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02/06/2012

La Belle-Dame

 Je vous ai déjà parlé de ce papillon,

qui butinait sur mes lilas.

La Belle-Dame (Vanessa cardui)

ou Vanesse des chardons.

***

C'est un papillon migrateur, qui passe l'hiver en Afrique, et qui arrive chez nous dès le mois d'Avril.

Certaines années, comme en 2009, on peut en voir passer

des nuages de 50 à 100,

qui s'arrètent pour butiner les espaces fleuris.

Surprenant spectacle !

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Fauve marqué de noir sur le dessus,

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beige et blanc nervuré sur le dessous de l'aile postérieure,

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mâle et femelle identiques,

c'est un beau papillon de 5 à 6 cm d'envergure.

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La femelle pond ses œufs séparément sous les feuilles de chardons. 

La petite chenille sort 8 jours plus tard.

Dans ses premiers jours, elle se protège dans un feuille de chardon enroulée,

maintenue par de la soie.

Hérissée de piquants, elle est d'abord noire,

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puis, à la fin de sa croissance, largement marquée de jaune anis .

Elle mesure à peu près 4 cm.

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Un mois après sa naissance, elle se transforme en chrysalide.

Remarquez la beauté de cette chrysalide marquée d'or.

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 La naissance est proche, car on voit déjà, par transparence, la couleur des ailes du papillon.

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La naissance .

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La liberté.

***

C'est la génération du printemps.

Ces papillons vont passer l'été chez nous,

puis vont se reproduire à nouveau.

Les adultes de la deuxième génération repartiront en Afrique, passer l'hiver.

Tout juste arrivées, les femelles se mettront à pondre,

préparant ainsi la migration de l'année suivante.

***