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17/10/2013

Un papillon de nuit : l'écaille pudique

 

Au mois de mai, en pleine période d'arrachage de mauvaises herbes,

mon petit-fils a trouvé cette chenille. 

papillons,les écailles

D'un beau marron gris, elle s'enroule aussitôt sur elle-même,

cachant sa tête au centre, en mettant en évidence ses longs poils marrons 

sortant de petites pustules noires.

C'est une chenille dite "hérissonne", certainement d'un papillon de la famille des écailles ...

Mais laquelle ?

 papillons,les écailles

Pour mieux l'observer, nous l'installons dans une boîte transparente avec quelques herbes.

Une quinzaine de jours plus tard, elle ne s'alimente plus,

et elle commence à tourner en rond dans sa boîte,

signe qu'elle cherche à faire son cocon.

Nous lui installons, une bonne épaisseur de feuillage.

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Il lui faudra 15 jours, pour s'enfermer dans son cocon,

accrochée au fond de la boîte.

(Photo prise par transparence, le 2 Juin)

Ce n'est qu'à la mi-Juillet qu'elle se transformera en chrysalide.

papillons,les écailles

La naissance a eu lieu le 17 Septembre.

C'est une écaille pudique (Cymbalophora pudica),

de la famille des Arctiidés.

Ses ailes sont blanc crème, parsemées de grosses taches noires.

Le corps est rouge et noir.

papillons,les écailles

Sitôt déterminée, nous la remettons en liberté :

elle se cachera rapidement au centre de l'arbre, plus ombragé.

Bien que classée dans les papillons de nuit, l'écaille pudique vole aussi le jour.

J'en dérangerai quelques unes tout au long de mes desherbages d'automne.

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D'autres écailles trouvées en garrigue

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L'Ecaille fermière (Epicallia villica)

Ailes de dessus, noires avec des taches blanches,

celles de dessous jaune orangé, piquetées de noir.

Corps rouge et noir

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L'écaille cramoisie (Phragmatobia fuliginosa)

ici sauvée in-extremis de la noyade dans ma piscine 

Ailes de dessus brunes, celles de dessous rouges tachées de noir.

Corps rouge et noir

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La Ménagère (Dysauxes punctata)

Ailes de dessus brunes tachées de blanc,

ailes de dessous, jaunes marquées de noir,

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L'écaille chinée (Euplagia quadripunctaria)

Ailes de dessus noires largement rayées de blanc,

ailes de dessous d'un beau rouge vif, tachées de noir.

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Cas particulier des Arctiidés

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C'est une grande famille : 11000 espèces dans le monde.

Ces écailles ont une façon particulière de se protéger des prédateurs.

Papillons de nuit, elles volent aussi le jour.

Vous aurez remarqué qu'elles ont toutes des couleurs vives, 

jaune, orange et rouge, couleurs synonymes de danger pour les autres animaux.

Elles ont aussi, quelquefois, des odeurs ... qui repoussent naturellement les prédateurs.

Mais la nuit, les couleurs vives ne les protègent plus des chauves-souris

qui sont leur principal prédateur.

Les Arctiidés sont capables d'émettre des ultrasons,

qui provoquent un "brouillage des ondes",

perturbant ainsi, le "sonar" des chauves-souris,

devenues incapables de repérer leur proie.

Chez notre écaille pudique,

le mâle émet des claquements secs, genre pétarade, audible même par l'homme.

Ce n'est pas pour rien que son nom latin est Cymbalophora pudica :

on dit que le mâle "symbalise" ...

 

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