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31/03/2013

Une journée à Essaouira

 

Essaouira ,

c'est d'abord un port au bord de l'Atlantique.

Dès l'Antiquité, elle sert de comptoir commercial

entre les peuples de la Méditerranée et les Berbères.

Puis vinrent les marins portugais qui construisent les premiers remparts de la ville,

ensuite les Français qui modifièrent les remparts et "la Kasbah", façon Vauban.

A cette époque, la ville est occupée, en majorité, par des commerçants Juifs,

qui font de la ville une importante place commerciale :

blé, épices, bijoux du Sahara sont vendus dans tout le Maroc.

Les familles juives ne quitteront Essaouira qu'en 1967, année de la "Guerre des Six Jours".

 

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 La Médina d'Essaouira est classée au Patrimoine Mondial de l'UNESCO.

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Aujourd'hui, Essaouira est surtout une ville touristique, plutôt calme,

car la mer peu profonde et difficile, empêche les grands paquebots de croisière

d'y faire une halte.

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On se promène sur les remparts, où trônent encore les canons portugais,

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On attend, comme ces mouettes, l'arrivée des bateaux de pêche,

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tout est spectacle.

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Ensuite, on rentre dans la Médina.

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Arcades, passages couverts, ruelles et grandes portes sculptées ...

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... Qui une fois ouvertes laissent entrevoir des patios ensoleillés.

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Ici, l'artisanat est dans la rue : dinanderie, tissages, poterie ...

et les fameux plats bleus aux dessins de poissons blancs.

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Mais la spécialité d'Essaouira, c'est le travail du bois :

boîtes en marqueterie et saladiers en bois de thuya.

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Dernier regard pour ses barques bleues, et nous quittons le port d'Essaouira.

***

Demain matin, nous quitterons Marrakech, ville heureuse ...

 

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... le soir, nous serons à Marseille ...

***

29/03/2013

L'Arganier

 À la recherche de l'Arganier

***

 Nous partons dans le Sud-Ouest marocain,

seule région du monde où pousse naturellement cet arbre rare.

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Dernier rampart vert contre le désert,

l'Arganier (Argania spinosa), est une providence pour les populations berbères,

leurs dromadaires, et surtout leurs chèvres, 

qui pour déguster son feuillage et ses fruits,

grimpent dans un équilibre incertain, jusqu'au sommet des branches de cet arbre toujours vert.

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De son fruit, qui ressemble à une olive, on extrait une huile orangée très parfumée,

au goût de sésame et d'amande grillée.

Si elle ne supporte pas la cuisson, elle assaisonnera délicieusement vos salades,

et réveillera, d'un trait d'huile final, tous vos plats méditerranéens,

même une simple salade d'oranges.

Autre gourmandise, présente sur toutes les tables marocaines : l'amlou.

C'est un mélange d'amandes grillées écrasées, de miel et d'huile d'argan,

vendu aux touristes sous le nom de "Nutella berbère".

C'est très, très sucré, c'est très, très gras ...

Attention les kilos !

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L'huile d'argan est une huile rare.

Son prix élevé s'explique par l'incroyable quantité de fruits,

nécessaires pour obtenir un seul litre d'huile : 100kg de fruits et 10h de travail.

(à titre de comparaison : il faut 6 à 7 kg d'olives pour faire un litre d'huile)

***

Sa fabrication est un travail long et fastidieux,

uniquement manuel, réservé aux femmes.

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 Après une cueillette rendue difficile par les longues épines de l'arbre,

les fruits sont d'abord dépulpés, pour n'en garder que les noix.

Celles-ci sont ensuite cassées une à une, pour en extraire les amandes oléagineuses.

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Certaines femmes cassent, d'autres trient, c'est presque du travail à la chaîne.

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Une fois grillées, les amandes sont broyées dans une pierre spéciale.

il ne reste plus qu'à presser la pâte obtenue pour voir couler l'huile.

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***

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Tout est rangé dans des paniers : pulpes, noix entières ou cassées, amandes ...

car rien ne se perd.

La coquille du noyau servira de combustible, la pulpe nourrira le bétail,

la pâte restante sera utilisée dans la fabrication de savons.

Car cette huile a aussi des vertus cosmétiques :

les Marocaines s'en enduisent les cheveux et la peau,

et en font le même usage que les Tahitiennes avec le monoï.

***

Regroupées en coopérative, ces femmes récoltent, fabriquent et vendent cette huile vierge.

Continuer à vivre au pays, exploiter une richesse naturelle sans la détruire, 

est un des avantages de ce système.

Avec une partie des revenus, elles ont mis en place des cours d'alphabétisation.

Salaires et instruction, accordent aux femmes berbères,

une certaine indépendance,

et leur permettent de s'affranchir (un peu !) du poids des traditions.


C'est un bienfait supplémentaire de l'huile d'argan. 

***


27/03/2013

Mars : ailleurs dans le Monde, Majorelle

Ce matin, nous partons visiter

le Jardin Majorelle.

***

 

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Jacques Majorelle, peintre français, amoureux du Maroc,

achète un jour une palmeraie, tout près de Marrakech.

Il se fait bâtir une maison :

en haut, son habitation,

en bas son atelier.

Tout le bâtiment est peint en bleu,

une nuance de bleu qu'il a inventée et que tout le monde appelle :

le bleu Majorelle.

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Amoureux des plantes, il va créer, autour de la maison,

un jardin botanique, où il va acclimater toutes les plantes exotiques qu'il ramène de ses voyages :

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Cactus,

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Palmiers,

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Cycas, mais aussi, bambous, nénuphars ...

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le tout agrémenté de bassins, de pergolas, de fontaines,

et de grandes vasques toutes peintes, du jaune anis au bleu Majorelle,

en passant par toutes les nuances de bleu et de vert.

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 Quelques années après sa mort,

la propriété sera achetée par Yves Saint-Laurent et Pierre Berger,

qui en font un musée en l'honneur du peintre, ouvert au public.

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 Une journée très agréable, en jaune et bleu.

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