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03/04/2014

Mars : ailleurs dans le Monde : Nouvelle-Zélande, île du Sud, suite et fin

Après notre magnifique croisière,

nous partons sur la côte Est.

Puis nous repartirons vers les glaciers pour voir le Mont Cook,

et nous terminerons le voyage par Christchurch,

qui n'est pas encore remise du tremblement de terre de 2011. 

(Trajet en violet sur la carte) 

Voyages, Nouvelle Zélande

La route entre Te Anau et Dunedin :

des steppes à hautes herbes ...

Voyages, Nouvelle Zélande

des moutons, des moutons, encore des moutons ...

des lamas et alpagas et partout des statues de mérinos.

Voyages, Nouvelle Zélande

***

Nous ferons une pause à Gore,

capitale de la pêche à la truite.

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L'arrivée à Dunedin se fait sous une pluie battante ...

Voyages, Nouvelle Zélande

De Dunedin, nous ne verrons que la gare, très "Vieille Angleterre",

et ses pubs à bière et à forte musique ...

Mais il faut bien s'abriter de la pluie ...

***

Heureusement, le lendemain le soleil est de retour.

Nous arrivons à Moeraki, connue pour sa plage à "Boulders".

Voyages, Nouvelle Zélande

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Voyages, Nouvelle Zélande

Des familles entières viennent grimper sur ces boules énormes,

et faire un peu d'équilibre.

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Nous restons sur la plage jusqu'à la marée montante,

qui va engloutir les Boulders jusqu'à demain.

Voyages, Nouvelle Zélande

***

Après plusieurs arrêts sur les plages (mais l'eau est froide!),

nous repartons vers le centre de l'île, 

jusqu'au Mont Cook.

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Fidèle à lui-même, le Mont Cook a toujours le nez dans les nuages.

Difficile de le voir jusqu'en haut.

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Cette région des lacs est superbe.

Le spectacle est à la fois fascinant et reposant :

l'eau des lacs "bleu/vert d'eau",

les sommets enneigés,

et les bords des routes recouverts de lupins, millepertuis et autres plantes glaciaires ...

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Nous arrivons à Lake Tekapo, qui est, à la fois le nom du lac et celui du village.

Nous avons réservé, pour demain, 

un vol en avion au-dessus des glaciers (Mont Cook, Franz-Josef et Fox).

Tout va bien , il fait soleil ...

Malheureusement, le lendemain matin, au sol il fait toujours soleil,

mais, "en haut", une tempête de vent violent,

empêchera tous les avions de décoller pour la journée ...

Dommage !

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Nous montons à l'observatoire, pour profiter du paysage.

Effectivement, le vent est violent, on ne tient pas debout,

sans s'accrocher un peu à n'importe quoi :

barrière, piquets, un autre touriste qui passait par là ...

On fait comme un peu ...

On souffre, mais le spectacle en vaut la peine !

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Nous redescendons sur Lake Tekapo, où il n'y a pas le moindre souffle de vent,

et nous ferons des photos (comme tout le monde),

de sa petite chapelle au bord du lac, 

qui est sur toutes les cartes postales.

 ***

Le lendemain, nous partons vers Christchurch.

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La ville est encore très abimée.

Des quartiers entiers ont été rasés, les plus urgents reconstruits : école, hôpital...

Mais la ville est encore en chantier ...

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Des quartiers entiers sont inaccessibles, des immeubles menacent de s'écrouler,

certaines rues sont éventrées laissant apparaître les canalisations ...

De plus le sol bouge toujours :

le jour de notre départ, un tremblement de terre (échelle 6,5)

a secoué la ville.

L'aigle immense, témoin du film "le Seigneur des anneaux",

suspendu dans l'aéroport, est tombé au sol ...

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La cathédrale est en cours de reconstruction,

mais il reste encore beaucoup de travail.

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Pour les fidèles une chapelle en bois recouverte de fleurs,

a été construite devant l'entrée.

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Cependant, la vie reprend, et tout est fait pour faire oublier le désastre :

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Le vieux tramway a repris son activité,

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les jardins nettoyés sont fleuris,

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et les barricades de chantiers sont toutes décorées de façon assez gaie.

***

Sursaut des commerces

***

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Pas moins de 61 containers, achetés en Chine, ont été amenés par cargo,

pour refaire le quartier commerçant.

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Des rues piétonnes, un marché artisanal,

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des DJ qui se succèdent sur une scène improvisée,

attirent habitants et touristes, faisant de ce quartier un des plus vivants de la ville.

***

Le Pallet Pavilion

Encore une idée pour sauver un quartier de la morosité !

A cet endroit se tenait un magnifique hôtel ...

Malheureusement, après le tremblement de terre,

les dégâts étaient tels, qu'il a dû être démoli,

laissant un énorme terrain vague,

qui désolait tous les habitants du quartier.

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3000 palettes peintes en bleues ont servi à faire des "murs" provisoires.

Récupérées sur des chantiers ou offertes par des particuliers,

elles portent toutes le nom de leur donateur.

Les sièges sont juste des caisses de fruits renversées.

C'est à la fois, un petit bar, un lieu de rencontres et une petite scène musicale,

tout ce qui permet d'animer un peu le quartier.

Et le Wifi est gratuit !!!

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Tout pour voir, un peu, la vie en bleu ! 

Demain, le 4 Avril, cette structure sera démontée.

En effet, les plans du nouvel hôtel sont terminés et sa construction peut démarrer.

***

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Voilà, c'est fini, nous rentrons !

de notre hublot, enfin, nous voyons le Mont Cook tout entier ...

*** 

 

31/03/2014

Mars : ailleurs dans le Monde ... Nouvelle-Zélande, île du Sud, de Queenstown au Milford Sound

 Je vous ai laissés à Queenstown,

où nous resterons deux jours,

puis nous partirons vers Te Anau, où nous coucherons.

De là, nous partirons une journée entière

en croisière dans le Milford Sound 

(Trajet en violet sur la carte) 

 

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 Queenstown

***

C'est une ville très animée, et c'est vrai qu'elle a tout pour plaire.

Située au bord d'un immense lac et entourée de superbes montagnes,

l'été, on peut y pratiquer toutes les activités nautiques,

et l'hiver, les montagnes enneigées la transforme en station de ski.

Seul centre commercial à 200 Km à la ronde,

tout, dans la ville reste ouvert tard dans la nuit :

commerces, restaurants, pubs à bière et à musique ...

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D'abord, notre hôtel, au bord du lac ...

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On ne se lasse pas de cette vue : montagnes vert anis tôt le matin,

et rougeâtres au coucher du soleil.

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Le lendemain, nous prenons le "Skyline".

Là-haut plusieurs activités sont possibles.

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Certains montent avec leur vélo,

pour redescendre à fond, par une piste vertigineuse !!!

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Cela vous dit, un petit saut à l'élastique à 400 m de haut ?

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On peut, aussi, après le premier palier, monter plus haut,

avec une luge spéciale, louée sur place,

et se lancer sur une piste en lacets ...

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On peut se "contenter" d'admirer le paysage !!!

La ville, le lac, les montagnes : superbe panorama ...

***

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A la fin du XIXè siècle, des filons d'or ont été découverts.

Seul vestige de cette époque le "TSS Earnslaw",

bateau à vapeur restauré avec lequel on peut faire le tour du lac.

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Balade en jet-boat, dans l'indifférence totale des mouettes et des canards.

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Un peu de plage ... mais l'eau est juste à 15° été comme hiver ...

Ces deux jours de "retour à la civilisation", nous ont fait un bien énorme ...

***

En route vers Te Anau

***

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Il y des moutons à perte de vue.

Moutons, mérinos, chèvres angora, et même alpagas,

ils sont tous élevés pour la laine.

Les boutiques de Queenstown sont pleines de pulls, tricotés mains.

Très, très beaux ... Mais très, très chers !!!

***

 Te Anau

***

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C'est un gros village, qui est surtout le point de départ

de balades dans le Fiordland National Park.

Randonnées, croisières,

à la journée ou sur plusieurs jours (4 jours pour le Milford Track),

lacs, montagnes, glaciers, cascades, forêts de hêtres moussus et fjords,

on se sent tout petit devant tant de nature sauvage.

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Quatre oiseaux endémiques et protégés que vous pourrez, peut-être,

rencontrer pendant vos balades.

(Photos prises au Centre Ornithologique de Te Anau)

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Une plante très rare : Alepis flavida,

plante parasite du Nothofagus solandri

***

Le lendemain, nous partons pour Milford Sound, pour faire une croisière dans le fjord.

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Il vaut mieux partir tôt le matin, avant qu'il n'y ait trop de monde sur la route (étroite).

Il vaut mieux aussi, choisir une croisière matinale, sur un petit bateau.

Les cars de touristes arrivent souvent après 13h.

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Un petit arrêt aux Mirror Lakes

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Les montagnes se reflètent dans l'eau du lac :

le vent n'est pas encore levé, le reflet est bien visible.

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La route continue à travers les glaciers ...

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... jusqu'à l'arrivée au hameau de Milford Sound.

Parking obligatoire.

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Le reflet du "Mitre Peak" est sur toutes les cartes postales, 

et même sur un timbre de l'UNESCO.

Superbe !

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Un petit café/croissant et nous partons pour l'embarcadère,

par une petit sentier aménagé dans la forêt.

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Nous sommes à peine une vingtaine sur notre bateau,

principalement des Français ...

Visiblement, on a tous lu les mêmes guides de voyages ...

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Blocs de rochers, cascades, glaciers, oiseaux, otaries, jusqu'à la mer ...

Je vous laisse admirer.

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La mer, des oiseaux, mais pas de dauphins.

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De retour, le capitaine s'amuse à placer son bateau sous les cascades...

J'ai résisté le plus possible sur le pont,

mais j'ai fini par rentrer dans le bateau, comme tout le monde ...

Juste pour protéger mon appareil photo ...

(Photo prise de l'intérieur du bateau)

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Superbe journée !!!

*** 

(à suivre) 

28/03/2014

Mars : ailleurs dans le Monde ... Nouvelle-Zélande, île du Sud, des glaciers à Queenstown

 Aujourd'hui, nous partirons de Franz-Josef Glacier,

où nous avons couché,

pour aller à Queenstown

(trajet du jour en violet)

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 La veille, avant d'arriver à Franz-Josef Glacier

(qui est à la fois, le nom du glacier et du village qui est à ses pieds),

nous avons fait un arrêt (obligatoire !) à Hokitika.

C'est la capitale de la pierre de jade néo-zélandaise.

Greenstone en anglais, Pounamou en Maori, est composée essentiellement de néphrite,

silicate de calcium et de magnésium,

alors que le jade que l'on trouve en Birmanie est composée essentiellement de jadéite,

silicate de sodium et d'aluminium.

Le Pounamou fait partie de la culture Maori,

qui depuis toujours l'ont employé pour faire des armes, des bijoux ...

car ils lui attribuent un pouvoir particulier.

Son exploitation est très réglementée,

et tous les gisements appartiennent à la même tribu.

Ces pierres brutes sont charriées par les torrents qui descendent des glaciers,

jusqu'à la plage.

***

Hokitika

*** 

 C'est ici qu'est installée la taillerie officielle de jade.

Le Pounamou existe dans toutes les nuances de vert,

du vert très pale, au presque noir,

uni ou avec des inclusions.

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Les ateliers vitrés, permettent au public de voir le travail des artisans.

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Les premières découpes ...

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Et les pièces terminées exposées dans la boutique.

***

Revenons à Franz-Josef,

et partons à l'assaut du glacier.

Il y a une heure et demie de marche entre le parking et le bas du glacier.

On longe d'abord, par un chemin facile, une petite rivière.

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Puis, nous arrivons dans son lit :

rochers érodés par la glace et l'eau,

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petits ruisseaux dûs à la fonte des neiges,

(On commence à apercevoir le glacier complètement au fond de la vallée.)

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Cascades,

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éboulements de cailloux recouverts de mousses et de lichens,

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Nous arrivons au pied du glacier. Superbe !

Nous avons mis plus de temps que prévu,

car nous avons fait beaucoup d'arrêts photos.

Le retour sera plus rapide, car la pluie arrive (encore !!!)

Nous n'arriverons pas au parking sans nous mouiller ...

***

Nous reprenons la route vers le Sud.

Les plages ne sont pas vraiment accueillantes :

elles sont envahies par des troncs d'arbres

charriés par les rivières qui descendent des glaciers.

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A partir de Haast, la route quitte le bord de mer

pour pénétrer dans les forêts (et quelles forêts !) du centre de l'île.

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Cette route est superbe.

De nombreux arrêts sont possibles,

bien signalés, avec parking, panneaux explicatifs ...

(et il serait dommage de passer son chemin sans aller voir)

Cascades, arbres remarquables, points de vue, piscine bleue,

toutes ces découvertes sont intéressantes.

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les arbres sont moussus recouverts de lichens et de champignons,

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 et encore de nouvelles fougères !

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Au bord de la route, des digitales roses et blanches,

et du Millepertuis (Hypericum perforatum), le même que nous avons dans nos garrigues,

et que nous employons pour apaiser les piqûres de moustique.

Vite ! frictionnons nous pour calmer les attaques des sandflies sur la plage.

Vous ne connaissez pas le Sandfly ?

C'est un petit moucheron, minuscule, presque invisible,

qui se trouve sur les plages calmes ou au bord des marécages ...

La piqûre ne fait pas forcément mal, sur le coup,

ce qui fait qu'il peut vous piquer plusieurs fois au même endroit ...

Ce n'est que le soir que vous commencerez à vous gratter ...

C'est terrible !

De plus, l'endroit de la piqûre se transforme en bouton,

qui reste rougeâtre pendant deux ou trois semaines. 

***

Blue Pools

***

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1,5 Km depuis le parking de petits sentiers aménagés, au milieu des fougères ...

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... pour arriver à la grande passerelle (pas plus de 10 personnes à la fois),

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En contrebas, la piscine d'eau bleue ... de la fonte des glaciers.

(Il n'y a pas beaucoup d'amateurs pour la baignade)

et les rochers gris gravés de noir ...

Bonne balade !

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Nous quittons la forêt, et nous arrivons dans la région des lacs.

Nous ferons plusieurs arrêts pour admirer le paysage.

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Lac Hawea

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Ce soir, nous dormirons à Queenstown

***