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22/02/2013

Des hommes et des plantes : Joseph Banks

Il y a d'autres hommes qui n'ont pas fait d'essais de classification,

mais qui ont laissé leur nom à des plantes.

***

Joseph Banks

Naturaliste, né à Londres en 1743.

Très jeune, il se passionne pour la botanique,

et constitue un important herbier.

Il s'intéresse aux travaux de Carl von Linné dont il adopte la nomenclature binominale.

Il participe à plusieurs expéditions (Terre Neuve, Labrador),

d'où il rapporte plantes, oiseaux, et mammifères, inconnus alors en Europe.

À son retour, il renconte Sydney Parkinson, illustrateur écossais,

qui dessinera les planches de ses trouvailles.

Il n'a que 25 ans, quand il embarque sur l'Endeavour,

commandé par le Capitaine Cook, pour faire un voyage autour du monde.

Sydney Parkinson est aussi du voyage.

 

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                                                                                                                             (Gravures Wikipedia)

À chaque escale (Madère, Rio,Terre de Feu, Tahiti ...) il récolte de nouvelles plantes.

Bientôt, l'Endeavour jette l'ancre dans une magnifique et grande baie.

Banks et Solander, un naturaliste suédois qui fait aussi partie du voyage,

vont découvrir une si grande quantité de plantes nouvelles,

qu'ils vont baptiser la baie "la Baie de la Botanique".

"Botany Bay", où s'établira ensuite la ville de Sydney.

Des échantillons de plantes sont ramenés sur le navire,

pour que Parkinson les dessine, puis séchés afin d'être ramenés en Angleterre.

Ils repartiront vers le Nord de l'Australie, en longeant la côte,

mais le voyage, si bien commencé, va tourner au cauchemar.

D'abord, le bateau va heurter la Grande Barrière de Corail.

Les avaries sont si importantes qu'elles nécessitent sept semaines de travaux.

Ensuite, il vogue vers Java, infestée par les fièvres.

Presque la moitié des hommes vont périr,

et avec eux, Sydney Parkinson, le dessinateur.

Trois ans après son départ, le bateau revient en Angleterre,

ramenant une superbe collection de plantes,

mais aussi de coquillages, graines, insectes ...

***

Banks sera élu Président de la "Royal Society" .

Il favorisera d'autres expéditions, dans d'autres pays du monde,

et essaiera d'acclimater les plantes ramenées dans les "Jardins botaniques de Kew".

En 1782, le fils de Linné, Carl von Linné le Jeune,

va créér le genre Banksia, en s'appuyant sur les quatre planches de Parkinson.

***

Toutes  les espèces de Banksiasauf une

(Banksia dentata que l'on trouve aussi en Nouvelle-Guinée)

sont endémiques de l'Australie.

On les trouve principalement sur la côte Sud-Ouest de l'Australie (Nord et Sud de Perth),

sur la côte Est (de Sydney au Cap York) et dans le Queensland.


*** 

Voici les quatre planches dessinées par Sydney Parkinson

des Banksias découvertes par Joseph Banks.

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1- Banksia serrata

2- Banksia integrifolia

3- Banksia dentata

4- Banksia ericifolia

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Banksia serrata

(feuilles étroites fortement dentées)

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Banksia integrifolia

(feuilles non dentées)

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Banksia dentata

(feuilles larges, légèrement dentées)

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 Banksia ericifolia

(feuilles ressemblant à celles de la bruyère)

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Il y en a bien d'autres : jaune orangé, vermillon,

et même des rouges ...

toutes aussi belles.

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(Les reproductions de gravures, ainsi que les deux photos de Banksia ericifolia, ont été prises sur wikimedia.

Toutes les autres photos ont été prises en Australie)

 

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19/02/2013

La photo du jour

Hier, en passant à Bezouce,

nous avons été intrigués par une antenne radio d'un nouveau genre ...

faune-oiseaux-étourneaux

mais en allant voir de plus près ...

faune-oiseaux-étourneaux

ce n'était que des étourneaux qui faisaient une pause ...

faune-oiseaux-étourneaux

d'autres étaient dans les arbres alentour ...

faune-oiseaux-étourneaux

prêts à s'envoler au moindre bruit.

 

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17/02/2013

Le nom des plantes (suite et fin)

Dans mes dernières notes, je vous vous ai montré les difficultés des botanistes,

à trouver une classification logique des végétaux.

Depuis le travail de Leonhart Fuchs, 

il s'est passé 200 ans sans qu'aucun ne trouve la bonne solution.

Toutes les classifications proposées sont basées sur des ressemblances physiques,

utilitaires ou regroupées selon leur habitat.

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Carl von Linné

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Botaniste suédois né en 1707. 

Il fait d'abord des études de médecine,

mais se passionne pour la botanique.

C'est à Uppsala (Suède), qu'il commence à concevoir sa classification des plantes,

 basée sur les organes reproducteurs et les fructifications.

Il publiera "Systema Naturea" (les systèmes de la nature),

où il présente les minéraux, les animaux et les végétaux.

Concernant uniquement la botanique,

il publiera "Species plantarum" (les espèces de plantes),

où il décrit et nomme toutes les plantes connues en Europe.

***

Sa classification des végétaux est simple mais méthodique :

- D'abord, il impose le latin, comme langue "officielle" des botanistes.

car les noms courants, changent d'un pays à l'autre et même d'une région à l'autre.

De nos jours, cette langue de référence est toujours utilisée,

ce qui est bien pratique quand on herborise à l'étranger.

- Ensuite, il va donner à chaque plante deux noms : un pour le genre  et un pour l'espèce.

Exemple proche de chez nous :

Famille : conifères,

genre : Pinus (pin)

espèce : halepensis (d'Alep)

Le nom de l'espèce peut faire allusion à un caractère de la plante :

grandiflora (à grandes fleurs), alba  (blanc),

à son pays d'origine :

Pinus halepensis (Pin d'Alep),

Cistus monspeliensis (Ciste de Montpellier)

ou, comme on l'a vu dans mes notes précédentes,

au nom du découvreur,

mais aussi pour honorer,

ou remercier, une personne qui a joué un rôle dans la botanique.

Le premier ouvrage français utilisant cette classification,

a été le "Catalogue des espèces cultivées dans le Jardin Botanique de Montpellier".

***

Une plante qu'il aimait particulièrement, porte son nom :

 

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                                                                                        (Photo wikimedia)

La Linnée boréale (Linnaea borealis),

petite plante qui pousse dans les forêts de sapins de la zone boréale :

Canada, Laponie, certaines montagnes d'Europe.

Il y a quelques stations dans les Alpes où elle est rare et protégée.

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De nos jours, la classification de Linné est toujours employée, 

même si des mises à jour interviennent fréquemment : 

 espèces, genres ou familles qui changent de nom,

nouvelles familles créées ...

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Un exemple,

avec une famille de plantes qui poussent dans nos garrigues.

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Famille des Cistacées

 8 à 10 genres, environ 200 espèces, surtout, sur le pourtour méditerranéen.

Caractéristiques communes :

- Arbrisseaux ou plantes herbacées souvent poilues ou velues.

- Feuilles simples souvent opposées, parfois collantes et persistantes.

- Fleurs à 5 pétales, frippés, délicats et éphémères.

- Fruits sous forme de capsules.

***

Dans les garrigues de Lédenon, j'ai trouvé trois genres :

- Les Cistes,

- les Hélianthèmes,

- Les Fumanas .

***

Les Cistes

- Arbrisseaux ou sous-arbrisseaux de 40 cm à 2 m, à fleurs grandes.

- Leurs fruits sont des capsules divisées en 5 à 10 loges.

flore

Cistus albinus : Ciste blanc ou cotonneux

Ce sont les caractères des feuilles qui donnent le nom, car les fleurs sont roses.

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Cistus monspeliensis  : Ciste de Montpellier

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Cistus salviiflorus : Ciste à feuilles de sauge

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Si vous vous promenez dans la région de Générac,

vous aurez peut-être la chance de voir ce ciste, assez grand, avec de grandes fleurs,

maculées de rouge sang.

Cistus ladanifer : Ciste à gomme

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dans la région du Vigan :

Cistus laurifolius : Ciste à feuilles de laurier 

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Vers l'Aude, l'Hérault, et même l'Espagne,

Cistus populifolius : Ciste à feuilles de peuplier

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Sur les îles de la Méditerrannée : Crète, Chypre,

Cistus parviflorus : Ciste à petites fleurs

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Tous ces cistes poussent naturellement,

mais si vous allez chez les pépiniéristes, vous trouverez, en plus, des cistes hybrides.

 

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Cistus x purpureus : Ciste pourpre

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Cistus x purpureus "Alan Fradd" : la variété blanche du ciste pourpre

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Cistus x hybridus var.corbariensis : Ciste des Corbières

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et le plus beau :

Cistus x aguilari

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Les Hélianthèmes

- Sous-arbrisseaux ou herbes de 6 à 50 cm, à petites fleurs.

- Leurs fruits sont des capsules divisées en 2 ou 3 loges.

- Leurs étamines, nombreuses, sont toutes fertiles.

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Helianthemum apenninum : Hélianthème des Apennins

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Helianthemum salicifolium : hélianthème à feuilles de saule

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Les Fumanas

Presque les mêmes caractéristiques que les Hélianthèmes,

sauf en ce qui concerne les étamines et les graines,

différences qui sont difficiles à voir à l'oeil nu.

Je n'ai trouvé qu'une seule espèce aux Garrigues Basses de Lédenon.

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Fumana thymifolia : Fumana à feuilles de thym

La photo du bas a été prise hier, 

(on voit bien les capsules ouvertes qui ont libéré leurs graines)

celle du haut, au printemps dernier.

(Vous remarquerez une plante de thym , en fleur juste à côté,

et c'est vrai que les feuilles se ressemblent beaucoup).

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