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14/09/2016

Juillet : ailleurs dans le monde : les Parcs de l'Ouest américain : Grand Canyon N.P

 

Nous quittons notre hôtel de Flagstaff,

pour nous rendre au Grand Canyon National Park. 

 

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Nous arrivons sur la rive Sud du Grand Canyon. 

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Bien sûr, on peut presque tout faire en voiture,

mais nous avons choisi de faire la balade à pied

en prenant le "Rim Trail" (ligne verte sur la carte)

17 Km de pur bonheur !!!

***

La Journée de l'espace !!!

 

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Classé Unesco, ce parc est immense : 4856 Km2.

Nous étions déjà venus,

et j'avais hésité à le reprogrammer pour ce nouveau voyage ...

Mais non !

Il a suffit de quelques belles photos trouvées sur internet

pour que je l'ajoute à notre balade,

Les mots qui me viennent spontanément à l'esprit ?

Immensité, vide, vertige, lumière, ocre, violet, rouge, sauvage ...

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Le "Rim Trail" est un sentier qui longe tout le long, la falaise,

avec de superbes points de vue . 

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Mather Point, Yavapai Point, Bright Angel, Powell Point,

Hopi Point, Mojave Point, The Abyss, Hermist Rest ...

Tous ces points de vue sont superbes !!!

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Le paysage est mis en valeur par la végétation naturelle.

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D'abord des arbres, surtout des genévriers (Juniperus osteosperma),

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torturés, vrillés, aux écorces superbes ...

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Mais aussi des pins, des chênes, des berbéris ...

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- Fremont barberry (Barberis fremontii) en bas

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Autres plantes :

- Mormon tea (Ephedra viridis) 

 

Mais ... 

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Quant à la faune ...

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- Des papillons,

souvent sur les buissons de rabbitbrush (Chrysothamnus nauseosus)

- Le Condor de Californie, (Gymnogyps californianus) ,

très présent, protégé, car il a failli disparaître !

Reconnaissable à sa tête rouge orangé,

il peut mesurer jusqu'à 3 m d'envergure,

atteindre une vitesse de 80 Km/h et parcourir 160 Km dans la journée ...

- Et bien sûr, de nombreux écureuils appelés là-bas des Rock squirrel (Otospermophilus variegatus),

qui vivent dans les rochers et que notre passage ne gène pas du tout !

***

 

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On peut faire confiance aux américains

pour assurer la sécurité de leurs touristes :

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- partout des barrières solides et vérifiées régulièrement,

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- des petites marches dans la pierre,

- des passages pour handicapés ...

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Tout est prévu pour qu'on puisse profiter du paysage sans souci ... mais ...

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Il y a des fous partout !!!

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juste pour se faire quelques frissons supplémentaires ...

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ou des inconscients qui s'endorment dans le vide !!!

***

Nous voilà parvenus à hauteur du Tovar Hôtel

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De là-haut, part un sentier qui arrive jusqu'en bas du canyon ...

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C'est long pour descendre au fond du canyon ...

Et encore plus long pour remonter !!!

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Et, dans le fond, coule une rivière !!!

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Le Colorado :

un fleuve que nous rencontrerons plusieurs fois, pendant notre voyage.

Long de 2330 Km,

il prend sa source dans les Rocheuses,

et se jette dans le Golfe de Californie, au Mexique.

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Voilà, c'est fini (pour aujourd'hui) !

Après cette belle balade,

nous sommes contents de rentrer avec la navette gratuite jusqu'au parking

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Un dernier regard ...

***

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La prochaine fois, je vous emmène de l'autre côté, sur la rive Nord du canyon !!!

***

 

 

10/09/2016

Juillet : ailleurs dans le monde : les Parcs de l'Ouest américain : Petrified Forest

 

Après une journée d'étape, cool,

nous partons passer la journée dans le Petrified Forest National Park 

***

Nous ferons d'abord, une halte au Meteor Crater

 

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 Découvert en 1871, il a été décrit comme le cratère d'un volcan éteint.

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Mais, en 1890, la découverte de météorites de nickel et de fer,

posa beaucoup de questions aux plus grands géologues.

Volcan éteint ou chute d'une gigantesque météorite ???

Convaincu de la deuxième hypothèse,

le Docteur Barringer, acheta le terrain,

puis se mit à la recherche de la météorite,

qu'il supposait encore enterrée.

Il creusa pendant 25 ans, jusqu'à 420 m de profondeur ...

sans résultat !

En 1929, ses finances étant épuisées, il abandonna les recherches,

et il mourut quelque temps plus tard.

Il eut, quand même, avant sa mort,

la satisfaction de voir sa théorie acceptée par la communauté scientifique ...

Ce cratère provenait bien de la chute d'une météorite !

*** 

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Juste pour se rendre compte de la hauteur du cratère !!! 

***

 

Nous filons vers

Petrified Forest National Park

***

La Journée des pierres !!!

***

Des arbres devenus pierre ?

Comment ?

Il y a 225 millions d'années, ce plateau aride était une vaste plaine,

sillonnée de cours d'eau et couverte d'une belle forêt de conifères géants.

Des inondations gigantesques les déracinèrent

avant de les transporter sur plus de 300 Km.

Recouverts d'argile, de boue, de sable, de cendres volcaniques ...

ils seront protégés de la pourriture.

Avec le temps, les eaux souterraines riches en silice,

se sont infiltrées dans le bois.

En se cristallisant, la silice a formé différents types de quartz :

améthyste, calcédoine, jaspe ...

L'érosion naturelle a permis la découverte de ces troncs d'arbres .

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Aujourd'hui, la zone est un désert,

parsemé de milliers de troncs d'arbres fossilisés,

souvent cassés après leur chute. 

Une route traverse le parc,

mais les arrêts (et les boucles à faire à pied) sont nombreux,

tant les paysages sont beaux !!!

Il faut bien une journée entière, pour parcourir les 378 Km2 de ce parc.

 

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Ne vous avisez pas de ramasser,

même des petits morceaux,

vous risquez une énorme amende !!!

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Quelques troncs sont débités en tranches ...

Il ne reste plus qu'à polir ...

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Une boutique les vend, avant l'entrée Sud du parc ...

Ils peuvent même vous livrer !

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Au Nord de la forêt pétrifiée, se trouve une autre partie du Parc National :

Le Painted Desert 

Pour l'atteindre, nous devons emprunter une portion de l'ancienne route 66, route mythique des Etats Unis,

qui traversait les Etats Unis de Chicago à Los Angeles,

en parcourant 8 états.

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Le Painted Desert 

 

 Gris, ocre, bleu, violet, rose, orange ...

les couleurs changent selon l'heure de la journée ... 

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 Les yeux pleins de lumière,

nous repartons sur Flagstaff où notre hôtel nous attend ...

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06/09/2016

Juillet : ailleurs dans le monde : les Parcs de l'Ouest américain : Joshua Tree

Et oui, nous sommes bien rentrés !!!

Mais il m'a fallu du temps ...

pour trier les 16000 photos que nous avons prises !!!

***

Nous sommes partis début Juillet : Lédenon, Marseille, Paris, Los Angeles.

Los Angeles, où nous avons déjà séjourné au moins trois fois,

n'est pas une ville qui nous attire.

Nous fuyons donc, ses embouteillages, ses échangeurs qui se croisent, s'enroulent et se superposent,

le tout avec 7 ou 8 voies dans chaque sens ...

pour rejoindre Palm Springs, ou un hôtel sympa nous attend.

  

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Avant d'arriver à Palm Springs,

nous traversons le parc d'éoliennes de San Bernardino. 

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Les Américains ont la chance d'avoir de grands déserts inhabités.

 San Bernardino est situé dans un couloir où les vents sont quasi permanents.

Les éoliennes fonctionnent à plein régime et là, dans le désert,

elles ne gênent personne !

***

Le lendemain, nous partons visiter le Joshua Tree National Park.

Situé dans le désert de Mojave à l'Ouest et dans le désert du Colorado, à l'Est,

ses 2000 Km2 sont recouverts de yuccas, cactus, et autres arbustes épineux.

***

La Journée des épines !!!

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Joshua tree, arbre de Josué, Yucca brevifolia ...

Quel drôle de nom !

"Vous devez suivre le chemin pointé pour vous, par les arbres "

Cette phrase extraite du "Livre de Josué" 

amena les Mormons, perdus dans le désert, à le baptiser ainsi

car ils ont vu en lui, la silhouette d'un homme bras tendus vers le ciel.

***

Le Joshua tree est un grand yucca, jusqu'à 12 m de haut.

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Les hampes florales (ici déjà fanées),

sont de grosses grappes de fleurs blanc crème, 

comme pour les yuccas de chez nous.

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Voici quelques écorces d'arbres d'âges différents.

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Routes et chemins nous conduisent à travers un fouillis d'énormes rochers empilés les uns sur les autres.

Se faufiler au travers est une vraie découverte .

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Tout le parc est très bien aménagé : espaces repos, pique-nique,

on peut même y dormir, dans les endroits prévus.

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On ne se lasse pas d'admirer

et de photographier ses énormes blocs de granit ...

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On trouve aussi des genévriers aux troncs tourmentés,

(Ici Juniperus osteosperma, endémique de l'Utah)

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même quand ils sont morts ...

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La faune est restreinte, mais bien présente : lézards, pics, papillons, abeilles

et même des tortues terrestres très protégées car rares

(Nous n'en avons pas vues !)

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La route monte ...

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... pour arriver à Keys View.

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à 1580 m d'altitude, le panorama est grandiose !

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Certains jours, on voit même la faille de San Andreas

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 ***

Le paysage change, nous sommes passés à l'Est, dans le désert du Colorado.

Ici, plus aucun Joshua Tree,

mais des "Cholla Cactus" (Cylindropuntia bigelovii)

appelé familèrement " Teddy bear" car il a l'air doux comme une peluche ...

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Ne vous y fiez pas , il pique !!!

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 A l'ombre d'un Cholla cactus,

un beau lièvre à queue noire (black-tailled jackrabbit)

se protège du soleil.

Tu crois que je ne t'ai pas vu ??? 

Trop tard ! J'ai ta photo !!!

***