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24/02/2012

Les actions du vent

Bonnes ou mauvaises ?

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Selon la saison, selon sa force, il peut avoir des effets contraires.

Ex : tout le mois de Février, le Mistral a soufflé très fort, 

et a nettement fait baisser la température de l'air.

Mais l'été, quand il souffle un peu, il rafraîchit l'atmosphère,

et nous permet de mieux supporter les grosses chaleurs.

Il suffit d'aller à Nîmes, en plein mois d'Août, pour regretter l'air de Lédenon.

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 Il augmente l'ampleur des vagues, créant quelquefois quelques dégâts, en bord de mer.

Mais, en agitant la surface de l'eau, il oxygène les océans,

favorisant ainsi la vie sous-marine.

 

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Au Printemps, il propage les pollens. Gare aux allergies !

Mais, il disperse certaines graines (genre pissenlit) qui sont prévues pour voler.

Certaines ombellifères profitent aussi du vent, pour rouler et germer un peu plus loin.

 

DSC07094.JPG  Tragopogon-porrifolius-6.jpg

                             (Akène de Leuzée à cone)                                 (Pissenlit)

DSC01625.JPG

(Ombelle de graines de Férule)

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Il sèche la végétation, favorisant les risques d'incendie.

Mais il aère et sèche l'atmosphère.

Un lieu non aéré devient humide, se charge en odeur, et est souvent envahi par les moisissures

ou autres microbes.

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Il chasse les nuages qui en s'écrasant sur les montagnes froides,

se transforment en pluies indispensables à la végétation.

Chez nous, le Mistral dégage le ciel.

Il suffit de regarder la chaîne Météo, pour constater qu'on est souvent les seuls à avoir du soleil.

Il disperse la pollution.

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Il déforme les arbres, en soufflant très fort, toujours dans la même direction.

 

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(Photo prise en Californie)

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Il est responsable de l'érosion de certains rochers ou falaises,

car il transporte de nombreuses petites particules de terre ou de roches qui,

en les frappant, usent les parois exposées.

 

DSC03259.JPG

Rochers sculptés par le vent-Kangaroo Island-Australie

DSC09674.JPG

Les sables se sont envolés sous l'action du vent, il ne reste plus que les roches dures.

Désert de Pinnacles-Australie

On estime ces formations rocheuses à environ 30 00O ans

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Il brasse et nous apporte les chaleurs tropicales.

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Quand il est violent, il gène les abeilles, les papillons, indispensables à la pollinisation.

Mais quand il y a du vent, il n'y a pas de moustiques.

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Il gène aussi les petits oiseaux qui ont du mal à voler.

En secouant violemment les branches, il fait tomber les nids.

Mais les oiseaux migrateurs ont appris à se servir du vent.

Ils utilisent les  courants ascendants pour monter dans le ciel, et planer sans effort.

Les oies sont les championnes de ce système, pouvant monter jusqu'à 9000m.

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Alors oui, le vent nous gène souvent, mais il est indispensable.

Et puis, sans lui, pas de linge qui sèche au soleil,

pas de moulins à vent, (encore en fonction en Grèce, en Espagne, aux Pays-Bas ...),

pas de cerfs-volants, pas de courses à la voile, de planche à voile et autres jeux du vent.

Pas non plus, de "fleur de sel", car le soleil ne suffit pas.

Pas non plus, de bulles de savons qui ont besoin d'un léger vent pour s'élever.

Et ça, ce serait vraiment dommage !

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22/02/2012

D'où vient le vent ?

C'est la question que m'a posée Pat, une habituée du blog.

Je vais essayer d'y répondre de façon simple.

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Le vent, c'est de l'air qui bouge.

Depuis l'Antiquité, les rois, reines ou empereurs,

avaient des serviteurs dont le travail était d'agiter des branches de palmiers,

au-dessus de leur tête pour rafraîchir l'atmosphère.

Plus tard les chinois ont inventé l'éventail, qui est devenu l'élément indispensable

à la cour des Rois de France et chez les belles andalouses.

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Mais dans la nature, qui fait bouger l'air ?

Le grand responsable, c'est le Soleil .

Le rôle du Soleil est de chauffer la Terre.

Mais il ne chauffe pas toutes les zones du globe de la même façon :

zones équatoriales, zones polaires, mers, montagnes enneigées, présence de nuages ...

Une fois ces surfaces chauffées, elles diffusent leur chaleur dans l'air ambiant.

L'air chaud (zones équatoriales) se dilate, monte en occupant un plus grand volume.

L'air qui est resté froid (zones polaires ou montagnes),

va aussitôt essayer de lui prendre sa place...

Créant ainsi un premier déplacement d'air.

Pendant ce temps, l'air chaud, maintenant en altitude, va commencer à se refroidir.

Il va retomber petit à petit, remplaçant l'air froid, qui, devenu chaud,

va commencer à remonter...

Et ainsi de suite, créant des déplacements d'air en continu,

donc du vent.

Plus la différence de température est importante, plus la force du vent est grande.

Finalement, le vent est le résultat d'une petite guerre entre l'air chaud et l'air froid.

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Faites-en l'expérience chez vous.

Votre maison est bien chauffée,

et soudain, quelqu'un ouvre la porte.

L'air chaud cherche à sortir,

l'air froid de dehors s'engouffre dans la pièce,

créant ainsi un "courant d'air".

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Plus sérieusement, 

la force du vent dépend aussi de la pression atmosphérique,

ses grandes directions sont données par la rotation de la Terre,

et enfin, les frottements dûs aux sols (reliefs, forêts, océans),

modifient localement sa trajectoire.

***

Quant à notre Mistral,

dès que l'air de la Méditerranée est plus chaud que celui des terres,

celui-ci monte, et est remplacé par de l'air froid (même glacial), venant du Massif Central,

des Alpes (ou de Russie, comme cet hiver), s'engouffrant dans la Vallée du Rhône.

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La violence et la régularité du vent, font que les arbres poussent quelquefois, penchés...

DSC09423C1.jpg

Courbés, mais pas cassés...

Et ils étaient nombreux dans cette région, à être déformés ainsi.

(Photo prise en Australie occidentale-Nord de Perth)

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20/02/2012

Comment "voir" le vent ?

C'est la question que j'avais posée, un jour,

à mes élèves de Grande Section de Maternelle.

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Après un moment d'étonnement et de réflexion,

j'avais eu des tas de réponses, dans le désordre, mais toutes sensées.

"- On sent l'air qui bouge !

- La fumée de la cheminée d'Aramon penche,

- La poussière se soulève,

- Les feuilles s'envolent,

- Des branches cassent,

- Le linge (sur l'étendoir) claque,

- On n'arrive pas à marcher,

- Les tuiles tombent,

- Et même, quelquefois les toits s'envolent..."

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D'autres questions avaient suivi :

- Comment faire du vent ?

- Comment utiliser le vent ?

autant de petits amusements, prétextes à l'apprentissage de nouveau vocabulaire.

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En 1805, l'Amiral Francis Beaufort

a l'idée d'évaluer la force du vent, en observant ses conséquences .

C'est" l'échelle de Beaufort".

Créée, au début, pour les marins,

elle est ensuite étendue à ses effets terrestres.

Elle est utilisée dans le cadre des DFCI (Défense des Forêts Contre l'Incendie),

pour évaluer les risques d'incendie les jours de grand vent,

et surtout pour sécuriser l'action des pompiers en cas de feu.

Voilà l'échelle de Beaufort "officielle".

 

Capture d’écran 2012-02-16 à 16.14.10.png

Etonnante similitude !

Où comment laisser son nom à une "invention",

que tous les élèves de Maternelle connaissent déjà.

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Bien sûr, il existe des anémomètres qui mesurent le vent de façon plus précise.

Mais quand on est en mer ou dans la garrigue,

nous n'avons pas forcément ce matériel sous la main.

Tout cela pour vous parler des statistiques de la station météo de Courbessac concernant le vent.

Vous avez remarqué que notre mois de Février a été très venteux.

Un fort mistral ajouté à des températures très basses,

a contrarié les activités de beaucoup d'habitants de Lédenon.

Si la température minimale enregistrée a été de - 12°C,

la température ressentie (à cause du mistral) a été de - 19°C ...

Le vent a soufflé en rafales, jusqu'à 28m/s  (100Km/h).

Mais ce n'est pas le record.

En Janvier 2000, la vitesse du mistral a atteind les 33m/s ( 120Km/h).

A noter que ces mesures sont prises dans la plaine de Courbessac, et qu'il faut les augmenter sensiblement pour Lédenon, situé sur les collines...

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