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24/08/2014

Ailleurs ... en France (suite)

 

 

Nous quittons Cahors pour Cordes-sur-Ciel

***

Nous arrivons à Caussade,

célèbre pour la fabrication de chapeaux de paille, style canotier.

Aujourd'hui, la mode ayant changé,

la ville fabrique toutes sortes de chapeaux,

dans toutes sortes de matières : lainages, feutre, et bien sûr paille.

Elle accueille aussi le siège social de grands groupes tels que Caussade Semences.

***

Juste après Caussade,

la route traverse d'immenses étendues plantées de blés différents.

Essais de diverses semences,

cultures de pailles de différentes couleurs (pour les chapeaux),

ou simplement production de blés différents,

pour une production de farines variées ?

Nous n'avons trouvé personne qui puisse nous répondre ...

Mais nous avons trouvé ça très beau.

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Si quelqu'un connaît l'explication, je suis cliente !

***

Un peu plus loin,

nous faisons une pause à Saint-Antonin-Noble-Val

 

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Cette petite cité médiévale a fait fortune grâce à une taxe de passage : l'octroi.

Située, à la limite du Rouergue, du Quercy et de l'Albigeois,

et possédant LE pont sur l'Aveyron,

elle était le passage obligé pour toutes les marchandises.

De riches marchands vont s'installer dans la ville,

y développer leurs activités

(confection de draps, métiers de la fourrure et du cuir,

mais aussi culture du safran, vins ...)

et surtout construire de belles demeures.

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 D'abord, bâtie par un riche bourgeois, en 1125,

cette demeure est la plus ancienne construction civile de France.

Elle devient "Maison des Consuls" au 14 ème siècle.

Viollet-le-Duc lui ajoute un beffroi au 19 ème siècle.

Elle abrite aujourd'hui, un Musée,

elle est classée Monument Historique.

 

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Ses rues étroites ont gardé leur nom du Moyen-Age :

Rue de la Bride, Rue des Grandes-Boucheries, Rue de la Pélisserie,

Place du Four Neuf, Place des Moines, Rue du Pont-des-Vierges,

mais aussi, la Maison de l'Amour, la Maison du Repentir ...

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Les rues sont étroites, piétonnes, bien sûr, mais très animées ...

***

Il y a quelques années, nous nous occupions d'échanges d'adolescents,

entre la France et les USA.

Les familles françaises volontaires

recevaient gratuitement un jeune Américain, 15 à 18 jours,

et l'année suivante l'enfant français

était reçu dans la famille américaine, dans les mêmes conditions.

Les seuls frais étaient les vols aller-retour ce qui rendait ces séjours faciles.

Les jeunes Américains venaient pour apprendre le français,

mais aussi, pour visiter la région.

Ce jour-là, nous les avions amenés aux Baux-de-Provence.

Ils étaient ravis, mais chaque fois qu'ils voyaient un habitant sortir de sa maison,

ils étaient affolés ...

On voulait comprendre !

Voici leur réponse :

"Mais ils habitent là-dedans ?

mais nous, on croyait que c'était une ville musée !"

Eh bien, non, nos vieilles villes ne sont pas des musées, elles sont vivantes !!!

Et l'intérieur de ces demeures anciennes, très bien restaurées,

nous laisse souvent admiratifs.

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Dans chaque petit espace, il y a des lieux de détente :

petits cafés ou petits restos.

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Charpente de la halle couverte, pierres patinées par le temps, 

 

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fenêtres géminées aux chapiteaux ouvragés,

murs à colombages, en pierres ou en briques,

portes à arcs gothiques ou romans,

nous découvrons toutes les ruelles.

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Depuis le début de la visite, un grand-père nous suit :

il s'arrête quand nous nous arrêtons,

il nous suit quand nous repartons,

il sourit quand nous prenons des photos ...

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 Et soudain, il nous dit :

"Là, vous oubliez quelque chose !"

et il nous montre avec ravissement,

ce dessous de fenêtre sculpté :

un chien qui essaie d'attraper un lapin ...

Effectivement, nous ne l'avions pas remarqué ... Merci beaucoup !

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Voilà, nous repartons,

après avoir visité quelques boutiques d'artisanat et de gourmandises :

safran, biscuits à la violette, vin de noix ...

*** 

 

 

21/08/2014

Ailleurs ... en France (suite)

 

Une journée à Cahors

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Cahors est surtout célèbre pour son Pont Valentré et ses vins.

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Le Pont Valentré

Une fois la voiture garée, devant l'office de Tourisme,

il reste à faire 500m à pied pour admirer le pont.

Le long de l'allée, un cheminement de l'eau a été construit,

qui n'est pas sans rappeler celui du nouvel aménagement

de l'Avenue Feuchères à Nîmes.

(moment très agréable et rafraîchissant)

 

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Nous arrivons au Pont Valentré par la rive droite du Lot.

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Commencé en 1308,

c'est une construction remarquable de l'art militaire du Moyen Age.

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Avec ses six arches massives, ses trois tours fortifiées, ses parapets à créneaux,

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c'était une véritable forteresse, construite pour défendre la ville.

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Pont piétonnier, il offre de superbes paysages, sur le Lot et la ville.

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Il est classé au patrimoine Mondial de l'UNESCO,

car il est un passage obligé

pour les pélerins de Saint-Jacques-de-Compostelle.

(La preuve en image, le jour de notre visite)

Les alentours du Pont côté Cahors, 

sont plantés de vignes,

et un vieux pressoir nous rappelle que Cahors produit du très bon vin.

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Un espace, juste à côté de l'office de Tourisme,

permet de déguster les différentes productions, Cahors-Malbec.,

du nom du cépage qui règne en maître ici.

(avec modération, bien sûr !)

***

Balade dans le Vieux Cahors

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La Cathédrale Saint-Etienne construite au fil des âges :

- d'abord, au XII ème siècle, une nef romane à coupoles,

- puis, aux XIII ème et XIV ème siècles,

construction d'un cloître en gothique flamboyant,

- en 2013, les vitraux en mauvais état

sont remplacés par des vitraux contemporains,

après un concours de maîtres verriers.

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Le cloître et ses petits jardins,

qui font partie du parcours" les Jardins secrets de Cahors",

matérialisés par des clous en cuivre gravés d'une feuille d'acanthe.

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Petit parcours très agréable,

qui permet de découvrir beaucoup de petits jardins cachés.

(brochure à l'office de Tourisme)

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Vieilles rues pavées, énormes portes gravées,

façades en briques à colombages ou ornées de reliefs sculptés,

fenêtres de style gothique, géminées ou à pans de bois,

vieilles enseignes, et arcades abritant des boutiques d'artisanat,

c'est une balade dans les ruelles du Vieux Cahors.

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17/08/2014

Ailleurs ... en France (suite)

 

Une journée à Rocamadour

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Nous sommes logés à l'Hospitalet.

Le nom de ce village lui vient du petit hôpital,

créé au II ème siècle,

pour soigner les pèlerins de Saint-Jacques de Compostelle.

Situé sur le bord de la falaise,

il offre une superbe vue sur le site de Rocamadour.

Il a aussi l'avantage d'avoir des parkings gratuits,

alors que Rocamadour est interdit à tout véhicule.

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Rocamadour,

du nom de Saint Amadour, auteur de nombreux miracles.

Croyances et légendes ont fait le succès du rocher,

jusqu'à la Guerre de 100 ans.

Ce n'est qu'au XIX ème siècle, grâce aux évêques de Cahors

que Rocamadour redeviendra un lieu de pèlerinage.

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Plan du dépliant donné par l'office de tourisme.

On peut faire tout le circuit à pied,

mais il existe deux ascenseurs...

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Nous quittons notre hôtel pour faire la balade.

Tout le long du chemin, nous profitons de la vue sur le rocher.

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Après avoir passé "la Porte de l'Hôpital",

nous suivons le chemin bordé de noyers.

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 Puis nous arrivons au "Champ des Pauvres",

ancien cimetière des pèlerins, aménagé en petit jardin. 

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Le chemin continue, bordé de murs en pierres sèches,

où se sont installés de nombreux sédums.

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Arrivés devant les premiers jardins, nous contemplons les papillons :

Mélitées et Demi-deuils butinent avec insouciance, les fleurs d'un buddleia.

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Nous rentrons dans la ville par "la Porte du Figuier"

Nous sommes agréablement surpris par les commerces de la rue principale.

Lors de notre dernier passage,

on n'avait trouvé que des marchands de souvenirs "bas de gamme".

Il y avait beaucoup de poteries fabriquées en Chine,

affublées d'un énorme "Souvenir de Rocamadour"

(On trouvait exactement les mêmes au Pont du Gard,

seule l'inscription changeait ...)

Aujourd'hui, la majorité des commerces (mais pas tous !),

présentent de l'artisanat local...

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et, bien sûr, les productions de la région :

foie gras, huiles de noix et autres dérivés,

et le fameux petit cabécou, appelation "Rocamadour".

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 Après avoir fait nos provisions, nous montons le Grand Escalier, (216 marches) ...

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Vue sur les toits en briques plates.

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On monte !

Après le Grand Escalier, des séries de petits escaliers étroits ...

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des petits tunnels,

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des minces passages, entre deux escaliers ...

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Encore plus haut, vue sur la rue principale

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On arrive enfin, au parvis des églises, avec ses sept sanctuaires :

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la crypte,

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 la basilique Saint-Sauveur, la chapelle miraculeuse avec ses ex-voto,

et quatre autres chapelles.

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 Il faut ensuite traverser un tunnel, jusqu'à la porte Saint-Martial,

qui mène au Chemin de croix.

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Ça tourne, ça monte et ça monte encore !!!

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Heureusement qu'on peut faire une pause pour herboriser ...

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Arrivé sur la première terrasse, on domine toute la région.  

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On arrive ensuite au château.

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On a tout vu, on peut rentrer chez nous (à l'hôtel)

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Le soir, nous choisissons de manger au restaurant "Le Belvédère".

Pour sa cuisine, bien sûr,

mais surtout pour la vue sur Rocamadour éclairé ...

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20h30

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21h30

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22h00

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