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28/12/2012

décembre : ailleurs dans le monde, La Réunion

Le Volcan (suite)

***

A la Réunion, souvent les éruptions se font dans l'enclos et ne menacent pas la population. 

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Mais il arrive que les laves sortent de l'enclos,

et s'écoulent ainsi, sans retenue, jusqu'à la mer...

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... recouvrant au passage, la route côtière, si souvent refaite.

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Elles arrivent ainsi jusqu'aux maisons, comme ici, à l'église de Piton Sainte-Rose.

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Il suffit de faire la route côtière du Sud-Est, pour constater les dégâts du volcan.

C'est "Le Grand Brûlé"

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En bord de mer, les plages sont couvertes de galets noirs,

incrustés de cristaux d'olivine.

Le sable est vert olive !

Nous avions déjà vu des plages de sable vert à Hawaii,

ce qui est logique, puisque l'olivine est le premier minéral à cristalliser

lorsque les laves refroidissent.

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Les vagues se déchaînent sur les rochers noirs.

Bref ! le bord de mer n'est pas très accueillant.

D'ailleurs les baignades sont interdites.

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Lors d'anciennes éruptions, les laves ont recouvert tout le Sud jusqu'à la mer, 

comme ici, à Cap Méchant (sur la commune de Saint-Philippe),

où les falaises de basalte noir, battues par les vagues,

donnent à cette côte son caractère sauvage.

***

La reconquête des laves par la végétation

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D'abord les lichens !

A spores très légères, ils s'installent dans les moindres fissures,

et se développent grâce à l'humidité des roches.

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Ici, le Stereocaulon vulcani, qui, au bout de quelques années,

recouvre les laves noires d'un épais duvet blanc.

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Ensuite, les Fougères !

Il faut au moins 10 ans pour qu'elles s'installent sur la lave.

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D'abord la Nephrolepis abrupta qui occupe les moindres anfractuosités de la roche,

puis la fougère "Patte de Lézard" (Phymatosorus scolopendria) 

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Des arbrisseaux : (au moins 50 ans après la coulée)

comme ici "le bois de Source",

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Enfin des arbres, (de 50 à 200 ans après)

comme les "Vacoas Bord de mer"

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ou le "Manioc marron"(Scaevola taccada).

Mais aussi le "Bois de fer" ou "Filao"(Casuarina equisetifolia)

La végétation se reconstitue peu à peu.

Mais quelle végétation ?

La plupart de ces végétaux sont des espèces étrangères, souvent classées invasives,

et qui empêchent le développement des plantes indigènes.

Les arbustes qui constituent "les Bois de couleur",

brûlés par les laves,

 seraient suceptibles de se réinstaller d'ici 200 à 300 ans (chiffres ONF).

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Encore faudrait-il qu'il n'y ait pas d'autres coulées de lave ... 

La dernière éruption a eu lieu en 2007.

Depuis les laves sont encore chaudes ...

Des panneaux nous le rappellent tout le long de la route 

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26/12/2012

Décembre : ailleurs dans le monde

 

 Découverte de l'île de La Réunion

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" Pitons, cirques et remparts",

c'est sous cette appellation que l'UNESCO a classé 40% de l'île,

soit 100.000 Ha, situés dans la zone centrale du Parc National.

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Notre voyage

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Arrivés à l'aéroport, nous partons vers l'Est,

puis, nous rentrerons dans le Cirque de Salazie,

où nous resterons deux jours et où nous ferons quelques randonnées.

Puis deux jours dans la forêt de Belouve,

à la recherche des orchidées sauvages.

Il nous faudra quatre jours pour explorer la côte Est et Sud-Est,

de Sainte-Rose à Saint-Philippe :

jardins, réserves naturelles, sentiers botaniques,

marche dans le "Grand Brûlé" (zone de laves laissées par le volcan),

côtes rocheuses, aux galets noirs ...

il y a tant de choses à faire !!!

Puis nous passerons deux jours pour découvrir le Piton de la Fournaise.

Prochaine étape : le Cirque de Cilaos (randonnées, artisanat, agriculture)

Ensuite la côte Ouest : Saint-Leu, Saint-Gilles ... Plage, plongée, repos...

Nous prendrons quand même un jour pour faire la Route du Maïdo,

qui monte jusqu'au belvédère du Cirque de Mafate,

et bordée tout le long, par les alambics des producteurs de Géranium Rosat.

18 jours de découvertes !

***

Qui dit Réunion, pense volcans !

Il y en a deux : 

Le Piton des Neiges, (3071 m) qui est à l'origine de la formation de l'île,

et qui est éteint depuis longtemps,

et le Piton de la Fournaise,(2632 m)

un des volcans les plus actifs de la planète avec les volcans d'Hawaii.

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Le Piton des Neiges 

 

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Très difficile à voir, il est presque toujours dans la brume ...

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Et pourtant, on avait bien choisi une chambre "Vue Piton" !!!

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Il nous faudra monter au-dessus des nuages, pour, enfin, l'apercevoir !

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Le Piton de la Fournaise

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Nos deux journées "Piton de la Fournaise", se feront malheureusement sous la pluie ...

Dommage !!!

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Juste une petite éclaircie pour voir la vallée de la "Rivière des Remparts"

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La route en lacets, nous mène à "la Plaine des Sables"

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Magnifique paysage lunaire !

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C'est rouge, très rouge ...

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Et on nous avait donné une voiture toute blanche ...

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Un petit rayon de soleil éphémère ...

mais tout de suite, le brouillard se lève ...

La voiture est loin, nous n'échapperons pas à la pluie.

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Arrivée au belvédère du volcan, toujours sous la pluie.

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En bas dans l'Enclos, on aperçoit le Formica Léo, petit cône volcanique,

assez facile à escalader.

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La balade était prévue, mais par temps de pluie, les guides sont formels :

interdiction absolue de descendre dans l'Enclos.

Glissades, chutes dans les crevasses, et risques certains de se perdre !!!

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Le brouillard nous rattrape ! 

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Les falaises (100 à 400 m de haut), qui entourent l'Enclos, sont appelées des remparts.

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Vus du ciel, des petits cratères rouges,

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et le cratère Dolomieu effondré lors de la dernière éruption.

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Les fleurs du volcan

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Toutes ces photos ont été prises dans la Plaine des Sables,

pourtant d'apparence si aride.

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Les petits grelots rouges du Petit bois de remparts (Agarista buxifolia).

De la même famille que les bruyères, la plante est belle mais dangereusement vénéneuse.

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Une plante rare, et endémique (qui ne pousse nulle part ailleurs) de La Réunion,

le Myosotis de Bourbon (Cynoglossum borbonicum)

De la famille de notre bourrache, elle n'en a pas les qualités médicinales.

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Encore une plante endémique !

L'Ambaville blanche (Hubertia tomentosa)

 Petit arbrisseau qui peut atteindre 2 m, mais dans les scories de la Plaine des Sables,

ils ne mesuraient que 50 cm.

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Le Bouton doré (Psiadia callocephala)

petite plante velue rampante qui forme des petits coussinets,

elle aussi endémique de l'île.

 

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Une jolie graminée aux épis rouge cramoisi :

le Pennisetum caffrum

endémique  elle aussi .

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A suivre !

29/08/2012

Août : ailleurs dans le monde ... suite

Hawaii, Big island, l'île volcan.

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Trois volcans :

- Le Mauna Kea (4205 m), volcan éteint où se trouve un observatoire,

- Le Mauna Loa (4170 m), juste en sommeil et très surveillé,

- Le Kilauea (1243 m), toujours en éruption.

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Nous escaladerons d'abord le Mauna Loa (4170 m), volcan en sommeil mais très surveillé.

De là-haut, la vue d'ensemble du Parc des Volcans, nous montre l'étendue des laves.

Nous redescendons vers le Kilauea.

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Partout des fentes fumantes...

La température et l'odeur, nous rendent prudents.

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Ce qui nous surprend le plus, c'est le nombre de fleurs qui poussent dans ce milieu hostile.

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De nuit, c'est encore plus impressionnant !

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Le lendemain, nous partons à la découverte du Parc.

En réalité, sur le Kilauea, il y a plusieurs cratères :

certains sont en sommeil, d'autres rejettent des eaux toxiques,

les derniers projettent des laves.

Cela change tous les jours :

des cratères nouveaux s'ouvrent, d'autres se calment.

En arrivant sur le site, il ne faut pas oublier de lire les informations du jour à la Maison du Parc.

Sinon, gare aux mauvaises surprises !

 

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Un ancien cratère, que l'on peut traverser à pied,

des lavas tubes laissés par les flots de lave en fusion,

la balade est belle.

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A la sortie des lavas tubes, nous passons de la forêt ...

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... au désert .

***

Le troisième jour, nous prenons la route vers la mer.

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Lisse, rugueuse, cordée, striée, plissée, prismée, la lave noire est partout.

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La route est barrée ... Nous continuons à pied.

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Le cratère en éruption du moment est, bien sûr, interdit d'accés. 

Un survol en hélicoptère s'impose.

Le magma bouillonne et s'écoule lentement jusqu'à la mer.

***

Le lendemain, nous quittons notre hôtel dans le Parc des Volcans,

pour loger au bord de la mer.

 

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Black Sands, plage noire où les tortues marines viennent se reposer, même en plein jour,

à côté, Green Sands, est une plage verte dont le sable est chargé d'olivine.

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Encore un Parc dédié aux ancêtres : la Polynésie n'est pas loin. 

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Bilimbi, Cherimoya,Tamarillo, Poha, Kitimbilla, Jaboticaba, Fruit du Dragon ...

des fruits et des saveurs inconnus qu'on trouve partout à Hawaii :

dans les jardins et sur les marchés.

***

Le volcan éteint d'Hawaii :

Le Mauna Kea et son observatoire Canada-France-Hawaii,

l'un des meilleurs sites au monde pour l'observation astronomique. 

Impressionnant !

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l'île d'Hawaii, c'est fini, demain nous nous envolons pour Maui.

***