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26/01/2017

Juillet : ailleurs dans le monde : San Francisco-Jour 1

 Nous avons quitté le parc

du Yosemite, ce matin,

et nous arrivons à San Francisco en début d'après midi.

***

Premier jour à San Francisco

 

Notre hôtel, l'Hôtel Vitale (dans le cercle rouge sur le plan).

 

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Quand nous choisissons un hôtel en ville,

l'important, pour nous c'est sa situation.

Ah quoi bon prendre un hôtel, si beau soit-il,

s'il est loin de toutes les activités de la ville.

L'Hôtel Vitale situé en bord de mer,

offrant de belles vues des chambres et des terrasses,

a aussi le gros avantage

d'être à proximité de toutes les lignes de transports : 

train, tram, métro, bus, cable car, ferry ...

et en plus, il a un parking,

où vous pouvez "oublier" votre voiture pendant votre séjour ...

***

Pour les transports, il faut prendre un PASS, (1 jour, 3 jours ou plus)

et vous pourrez, sans restriction, passer d'un bus au train,

ou du métro au cable car.

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Les "Cable Cars" sont des vieux tramways,

sur rail et tirés par cable.

Pas de moteur, c'est le cable qui fait tout ...

Cela lui permet de grimper et de descendre dans des rues à forte pente.

Dans San Francisco, il ne reste que trois lignes

qui sont, à elles seules, un attrait touristique

et souvent le seul but de la balade...

Très rapidement pris d'assaut,

les derniers passagers font le trajet,

debouts sur le marche-pied,

en s'agrippant aux montants des fenêtres ...

Je n'ai pas entendu parler d'accident !!!

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***

A San Francisco, tout est démesuré :

bus, limousines, camion des pompiers ...

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***

Chinatown

C'est un quartier typique de San Francisco.

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Nous rentrons par "la Porte du Dragon"

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C'est un amoncellement de vitrines pleines à craquer,

de décorations sur les murs,

de ballons, de cerfs-volants, de lampions,

de temples, de pagodes ...

Balade surprenante !!!

***

Nous prenons le cable car

(voyage sur le marche-pied, comme tout le monde),

jusqu'à la colline de Russian Hill.

De là-haut part la rue la plus sinueuse du monde : Lombard Street.

Cette rue a toute une histoire :

Avant 1920, la rue existait déjà ...

Mais elle était droite, avec une pente de 27%.

Tout en haut de la colline se trouvaient des bars clandestins ...

Les clients largement "imbibés", dévalaient la pente à toute allure,

s'encastrant une fois sur deux, dans les jardins riverains.

Les habitants excédés décidèrent de placer des pots de fleurs sur la rue,

de façon à créer 8 virages en épingle ...

L'idée était bonne, car grâce aux virages,

la pente avait été réduite à 16%.

Aujourd'hui, la rue est pavée, les jardins sont pleins d'hortensias,

et il n'y a que des touristes pour descendre la rue en voiture.

Nous l'avions fait lors d'un autre voyage,

mais cette fois , nous l'avons descendue à pied,

grâce à ses 250 marches ...

 

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On comprend aisément, pourquoi la rue est en sens unique ...

et pourquoi, il est interdit aussi de stationner ... seulement depuis 2001.

La rue descend jusqu'au port.

***

La prison d'Alcatraz

***

Construite en 1850, elle est d'abord une garnison militaire, 

puis une prison militaire et enfin un pénitencier,

célèbre pour avoir "accueilli" Al Capone.

Elle a été fermée en 1963

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Elle se visite ...

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Par contre, sur le port, des boutiques entières lui sont consacrées :

T-shirts, gobelets et même des habits pour bébés.

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Le port de San Francisco est très animé :

boutiques, (excellents) restaurants de fruits de mer,

galeries d'art, aquarium, orchestres ...

plus le bruit des cornes des bateaux ...

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Boutiques de "tout ce qui peut bouger avec le vent" ...

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Une galerie où seuls des cœurs sont exposés ...

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des boutiques de T-shirts,

avec le drapeau américain

et l'ours emblème de la Californie ...

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Et des magasins entiers de chaussettes !!!

***

Mais la plus grosse attraction est un peu plus loin :

je veux parler des centaines d'otaries

qui ont colonisé toute une jetée : le Pier 39

je vous laisse regarder ...

 

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Bonne nuit !!!

***

(à demain ...)

 

 

19/01/2017

Juillet : ailleurs dans le monde : les Parcs de l'Ouest américain : Mono Lake-Yosemite National Park

Après une nuit à Mammoth Lakes,

nous prenons la route du Nord jusqu'à Mono Lake

 

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Mono Lake

C'est un immense lac de 180 m2,

avec une concentration de sel deux fois plus forte que celle de la mer,

et des concrétions de tuf calcaire qui sortent de l'eau ...

 

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Des mouches !!!

 

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Comme chez nous, en Camargue,

des petites crevettes se développent dans ce lac :

Cette Artemia monica, différente de celle de Camargue (Artemia salina)

attire des milliers d'oiseaux ...

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Surprenant spectacle lunaire !!!

***

Nous prenons la route jusqu'à la Tioga Pass, entrée Est du

Yosemite National Park

 

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Plan du parc

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En rouge, la route de notre visite .

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Classé (en 1984) au Patrimoine Mondial de l'UNESCO,

ce parc a tout pour plaire :

- des montagnes, 

- des lacs,

- des torrents,

- des cascades,

- des forêts, (dont des séquoias géants)

qui permettent de multiples activités :

- randonnées, escalade, 

- balades en vélo, à cheval,

- rafting, 

- baignade, (mais l'eau est froide)

- canoë, (mais bateau à moteur interdit)

- pèche dans le lac Tenaya (avec un permis),

- mais chasse strictement interdite,

 

- de nombreux lodges et campings,

permettent à toutes les bourses de se loger,

et des navettes gratuites vous emmènent visiter le parc,

si vous n'avez pas votre voiture.

- sans oublier les contemplatifs,

qui pourront faire de belles photos

de faune, de flore et de beaux paysages ...

***

 

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Au Visitor Center,

de nombreuses informations sur la faune et la flore du parc

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On peut, même en étant novice, 

faire une balade jusqu'en haut des "cailloux"

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Lupins, Penstemons,

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au bord du lac Tenaya,

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JF tente une escalade, mais, je vous rassure, il n'ira pas plus loin ...

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Par contre, un couple de grimpeurs, s'attaque au rocher.

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Ils grimpent tranquillement,

nous allons les suivre ...

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Comme ça a l'air facile !!!

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Nous continuons notre visite.

Le tunnel marque le début de la vallée glaciaire

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la route traverse des forêts de conifères,

mais prudence !!!

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Premier beau paysage :

au premier plan, El Capitan,

au fond le Half Dome

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Premier arrêt : balade autour d'El Capitan.

Le plus dur étant de trouver une place pour garer la voiture ...

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Impressionnant !

Pensez que certains escaladent sa vertigineuse paroi granitique ...

***

Après la boucle de la vallée,

nous prenons la route de Glacier Point ...

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C'est le plus beau point de vue du parc !

La vallée est 1000 m plus bas,  

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le Half Dome est devant nous, 

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Grandiose !

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Je me suis amusée à prendre cette photo :

on a l'impression que la jeune fille est en équilibre sur les épaules de JF ...

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En fait, non !

Nous voulions faire une photo du paysage complet, sans touriste ...

Et là, une famille nombreuse, arrive ...

Et tous, les uns après les autres,

ont voulu se faire prendre en photo

sur ce petit piton rocheux ...

Nous avons attendu 20 mn, qu'ils arrêtent de coloniser le paysage ...

Bref, j'ai voulu faire une photo rigolote, pour passer le temps ...

***

Voyages,Etats Unis, Mono Lake, Yosemite

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Les cascades sont superbes, et pourtant, c'est le plein été !

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Dernier regard aux petits écureuils ...

***

Nous avions prévu d'aller voir la forêt de Mariposa Grove ...

Malheureusement, cette forêt était en rénovation ...

Trop de monde, trop de piétinements,

ont fragilisé les racines des séquoias.

Donc je vous ai mis quelques photos d'archives d'un précédent voyage

 

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A la sortie du parc, une tranche de séquoia :

- âgé de 2000 ans,

- haut de 60 m,

- 15 m de circonférence,

- d'un poids de 410 tonnes,

il a été déraciné lors de la tempête de l'hiver 1979

***

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Voilà, Yosemite National Park, c'est fini !

Ce soir nous dormirons dans un superbe hôtel : le Tenaya Lodge 

***

Terminés, les déserts, les geysers et les grandes forêts,

Demain nous partons à San Francisco,

où nous resterons trois jours !!!

( à suivre ...)

 

 

15/01/2017

Juillet : ailleurs dans le monde : les Parcs de l'Ouest américain : Death Valley National Park

 

Nous quittons las Vegas,

et nous roulons jusqu'à Shoshone,

porte d'entrée d'un nouveau parc :

Death Valley National Park 

 

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Des paysages lunaires,

une altitude de 86 m au-dessous du niveau de la mer,

une température moyenne de 50°

(le maximum étant des 134°F, soit 57°C),

C'est resté longtemps le record mondial de température ...

(aujourd'hui, détrôné par la Libye)

moins de 5 cm de pluie par an,

le tout dans un silence total ...

c'est "la Vallée de la Mort"

l'endroit le plus chaud et le plus aride des Etats Unis.

Vous pouvez acheter le T-shirt commémoratif édité pour ce record ...

 

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*** 

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La route est belle, toute droite, à perte de vue ...

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La végétation est adaptée à la sécheresse,

comme ces petits buissons d'Atriplex hymenelytra

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Bientôt, nous apercevons une mer de sel :

Badwater Basin

 

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La croûte de sel est si épaisse que l'on peut marcher dessus sans problème :

Un conseil : casquettes, chapeaux et chaussures sont obligatoires !!!

Ne vous croyez pas au bord de la mer !!! (90° au sol)

 

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mais c'est si beau !

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Après Badwater Basin,

nous prenons une petite route qui pénètre dans les Black Mountains,

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Nous arrivons à

Artist's Palette

 

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Vous l'aurez deviné, les roches sont très colorées.

les dépôts volcaniques de différents éléments, une fois oxydés,

transforment ces montagnes en "Palette des artistes".

Rouge, noir, bleu, blanc, jaune, ocre, vert, gris ...

Il faut faire une balade à pied, pour tout découvrir !

je vous laisse regarder ...

 

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Nous reprenons la voiture pour arriver à

Zabriskie Point

 

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Impressionnant de grandeur, et de couleurs ...

 

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Des collines de sable ocre, toutes plissées en accordéon !

 

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On a fait trop de photos, c'est sûr !!!

***

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Nous ferons une pause boisson à

Furnace Creek,

la "capitale" du parc ...

16 habitants permanents,

mais une station d'essence,

un office de tourisme,

deux hôtels,

deux restaurants,

un bar,

et un parcours de golf 18 trous ... sur sable ...

Au bar, nous boirons ... un Perrier !

Eh, oui ! il y en a là-bas aussi !

 

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Un dernier arrêt dans les 

Mesquite Flat Sand Dunes

 

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Et c'est fini !

Nous quittons la Death Valley, 

et traversant le Rainbow Canyon ...

Très belle journée !

( à suivre )