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22/02/2013

Des hommes et des plantes : Joseph Banks

Il y a d'autres hommes qui n'ont pas fait d'essais de classification,

mais qui ont laissé leur nom à des plantes.

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Joseph Banks

Naturaliste, né à Londres en 1743.

Très jeune, il se passionne pour la botanique,

et constitue un important herbier.

Il s'intéresse aux travaux de Carl von Linné dont il adopte la nomenclature binominale.

Il participe à plusieurs expéditions (Terre Neuve, Labrador),

d'où il rapporte plantes, oiseaux, et mammifères, inconnus alors en Europe.

À son retour, il renconte Sydney Parkinson, illustrateur écossais,

qui dessinera les planches de ses trouvailles.

Il n'a que 25 ans, quand il embarque sur l'Endeavour,

commandé par le Capitaine Cook, pour faire un voyage autour du monde.

Sydney Parkinson est aussi du voyage.

 

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                                                                                                                             (Gravures Wikipedia)

À chaque escale (Madère, Rio,Terre de Feu, Tahiti ...) il récolte de nouvelles plantes.

Bientôt, l'Endeavour jette l'ancre dans une magnifique et grande baie.

Banks et Solander, un naturaliste suédois qui fait aussi partie du voyage,

vont découvrir une si grande quantité de plantes nouvelles,

qu'ils vont baptiser la baie "la Baie de la Botanique".

"Botany Bay", où s'établira ensuite la ville de Sydney.

Des échantillons de plantes sont ramenés sur le navire,

pour que Parkinson les dessine, puis séchés afin d'être ramenés en Angleterre.

Ils repartiront vers le Nord de l'Australie, en longeant la côte,

mais le voyage, si bien commencé, va tourner au cauchemar.

D'abord, le bateau va heurter la Grande Barrière de Corail.

Les avaries sont si importantes qu'elles nécessitent sept semaines de travaux.

Ensuite, il vogue vers Java, infestée par les fièvres.

Presque la moitié des hommes vont périr,

et avec eux, Sydney Parkinson, le dessinateur.

Trois ans après son départ, le bateau revient en Angleterre,

ramenant une superbe collection de plantes,

mais aussi de coquillages, graines, insectes ...

***

Banks sera élu Président de la "Royal Society" .

Il favorisera d'autres expéditions, dans d'autres pays du monde,

et essaiera d'acclimater les plantes ramenées dans les "Jardins botaniques de Kew".

En 1782, le fils de Linné, Carl von Linné le Jeune,

va créér le genre Banksia, en s'appuyant sur les quatre planches de Parkinson.

***

Toutes  les espèces de Banksiasauf une

(Banksia dentata que l'on trouve aussi en Nouvelle-Guinée)

sont endémiques de l'Australie.

On les trouve principalement sur la côte Sud-Ouest de l'Australie (Nord et Sud de Perth),

sur la côte Est (de Sydney au Cap York) et dans le Queensland.


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Voici les quatre planches dessinées par Sydney Parkinson

des Banksias découvertes par Joseph Banks.

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1- Banksia serrata

2- Banksia integrifolia

3- Banksia dentata

4- Banksia ericifolia

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Banksia serrata

(feuilles étroites fortement dentées)

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Banksia integrifolia

(feuilles non dentées)

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Banksia dentata

(feuilles larges, légèrement dentées)

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 Banksia ericifolia

(feuilles ressemblant à celles de la bruyère)

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Il y en a bien d'autres : jaune orangé, vermillon,

et même des rouges ...

toutes aussi belles.

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(Les reproductions de gravures, ainsi que les deux photos de Banksia ericifolia, ont été prises sur wikimedia.

Toutes les autres photos ont été prises en Australie)

 

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