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18/05/2012

Le bombardier des garrigues

Dans le Midi, on l'appelle le "Concombre ou Cornichon d'âne", mais son nom botanique est :

Ecballium elaterium

Ecballium-elaterium-1.jpg

C'est une plante vivace de la famille des Cucurbitacées (concombre, courgette, courge, melon...),

qui pousse en garrigue, surtout sur les éboulis ou les décombres.

Ecballium-elaterium-2.jpg

Ces tiges s'étalent sur le sol à la manière des courges.

Elles sont entièrement hérissées de poils durs.

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Ses petites fleurs jaunes apparraissent dès le mois d'Avril, jusqu'en Septembre.

Ecballium-elaterium-6.jpg

Ses fruits ressemblent à des petits concombres recouverts de poils, comme le reste de la plante.

Ecballium-elaterium-4.jpg

Jusque là, rien d'extraordinaire !

Mais, promenez-vous à côté, effleurez à peine les fruits mûrs,

et vous allez subir une attaque en règle :

une petite pétarade, une mitraille "végétale", 

et si vous êtes touchés, une belle irritation de la peau.

C'est une façon, pour la plante de propager ses graines.

Enfermées "sous pression" dans le fruit, elles sont projetées jusqu'à 1m autour.

Ces graines baignent dans un jus visqueux très toxique, qui provoquent de grosses démangeaisons.

De plus, ce jus est amer, et violemment purgatif.

Il est impératif d'alerter les enfants,

qui seraient tentés, par jeu, de déclencher ces pétarades ... cuisantes.

Son caractère explosif lui a donné son nom :

Ecballium (en grec "projeter")

En Provence, on l'appelle aussi "giclet".

 ***