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28/02/2013

Février : ailleurs dans le monde

Un petit bout d'Australie

***

Nous avons fait plusieurs voyages sur cette île continent.

On y trouve tous les milieux :

déserts et forêts humides,

barrière de corail et marécages,

villes animées et îles sauvages.

Ce mois-ci, j'ai choisi de vous amener, sur une île singulière,

classée au Patrimoine Mondial de L'Unesco,

où forêt primaire, palmiers et eucalyptus poussent sur un long banc de sable.

Bienvenue sur 

Fraser Island

***

 

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Située à quelques kilomètres de Brisbane,

l'île Fraser est la plus grande île de sable du monde.

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 Quand nous arrivons avec le bateau,

nous avons beaucoup de mal à distinguer l'hôtel.

Il est complètement caché dans la végétation.

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Tout en bois, voiles et verre,

il se fond complètement dans le paysage.

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Les chambres se faufilent entre les eucalyptus ...

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... Et les points d'eau.

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 De notre terrasse, nous passons des heures à observer les oiseaux

qui fréquentent notre mare :

aigrettes, grands perroquets blancs qui chantent dans les arbres dès la tombée du jour,

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et des  pics blancs, bleus et vert pistache,

qui se régalent des petits insectes  cachés dans les fleurs de ce "Grass tree".

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Aux abords de l'hôtel, des voiles couvrent les petits chemins de planches.

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Palmiers, lianes fleuries, Banksias, fougères ...

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... Pandanus, cycas ...

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... Et d'autres petites fleurs inconnues.

***

Le lendemain, nous partons visiter l'île.

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A moins d'être le vainqueur du Paris/Dakar,

il est formellement déconseillé de partir seul en voiture ...

car sur une île sableuse, les pistes sont ... en sable.

Il est donc préférable de prendre une excursion de l'hôtel.

***

Nous arrivons en bord de mer :

grandes dunes ocres, mer bleue ...

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... mais ici pas de baignade :

grosses vagues, forts courants et requins très présents,

font que la mer n'est vraiment pas très hospitalière.

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L'épave du Maheno, bateau poussé sur la plage par les courants et de forts vents,

est aujourd'hui recouverte par la rouille et incrustée de coquillages.

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Nous repartons vers une zone de forêt sèche,

peuplée d'eucalyptus, de pandanus, de banksias, de palmiers...

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Le sol est un grand tapis de feuilles mortes, amélioré de champignons, 

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de graines, 

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et même de fourmis au ventre doré, belles mais piquantes.

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Nous reprenons notre piste sableuse, de plus en plus étroite,

pour arriver dans la forêt humide.

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Tout change :

petit ruisseau, immenses Karris (espèce d'Eucalyptus), Araucarias, Agathis,

grandes fougères et figuiers étrangleurs, 

poussent dans le sable .

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Il fait très chaud, 35°C à l'ombre des arbres,

mais nous ferons une longue et agréable marche pour traverser cette forêt.

Aussi, quand nous découvrons le Lac MacKensie,

tout le groupe n'a qu'une seule idée : se baigner.

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Sable blanc, eau bleue transparente, 

et pantalons et T-shirts sont vite sur la plage.

Tout le monde se jette à l'eau ...

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Pas pour longtemps : l'eau est glaciale !!!

Bien sûr le groupe d'Australiens et le couple d'Anglais,

vont continuer à papoter dans l'eau ...

Mais nous, les Méditerranéens (Italiens et Français),

nous retournons vite nous sécher sur le sable .

Malgré ce bain froid, c'était une belle journée.

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