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13/11/2016

Juillet : ailleurs dans le monde : les Parcs de l'Ouest américain : Vers Bryce Canyon National park

 Je vous avais laissés dans la ville de Moab.

Notre prochaine étape sera le Bryce Canyon National Park.

Nous aurions pu prendre une route plus directe,

mais nous avons choisi "une route plaisir"...

A nous, les beaux paysages, et les points de vue spectaculaires.

***

Nous prendrons la direction du Nord,

puis, arrivés dans la Dixie National Forest,

qui est immense et que nous traverserons plusieurs fois dans le voyage,

nous plongerons vers le Sud,

pour prendre la SCENIC BYWAY N°12.

Nous franchirons la Green River, gros affluent du Colorado,

nous traverserons successivement,

le Capitol Reef National Park,

une partie de la Dixie National Forest,

le Grand Staircase Escalante National Monument,

et nous arriverons au Bryce Canyon National Park,

où nous resterons trois jours.

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Voyages, Etats Unis, Bryce Canyon, Escalante

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Après être passés devant Arches National Park, (déjà vu),

nous arrivons à Green River.

Cette nouvelle route, est creusée dans la roche, d'abord blanchâtre,

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puis d'un gris foncé profond,

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et enfin, d'un pourpre cramoisi, presque noir.

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Aucun village alentour, 

et pourtant, sur le parking d'un des nombreux points de vue,

complètement isolé, une jeune indienne vend ses petits bijoux.

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Etonnant, non ? 

Pour des petits bijoux qui valent moins de 20€ ...

Je me demande si en France ...

Bienvenue au Black Dragon Canyon !

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Et au fond, coule une rivière ...

Enfin, aujourd'hui, un petit filet d'eau ...

Mais la Green River est un gros affluent du fleuve Colorado,

qui, en saison, est aussi difficile à descendre.

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A chaque virage, les couleurs changent :

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on passe du brun,

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au ocre, et au blanc,

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pour retrouver des zones grises,

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... jusqu'au noir.

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Nous plongeons vers le Sud, et, à hauteur de Torrey,

la roche est carrément rouge brique.

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Très beau contraste avec l'herbe bien verte,

chose que nous n'avions pas vue depuis longtemps.

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Nous admirons cette petite famille de bisons, mamans, bébés ... 

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mais le gros mâle n'a pas l'air d'accord !

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Quelques kilomètres plus loin, nous rentrons dans la Dixie National Forest.

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D'un côté de la route, la forêt, de l'autre, une immense prairie naturelle,

avec au lointain, (sous le trait rouge) les Henry Mountains.

 

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Il faut que je vous raconte une histoire :

Pas un conte inventé pour les touristes,

non, une vraie et historique.

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En 1870, presque la totalité des régions des Etats Unis

était connue et cartographiée,

sauf une !

Une grande zone, qui couvrait l'"Aquarius plateau"

(Bryce Canyon, Dixie National Forest),

le plateau du Colorado,

et les terrains environnants du fleuve Colorado

et de la Green River.

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Un explorateur et géologue, John Wesley Powell ...

( j'espère que vous vous souvenez, qu'on a donné son nom au lac Powell,

car c'était le premier homme à avoir descendu le Colorado ...)

John Wesley Powell, lance une deuxième expédition,

pour cartographier cette grande zone.

Il est accompagné de Almon Harris Thompson, topographe et cartographe,

et de sa sœur Ellen, qui n'est autre que l'épouse de A.H.Thompson.

Celle-ci, botaniste, fera un relevé très précis de la flore de la région.

L'expédition durera quatre ans de 1871 à 1875.

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Découvrant ces montagnes, Almon Harris Thompson,

choisit de les appeler Henry Mountains,

en l'honneur de Joseph Henry,

premier secrétaire des "Smithsonian Institution".

Il nomma aussi, une montagne "Mount Ellen" en l'honneur de son épouse.

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Petite explication

(La famille Smithson a légué en 1835,

sa fortune au gouvernement des Etats Unis,

à condition de créer une série de "musées de la connaissance",

qui porteraient le nom de  "Smithsonian Institution")

Si vous allez à Washington,

surtout gardez une journée pour ces musées découvertes !!!

Très instructifs et gratuits, ils raviront toute la famille.

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Un peu de flore ...

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Desert Paint-Brush (Castilleja linariifolia), en jaune et rouge

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Superbes lichens des rochers

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Une Alliacée dont j'ignore le nom ... peut-être Allium cernuum

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Lupin (Lupinus polyphyllus subsp superbus)

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Yarrow (Achillea millefolium) et Potentille velue ( Potentilla hirta)

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Mais Ellen Thompson ne s'est pas contentée de décrire les plantes

que tout le monde connaissait,

elle a, en effet, trouvé de nouvelles plantes, jamais répertoriées :

- Un Penstemon baptisé Penstemon thompsoniae

- Une Astragale baptisée Astragalus mollissimum var thompsoniae

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La forêt, c'est fini pour aujourd'hui !

à suivre ...

 

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