19/03/2013

Des hommes et des plantes : Jean Nicot

 

Ce n'est ni un botaniste, ni un grand explorateur,

mais pourtant, un genre botanique porte son nom.

Jean Nicot

Si je vous parle de lui, ce n'est pas pour faire l'éloge du tabac,

mais, parce qu'il est né à Nîmes, en 1530.

Fils d'un notaire de Nîmes, il devient diplomate 

et gravite rapidement autour des Rois de France.

D'abord Henry II, qui le nomme au "Conseil du Roi",

puis François II qui l'envoie au Portugal comme Ambassadeur de France.

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À cette époque, Christophe Colomb a déjà découvert le tabac,

plante que les Indiens d'Amérique utilisent pour guérir tous les maux.

Ils  roulent ses grandes feuilles, jusqu'à obtenir un gros cigare qu'ils appellent "tabaco".

Quelques graines sont ramenées en Espagne et au Portugal.

La plante est belle, elle est semée dans les jardins,

et les feuilles séchées réduites en poudre,

seront vite employées comme médicament.

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En France, le roi François II souffre de terribles migraines.

Jean Nicot, toujours Ambassadeur au Portugal,

envoie un peu de poudre de tabac à Catherine de Médicis (mère du Roi),

en lui vantant ses vertus médicinales.

L'effet sur les migraines du Roi est tel,

que la plante est appelée "Herbe à Nicot".

Nicot enverra régulièrement des graines en France,

il restera connu pour avoir introduit le tabac dans notre pays.

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En 1753, (Nicot est mort depuis 150 ans),

Carl von Linné appelera la plante : Nicotiana tabacum

flore,tabac

(Planche tirée de "la Grande Flore en couleurs de Gaston Bonnier"

flore,tabac

Dans le genre Nicotiana, voici une autre plante originaire des Amériques :

le tabac glauque : Nicotiana glauca

(nom donné à cause de la couleur de ses feuilles)

Cette photo a été prise dans le Nord-Ouest argentin,

mais elle pousse très bien chez nous, produisant des milliers de graines minuscules,

qui pousseront facilement.

Autre avantage : la plante contient de la nicotine.

Il suffit de vaporiser une décoction de feuilles sur vos rosiers, 

pour les débarrasser de tous leurs pucerons.

Inconvénient :

elle ne résiste pas à des températures inférieures à 10°C.

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