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05/09/2013

Agave ou Aloès ... suite

 

Connaissez-vous le Henequén ?

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Je suis sûre que cela vous parle !

C'est un agave, utilisé déjà par les Mayas du Mexique,

pour toutes sortes de travaux domestiques et agricoles :

couture, chapeaux, paniers, ficelle ...

Quand on arrache la longue épine terminale des feuilles,

elle entraîne avec elle, un paquet de fibres.

Pas besoin d'enfiler une aiguille,

la couture se faisait ainsi : épine et fils accrochés.

 

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Ce grand-père de Madagascar, était tout fier de nous montrer la méthode.

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Ces fibres étant très solides, pendant la colonisation espagnole,

les navigateurs avaient pris l'habitude de faire une halte au Mexique,

pour changer les cordes de leurs bateaux,

ce qui entraîna un boum économique dans l'état du Yucatán,

région du Mexique où le henequén poussait naturellement.

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Les grands propriétaires terriens construisirent de grandes haciendas,

qui regroupaient, à la fois les immenses plantations,

les ateliers de transformation, les habitations du propriétaire,

mais aussi, des ouvriers et leurs familles.

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De la plante à la fibre

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                                                                                                                                  (Photos internet)

La fibre séchée était alors tressée et transformée en cordages ...

Le commerce se développe, les fibres naturelles sont exportées vers l'Europe.

Les grosses balles de henequén partent en bateau, du Mexique.

Comme c'est la coutume, le nom du port de départ,

est inscrit sur chaque ballot....

Et comment s'appelait ce port du Yucatán ???

 

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Il s'appelait SISAL !!!

Petit à petit, le nom du port deviendra le nom du matériau ...

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Cordages, paniers, tapis ...

aujourd'hui, le sisal est encore utilisé, mais bien sûr, l'arrivée des fibres synthétiques,

a stoppé net, l'activité des haciendas mexicaines,

transformées de nos jours en hôtels de luxe .

Quant au Henequén, les botanistes l'ont baptisé :

Agave sisalana

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03/09/2013

Agave ou aloes ???

 

C'est Pat, fidèle lectrice du blog,

qui m'a posé la question.

Je lui dédie donc cette note puisque c'est elle qui m'en a donné l'idée.

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Les agaves

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Les agaves sont originaires d'Amérique Centrale, surtout du Mexique . 

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Le plus connu étant l'Agave americana, que l'on a introduit largement dans nos jardins du midi.

Ici : Agave americana marginata

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Les feuilles des agaves sont rigides, filandreuses,

le plus souvent terminées par une longue épine droite.

Elles sortent toutes du cœur de la plante, enroulées en un cône central très dur.

(Ici Agave tequilana qui sert à la fabrication de la tequila,

mais aussi du sirop d'agave sucré qui peut remplacer le miel)

(Photos prises dans les Grandes Serres du Jardin des Plantes de Paris)

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Sur cette photo (prise sur Wikimedia),

la coupe du cône central montre bien les nouvelles feuilles bien enroulées sur elles-mêmes.

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Autres photos d'agaves très épineuses prises aux Canaries

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Il y a pourtant une exception :

l'Agave attenuata a les feuilles lisses, sans aucune épine,

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Ce qui permet de la planter en pot dans la maison, sans danger.

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 A gauche, Agave americana,

à droite, Agave attenuata,

tous deux en pleine floraison.

Les fleurs (jaune verdâtre) des agaves, sortent du centre de la plante,

sur une longue tige dure..

La floraison ne se produit qu'une fois dans la vie de la plante, au bout d'une trentaine d'années.

Ensuite, la plante meurt.

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Les aloès

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Les aloès sont originaires d'Afrique.

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Ici : Un "mur" d'Aloe arborescens , aloès que l'on peut voir facilement sur la Côte d'Azur

(photo prise sur l'île de La Réunion)

 

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Les feuilles d' aloès, sont souples, charnues, juteuses, cassantes,

sans épine terminale. 

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Elles poussent librement, une à une, sans être réunies dans un cône central.

Le cœur de la plante est ouvert.

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                                                                                                                                   (Photo Wikimedia)

Les fleurs (jaune orangé ou rouges),

poussent sur des tiges florales d'environ un mètre de hauteur,

situées à l'aisselle des feuilles.

La floraison a lieu, tous les ans,

la plante reste bien vivante,

exactement comme nos plantes vivaces.

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Tableau récapitulatif

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31/08/2013

Août : ailleurs dans le monde ... Paros et Antiparos

 

Paros, l'île de marbre

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Départ en ferry de Myconos pour l'île de Paros 

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Paros est une île plus tranquille que Santorin ou Myconos :

petits villages blancs, oliveraies, petits ports de pêche, et nombreuses petites plages.

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Nous sommes installés à l'hôtel Yria,

aux portes de la capitale et à 50 m de la plage.

Dés l'arrivée, nous savons que nous serons bien :

Cela ressemble à un petit village, aux maisons blanches

et aux jardins fleuris de bougainvillées et de jasmin.

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Notre maison

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Premier plaisir du matin : prendre le petit déjeuner au bord de la piscine.

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Là encore, nous voyagerons en scooter.

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La capitale : Parikia

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Nous visiterons d'abord la basilique de Katapoliani :

église orthodoxe imposante, à trois coupoles arrondies recouvertes de tuiles,

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et aux jardins plantés de myrtes parfumés.

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Mais il faut monter dans la vieille ville,

se perdre dans les ruelles,

pour tomber sous le charme de la ville.

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Les remparts du Kastro sont construits avec des restes de marbre :

blocs, colonnes cassées ...

(Kastro : ancien village fortifié,

dont les maisons construites en cercle, entouraient le château, leurs murs servant de rempart.)

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C'est encore plus beau de nuit

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Comme sur les îles précédentes, il ne faut pas manquer les balades de nuit :

monuments éclairés, galeries d'art, petits restos,

tout s'anime.

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Balade vers le nord de l'île

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 Paros est surtout connue pour ses carrières de marbre blanc.

Il faut vraiment chercher pour les trouver, car rien n'est indiqué.

Nous finissons par trouver une ancienne entrée, avec gravures et inscriptions.

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Un peu plus loin, une entrée plus récente est accessible : 

c'est noir et cela paraît très profond ...

JF descend pour voir ... mais la remontée est très difficile !!!

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Tout ça pour ça !

des morceaux de marbre blanc pur étincelant. 

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                                                                                                                                      (Photos Wikipedia)

Le marbre de Paros a été utilisé pour "la Vénus de Milo", la "Victoire de Samothrace",

mais aussi pour l'Acropole d'Athènes ou le tombeau de Napoléon.

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Les villages du centre de l'île, sont souvent accrochés à la colline :

Maisons blanches, ruelles, et une route assez raide qui monte, qui monte ...

 

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Naoussa

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Port de pêche typique grec : maisons blanches, bateaux bariolés,

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étalages de coquillages et d'éponges,

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et surtout petits restos de poulpes et de poissons grillés.

Ambiance reposante, souriante, amicale !!!

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Nous terminerons la journée sur la plage de Kolimbithyres

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Balade dans le sud de l'île :

La Vallée des papillons

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En réalité, ce n'est qu'un jardin privé, ou des colonies de papillons passent l'été,

dans les coins sombres ( photos très difficiles à faire)

Euplagia quadripunctaria (notre écaille chinée) est un papillon nocturne,

ce qui explique sa position statique dans la journée.

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                                                                                                                              (Photo Wikimedia)

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Une journée sur Antiparos


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On va sur Antiparos pour :

sa grotte,

ses paysages sauvages,

ses plages désertes.

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La grotte est en réalité, une immense salle de 70 m de profondeur,

ou l'on descend grâce à un escalier de 410 marches ...

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 Nous finirons la journée sur une des nombreuses plages désertes d'Antiparos,

seuls au monde !!!

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Voilà, les Cyclades, c'est fini !!!

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