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28/03/2014

Mars : ailleurs dans le Monde ... Nouvelle-Zélande, île du Sud, des glaciers à Queenstown

 Aujourd'hui, nous partirons de Franz-Josef Glacier,

où nous avons couché,

pour aller à Queenstown

(trajet du jour en violet)

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 La veille, avant d'arriver à Franz-Josef Glacier

(qui est à la fois, le nom du glacier et du village qui est à ses pieds),

nous avons fait un arrêt (obligatoire !) à Hokitika.

C'est la capitale de la pierre de jade néo-zélandaise.

Greenstone en anglais, Pounamou en Maori, est composée essentiellement de néphrite,

silicate de calcium et de magnésium,

alors que le jade que l'on trouve en Birmanie est composée essentiellement de jadéite,

silicate de sodium et d'aluminium.

Le Pounamou fait partie de la culture Maori,

qui depuis toujours l'ont employé pour faire des armes, des bijoux ...

car ils lui attribuent un pouvoir particulier.

Son exploitation est très réglementée,

et tous les gisements appartiennent à la même tribu.

Ces pierres brutes sont charriées par les torrents qui descendent des glaciers,

jusqu'à la plage.

***

Hokitika

*** 

 C'est ici qu'est installée la taillerie officielle de jade.

Le Pounamou existe dans toutes les nuances de vert,

du vert très pale, au presque noir,

uni ou avec des inclusions.

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Les ateliers vitrés, permettent au public de voir le travail des artisans.

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Les premières découpes ...

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Et les pièces terminées exposées dans la boutique.

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Revenons à Franz-Josef,

et partons à l'assaut du glacier.

Il y a une heure et demie de marche entre le parking et le bas du glacier.

On longe d'abord, par un chemin facile, une petite rivière.

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Puis, nous arrivons dans son lit :

rochers érodés par la glace et l'eau,

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petits ruisseaux dûs à la fonte des neiges,

(On commence à apercevoir le glacier complètement au fond de la vallée.)

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Cascades,

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éboulements de cailloux recouverts de mousses et de lichens,

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Nous arrivons au pied du glacier. Superbe !

Nous avons mis plus de temps que prévu,

car nous avons fait beaucoup d'arrêts photos.

Le retour sera plus rapide, car la pluie arrive (encore !!!)

Nous n'arriverons pas au parking sans nous mouiller ...

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Nous reprenons la route vers le Sud.

Les plages ne sont pas vraiment accueillantes :

elles sont envahies par des troncs d'arbres

charriés par les rivières qui descendent des glaciers.

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A partir de Haast, la route quitte le bord de mer

pour pénétrer dans les forêts (et quelles forêts !) du centre de l'île.

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Cette route est superbe.

De nombreux arrêts sont possibles,

bien signalés, avec parking, panneaux explicatifs ...

(et il serait dommage de passer son chemin sans aller voir)

Cascades, arbres remarquables, points de vue, piscine bleue,

toutes ces découvertes sont intéressantes.

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les arbres sont moussus recouverts de lichens et de champignons,

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 et encore de nouvelles fougères !

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Au bord de la route, des digitales roses et blanches,

et du Millepertuis (Hypericum perforatum), le même que nous avons dans nos garrigues,

et que nous employons pour apaiser les piqûres de moustique.

Vite ! frictionnons nous pour calmer les attaques des sandflies sur la plage.

Vous ne connaissez pas le Sandfly ?

C'est un petit moucheron, minuscule, presque invisible,

qui se trouve sur les plages calmes ou au bord des marécages ...

La piqûre ne fait pas forcément mal, sur le coup,

ce qui fait qu'il peut vous piquer plusieurs fois au même endroit ...

Ce n'est que le soir que vous commencerez à vous gratter ...

C'est terrible !

De plus, l'endroit de la piqûre se transforme en bouton,

qui reste rougeâtre pendant deux ou trois semaines. 

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Blue Pools

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1,5 Km depuis le parking de petits sentiers aménagés, au milieu des fougères ...

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... pour arriver à la grande passerelle (pas plus de 10 personnes à la fois),

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En contrebas, la piscine d'eau bleue ... de la fonte des glaciers.

(Il n'y a pas beaucoup d'amateurs pour la baignade)

et les rochers gris gravés de noir ...

Bonne balade !

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Nous quittons la forêt, et nous arrivons dans la région des lacs.

Nous ferons plusieurs arrêts pour admirer le paysage.

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Lac Hawea

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Ce soir, nous dormirons à Queenstown

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25/03/2014

Mars : ailleurs dans le Monde ... Nouvelle-Zélande, île du Sud, la côte Ouest

 

Après le Parc Abel Tasman,

nous prenons la route vers la côte Ouest

(Trajet en violet)

 

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Nous traversons d'abord des forêts,

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Sur un parking.

Le Weka (Gallirallus australis) se rapproche du Râle.

Il ne vole pas et se nourrit de graines, d'escargots et de coquillages.

C'est un animal rare et protégé. 

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Les bords de route sont très fleuris.

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Nous arrivons au bord de mer.

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Côte rocheuse, 

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mais surtout, une énorme tempête : grosses vagues, vent violent glacial ...

mais, pourtant, nous savons qu'il y a une colonie d'otaries dans les rochers,

donc, nous descendons sur la plage.

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Nous ne serons pas déçus, le spectacle est beau.

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Le mâle dort, 

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les petits jouent dans la piscine, 

la mère est partie faire des courses (enfin, elle est partie pêcher),

Bref, une vie de famille normale !

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Nous dormirons dans un chalet caché dans une forêt de fougères et de palmiers Nikau.

mais la pluie arrive !

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Le Nikau

 

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(Souvenez vous des arbres en acier de Wellington ...)

Le Nikau (Rhopalostylis sapida),

peut atteindre 10 m de hauteur

C'est la seule espèce de palmier de Nouvelle-Zélande.

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Le lendemain, nous reprenons la route jusqu'aux "Pancake Rocks",

formations rocheuses érodées par la mer.

Une curiosité !

Malheureusement la tempête et une forte pluie, gâcheront un peu le paysage.

 

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Les vagues s'engouffrent entre les rochers, créant de superbes geysers.

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A ne pas manquer, surtout s'il y a du soleil. 

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En arrivant sur la plage suivante, plus au calme,

nous avons eu la surprise de trouver un bébé otarie, certainement égaré à cause de la tempête.

Nous l'avons photographié, mais pas touché,

espérant que sa mère le retrouverait à son odeur ou à ses cris.

***

(à suivre ...)

 

 

 

22/03/2014

Mars : ailleurs dans le Monde, Nouvelle-Zélande, la traversée, le Parc Abel Tasman

Un mois en Nouvelle-Zélande (suite)

L'île du Sud 

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 D'abord, la traversée entre les deux îles :

elle se fait en ferry, avec notre voiture.

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Le bateau se faufile entre les montagnes.

Le temps des trois heures de traversée passe vite, tant le paysage est beau.

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Petites maisons de vacances cachées au bord de l'eau ou sous les arbres,

élevages de poissons,

et surtout beaucoup de petits bateaux de pêche ou de promenade.

Ici, la vie est calme.

Arrivés à Picton, 150 Km nous séparent de notre hôtel,

situé en bordure du Parc Abel Tasman.

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Abel Tasman : la mer et la forêt

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Il y a plusieurs façons de profiter du parc :

par la mer, en bateau rapide ou en kayak,

ou à pied par la forêt.

Ou comme nous, en bateau taxi, le plus loin possible et retour à pied par la forêt.

L'avantage, est qu'en cas de fatigue, il suffit de descendre sur la plage,

et d'attendre le prochain bateau.

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Plages immenses et mer chaude ...

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Quelques otaries sur les rochers ... mais nous en verrons beaucoup plus, plus loin.

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Un huitrier local et quelques cormorans,

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Après une bonne baignade, nous prenons le sentier de la forêt qui longe les plages.

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Nous trouverons seulement deux variétés d'orchidées, dont j'ignore le nom.

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Une, dans les herbes sèches d'un talus,

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L'autre, (plusieurs pieds) , aux abords de ce petit pont en bois,

dans une zone très humide. 

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A chaque trouée entre les arbres, on voit la plage,

et on peut facilement, descendre pour faire une pause baignade.

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Ce qui frappe le plus, c'est la quantité de fougères. 

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Sur un talus de deux mètres-carrés, nous en avons compté 12 espèces différentes .

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La plus grande est sûrement, la Fougère argentée (Cyathea dealbata)

C'est une fougère arborescente, endémique de Nouvelle-Zélande,

qui peut atteindre facilement 10m de hauteur.

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Emblème de la Nouvelle-Zélande ?

- D'abord, des All Blacks, redoutables joueurs de rugby,

- Ensuite, c'est un symbole de qualité pour les hôtels, les restaurants, les guides touristiques,

- Elle est aussi stylisée sous forme de caddy,

sur les vitrines des magasins

vendant uniquement des produits fabriqués, cultivés ou pêchés en Nouvelle-Zélande.

Elle est aussi utilisée avec humour par les vendeurs de bière.

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Nous sommes restés deux jours dans le Parc Abel Tasman,

mais, on aurait pu y rester une semaine, sans s'ennuyer ... 

Demain, nous partons sur la côte Ouest.

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