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26/01/2017

Juillet : ailleurs dans le monde : San Francisco-Jour 1

 Nous avons quitté le parc

du Yosemite, ce matin,

et nous arrivons à San Francisco en début d'après midi.

***

Premier jour à San Francisco

 

Notre hôtel, l'Hôtel Vitale (dans le cercle rouge sur le plan).

 

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Quand nous choisissons un hôtel en ville,

l'important, pour nous c'est sa situation.

Ah quoi bon prendre un hôtel, si beau soit-il,

s'il est loin de toutes les activités de la ville.

L'Hôtel Vitale situé en bord de mer,

offrant de belles vues des chambres et des terrasses,

a aussi le gros avantage

d'être à proximité de toutes les lignes de transports : 

train, tram, métro, bus, cable car, ferry ...

et en plus, il a un parking,

où vous pouvez "oublier" votre voiture pendant votre séjour ...

***

Pour les transports, il faut prendre un PASS, (1 jour, 3 jours ou plus)

et vous pourrez, sans restriction, passer d'un bus au train,

ou du métro au cable car.

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Les "Cable Cars" sont des vieux tramways,

sur rail et tirés par cable.

Pas de moteur, c'est le cable qui fait tout ...

Cela lui permet de grimper et de descendre dans des rues à forte pente.

Dans San Francisco, il ne reste que trois lignes

qui sont, à elles seules, un attrait touristique

et souvent le seul but de la balade...

Très rapidement pris d'assaut,

les derniers passagers font le trajet,

debouts sur le marche-pied,

en s'agrippant aux montants des fenêtres ...

Je n'ai pas entendu parler d'accident !!!

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***

A San Francisco, tout est démesuré :

bus, limousines, camion des pompiers ...

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***

Chinatown

C'est un quartier typique de San Francisco.

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Nous rentrons par "la Porte du Dragon"

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C'est un amoncellement de vitrines pleines à craquer,

de décorations sur les murs,

de ballons, de cerfs-volants, de lampions,

de temples, de pagodes ...

Balade surprenante !!!

***

Nous prenons le cable car

(voyage sur le marche-pied, comme tout le monde),

jusqu'à la colline de Russian Hill.

De là-haut part la rue la plus sinueuse du monde : Lombard Street.

Cette rue a toute une histoire :

Avant 1920, la rue existait déjà ...

Mais elle était droite, avec une pente de 27%.

Tout en haut de la colline se trouvaient des bars clandestins ...

Les clients largement "imbibés", dévalaient la pente à toute allure,

s'encastrant une fois sur deux, dans les jardins riverains.

Les habitants excédés décidèrent de placer des pots de fleurs sur la rue,

de façon à créer 8 virages en épingle ...

L'idée était bonne, car grâce aux virages,

la pente avait été réduite à 16%.

Aujourd'hui, la rue est pavée, les jardins sont pleins d'hortensias,

et il n'y a que des touristes pour descendre la rue en voiture.

Nous l'avions fait lors d'un autre voyage,

mais cette fois , nous l'avons descendue à pied,

grâce à ses 250 marches ...

 

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On comprend aisément, pourquoi la rue est en sens unique ...

et pourquoi, il est interdit aussi de stationner ... seulement depuis 2001.

La rue descend jusqu'au port.

***

La prison d'Alcatraz

***

Construite en 1850, elle est d'abord une garnison militaire, 

puis une prison militaire et enfin un pénitencier,

célèbre pour avoir "accueilli" Al Capone.

Elle a été fermée en 1963

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Elle se visite ...

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Par contre, sur le port, des boutiques entières lui sont consacrées :

T-shirts, gobelets et même des habits pour bébés.

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Le port de San Francisco est très animé :

boutiques, (excellents) restaurants de fruits de mer,

galeries d'art, aquarium, orchestres ...

plus le bruit des cornes des bateaux ...

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Boutiques de "tout ce qui peut bouger avec le vent" ...

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Une galerie où seuls des cœurs sont exposés ...

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des boutiques de T-shirts,

avec le drapeau américain

et l'ours emblème de la Californie ...

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Et des magasins entiers de chaussettes !!!

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Mais la plus grosse attraction est un peu plus loin :

je veux parler des centaines d'otaries

qui ont colonisé toute une jetée : le Pier 39

je vous laisse regarder ...

 

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Bonne nuit !!!

***

(à demain ...)

 

 

15/01/2017

Juillet : ailleurs dans le monde : les Parcs de l'Ouest américain : Death Valley National Park

 

Nous quittons las Vegas,

et nous roulons jusqu'à Shoshone,

porte d'entrée d'un nouveau parc :

Death Valley National Park 

 

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Des paysages lunaires,

une altitude de 86 m au-dessous du niveau de la mer,

une température moyenne de 50°

(le maximum étant des 134°F, soit 57°C),

C'est resté longtemps le record mondial de température ...

(aujourd'hui, détrôné par la Libye)

moins de 5 cm de pluie par an,

le tout dans un silence total ...

c'est "la Vallée de la Mort"

l'endroit le plus chaud et le plus aride des Etats Unis.

Vous pouvez acheter le T-shirt commémoratif édité pour ce record ...

 

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La route est belle, toute droite, à perte de vue ...

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La végétation est adaptée à la sécheresse,

comme ces petits buissons d'Atriplex hymenelytra

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Bientôt, nous apercevons une mer de sel :

Badwater Basin

 

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La croûte de sel est si épaisse que l'on peut marcher dessus sans problème :

Un conseil : casquettes, chapeaux et chaussures sont obligatoires !!!

Ne vous croyez pas au bord de la mer !!! (90° au sol)

 

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mais c'est si beau !

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Après Badwater Basin,

nous prenons une petite route qui pénètre dans les Black Mountains,

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Nous arrivons à

Artist's Palette

 

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Vous l'aurez deviné, les roches sont très colorées.

les dépôts volcaniques de différents éléments, une fois oxydés,

transforment ces montagnes en "Palette des artistes".

Rouge, noir, bleu, blanc, jaune, ocre, vert, gris ...

Il faut faire une balade à pied, pour tout découvrir !

je vous laisse regarder ...

 

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Nous reprenons la voiture pour arriver à

Zabriskie Point

 

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Impressionnant de grandeur, et de couleurs ...

 

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Des collines de sable ocre, toutes plissées en accordéon !

 

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On a fait trop de photos, c'est sûr !!!

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Nous ferons une pause boisson à

Furnace Creek,

la "capitale" du parc ...

16 habitants permanents,

mais une station d'essence,

un office de tourisme,

deux hôtels,

deux restaurants,

un bar,

et un parcours de golf 18 trous ... sur sable ...

Au bar, nous boirons ... un Perrier !

Eh, oui ! il y en a là-bas aussi !

 

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Un dernier arrêt dans les 

Mesquite Flat Sand Dunes

 

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Et c'est fini !

Nous quittons la Death Valley, 

et traversant le Rainbow Canyon ...

Très belle journée !

( à suivre )

 

 

 

09/01/2017

Juillet : ailleurs dans le monde : les Parcs de l'Ouest américain : sur la route du Sud (suite)

 

Cette nuit, nous dormirons à Cedar City.

Mais avant de rejoindre l'hôtel nous faisons un saut

au Cedar Breaks National Monument .

C'est à une dizaine de kilomètres à peine

et d'après des photos, ça a l'air d'être bien ...

***

 

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Effectivement, c'est beau !

Plus petit que Bryce Canyon ou que Zion National Park, 

il attire quand même plus de 500 000 visiteurs par an,

pendant les mois de Juin à Octobre,

car le reste de l'année, la neige rend les routes inaccessibles.

On est quand même à 3180 m d'altitude ...

 

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Les ravins sont impressionnants,

et les fleurs colonisent le moindre carré d'herbe.

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Epilobes, lupins, pinceaux d'indiens, coréopsis,

de belles clochettes bleues (Mertensia paniculata),

 

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et des solidagos envahis de petits papillons.

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Et puis, il y a cette plante !

Souvenez-vous, nous l'avions déjà trouvée dans le parc de Bryce Canyon.

Mais, sans aucune fleur, impossible de l'identifier.

Ici, elle est fleurie !

Magnifiques fleurs blanches, tachées de vert et de mauve,

sur une hampe de plus de 1,50 m ...

Les indiens l'appellent "la Green Gentian".

Frasera speciosa  (Gentianaceae)

***

Le lendemain, nous rentrerons dans

le Zion National Parc.

 

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Mais un bus s'étant coincé dans le tunnel d'accès,

impossible de visiter !

Nous nous arrêtons à Springdale, ville d'entrée du parc,

pour faire les boutiques d'artisanat ...

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Tissages, tapisseries, couvertures indiennes, poteries ...

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mais aussi des girouettes très sympas,

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des sculptures au bord de la route,

et un magasin de "cailloux",  superbe !!!

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On a craqué !!!

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Petit rafraîchissement dans le bar du coin,

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 en regardant, admiratifs la devanture du photographe d'en face ...

***

Allez, nous reprenons la route,

car ce soir, on dort à Las Vegas !!!

***