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15/12/2012

Épices et parfums : la noix de muscade

 

La noix de muscade

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Une pincée de noix de muscade rapée sur une purée, en relève le goût,

mais connaissez-vous le fruit qui donne cette noix ?

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Un peu d'histoire

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Elle est très proche de celle du clou de girofle, 

les deux arbres poussant dans les mêmes régions du monde.

Comme le giroflier, le muscadier (Myristica fragans),

est originaire des Moluques.

Les premiers explorateurs hollandais,

pensaient avoir découvert une nouvelle variété de poire.

C'est vrai que le fruit du muscadier en a la forme.

Mais il suffit d'ouvrir une muscade pour constater la différence.

Très vite, les hollandais comprennent les bénéfices

qu'ils peuvent tirer du commerce de la muscade.

Ils font des plantations sur place, et envoient leur récolte en Europe.

Afin de conserver ce monopole commercial,

ils détruisent et brûlent tous les autres plants de muscadier

qui poussent naturellement sur les îles.

Et c'est grâce à Pierre Poivre (encore lui !)

que des plants et des graines vont être amenés clandestinement, hors des Moluques.

les essais seront faits sur l'île Maurice, dont Pierre Poivre était l'intendant.

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Un peu de botanique

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Le Muscadier (Myristica fragans)

est un arbre à feuilles persistantes de 8 à 10 m de haut.

Il produit trois récoltes par an,

de fruits ressemblant à des petites poires.

Dans la nature, les fruits tombent quand ils sont mûrs,

se cassent en deux laissant apparaître la noix.

Cet un arbre tropical, que l'on cultive de nos jours, aux Antilles (surtout sur l'île de Grenade),

et dans l'Océan Indien ( Maurice, Réunion).

 

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DSC02862.JPG

Cette noix, brune, est entourée d'un "filet" rouge vif, appelé le Macis.

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Un peu de cuisine

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Il y a deux utilisations de la muscade :

- la noix rapée, pour parfumer les purées, le gratin dauphinois ...

- le macis, séché, réduit en poudre, qui s'ajoute aux sauces tomate, aux currys,

et qui rentre dans la composition de nombreux mélanges d'épices.

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