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30/04/2013

Avril : ailleurs dans le monde, le Centre Rouge australien (suite et fin)

Comme promis,

je vous emmène dans la capitale mondiale de l'opale :

 Coober Pedy

Située en plein désert, à 750 Km d'Ayers Rocks,

et à 850 Km d'Adélaïde,

sans aucune escale possible,

nous avons fait le choix d'y aller en avion.

 

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Nous survolons le désert et ses immenses lacs salés.

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Ces vues prises sur Google Maps,

montrent exactement le paysage, que l'on voit d'avion en arrivant :

des petits tas de sable blanc avec un trou au milieu.

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Chacun représente un puits de mine.

On comprend mieux le nom de cette ville :

Coober Pedy vient du nom aborigène, Kuppa Pitti,

qui signifie "le terrier de l'homme blanc".

***

50°C à l'ombre (???), l'été,

0°C la nuit, en hiver,

on comprend pourquoi pratiquement toute la ville est troglodyte.

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A commencer par notre hôtel, car si l'accueil est au grand jour,

on descend très vite sous terre.

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Des couloirs de plus en plus profonds,

nous amènent au grand escalier.

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La cage d'escalier taillée dans le roc, 

laisse apparaître des fragments d'opale,

laissés en place.

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Cet escalier mène à un petit musée ...

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 ... Et à l'inévitable boutique.

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Brutes, polies ou montées en bijoux,

les opales attendent votre carte bancaire ...  

***

Le reste du village est aussi troglodyte :

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l'église,

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 et, bien sûr, les maisons des mineurs,

qui communiquent directement avec leur mine.

***

La ville extérieure n'a rien de réjouissant.

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Des hangars, et un vaisseau spacial, 

reste des nombreux films tournés dans ce désert.

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Le reste n'est qu'engins d'extraction, vieilles ferrailles ...

***

Il faut sortir de la ville, pour arriver dans un lieu très insolite ...

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Oui !

vous avez bien compris,

il y a un golf !

Et pas n'importe lequel,

Il a été élu dans les 10 terrains de golf les plus atypiques du monde.

On vient y jouer la nuit, avec des balles lumineuses ...

Et attention, ne marchez pas sur l'herbe !!!

***

Il faut partir en voiture, avec un chauffeur local et "autorisé".

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Lui seul connaît les rares morceaux de terre stable,

qui ne ressemblent pas à du gruyère .

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Arrivés sur un petit promontoire, nous profitons du paysage.

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Le désert, intact, à perte de vue !

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En continuant, nous longeons encore un lieu insolite : 

la clôture des dingos.

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Souvenez-vous, nous en avions déjà rencontré à Ayers Rocks.

Les dingos sont des chiens retournés à l'état sauvage.

Devenus aussi dangereux que les loups, ils s'attaquent en priorité aux moutons.

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En 1914, les dégâts causés par les dingos sont si importants qu'un groupe d'éleveurs décide de restaurer une ancienne barrière construite en 1880, contre l'invasion des lapins.

(Relire ma note du 02/11/2011 : un scénario catastrophe

Toutes les archives, espèces invasives, page 4)

Longue de 5400 Km, cette clôture sépare les états du Sud-Est,

où se trouvent la majorité des élevages de moutons,

du reste de l'Australie, où on rencontre des dingos.

Poteaux en acier enterrés à 30 cm, grillage de 1,80 m,

éclairée la nuit, elle est quand même percée de quelques portes,

que seules les personnes "autorisées" peuvent franchir.

Gare à celui qui ne refermerait pas la porte !

les amandes sont très dissuasives ...

***

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Plus loin, le sol brille et nous éblouit :

de l'or, de l'argent ?

Non, simplement du gypse.

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Coober Pedy, c'est fini !

demain nous serons dans une autre région d'Australie ...

Mais ça, c'est pour une autre fois ...

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***