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26/11/2011

l'ombu


   l’Ombu (Phytolacca Dioica)

 

J’avais lu dans un guide de botanique, qu’un Ombu (arbre rare !), avait été planté, près de la nouvelle bibliothèque, dans le quartier de la Recoletta à Buenos Aires ...

Nous avons mis plus d’une heure à le trouver ...

Mais l’Ombu a été sacré “Arbre national” d’Argentine ... Alors !

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Phytolacca : ce nom ne vous rappelle rien ?

 

Cet arbre est de la même famille que le Raisin d'Amérique (Phytolacca americana), vu dans ma précédente note.

Ombu, Bellombra, Bella Sombra...en réalité, n’est pas un arbre :

(pas d’écorce, pas non plus de cercles concentriques dans le bois),

mais  une herbe géante ayant l’apparence d’un arbre.

En forme de parasol, il peut atteindre 15 m de diamètre et 20 m de haut .

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 D'ailleurs, ses grappes florales sont identiques à celles de notre Raisin d'Amérique.


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Ses racines apparentes courent sur le sol, empêchant l'installation de toute autre plante.

Originaire de la Pampa d’Amérique du Sud,

il est apprécié des gauchos, qui trouvent là, le seul abri contre le soleil et la pluie .

(d'où son nom local de "bella sombra", "belle ombre" en français)

Il n’a pas d’autre utilité, car son bois est trop mou et spongieux, pour servir dans la construction . mais dans la Pampa, on fabrique des savons avec ses cendres .

De plus, toutes ses parties étant toxiques (comme notre raisin d'Amérique), il n’est pas, non plus, touché par les animaux (bétail, insectes, rongeurs) .

***

 Il est, en Europe, commercialisé sous fourme de bonsaï.

Son bois mou et spongieux pouvant être coupé au couteau,

il est très facile de lui donner la forme désirée.

***

Poussant très vite et faisant beaucoup d’ombre,

il est vendu dans quelques pépinières espagnoles comme arbre d’ornement .

Cependant, il faut se souvenir que l’arbre n’est rustique que jusqu’à - 4 °,

qu’il est fortement toxique...

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... et que ses racines puissantes doivent pouvoir se développer loin de toute tuyauterie ...