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21/12/2012

Épices et parfums : le Géranium rosat

 Encore une plante à parfum !

Le Géranium rosat (Pélargonium asperum)

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C'est sur l'île de la Réunion, dans la région qu'on appelle "La Petite France",

que pousse ce géranium.

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Ses grandes touffes vertes donnent de toutes petites fleurs roses,

juste marquées de pourpre.

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Ses grandes feuilles très découpées et velues, 

vont servir à fabriquer une huile essentielle, très parfumée.

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Les tiges feuillées sont taillées tous les deux mois, et tassées dans un alambic.

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A La Réunion, chaque propriétaire a le sien, au fond du jardin.

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Bien que leur construction soit très artisanale,

le principe est le même partout.

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On cuit les feuilles dans la grosse "marmite",

de la même façon que l'on cuit le chou fleur à la vapeur dans nos cocottes-minute.

De l'eau au fond, un panier au-dessous contenant le chou fleur,

qui ne doit pas toucher l'eau.

Seule la vapeur d'eau bouillante cuira le chou.

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Les vapeurs chaudes, en passant sur les feuilles,

entraînent l' huile essentielle.

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Ce mélange de vapeurs d'eau et d'huile essentielle,

est récupéré dans une canalisation,

qui va d'abord circuler dans un serpentin placé dans de l'eau froide.

Les vapeurs redeviennent liquides : eau + huile

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Le tout est envoyé dans un "essencier",

basé sur le principe du "vase florentin".

L'huile de géranium étant plus légère que l'eau,

 va monter naturellement à la surface,

tandis que l'eau restera au fond de l'essencier, et s'évacuera par le robinet du bas.

Quand "la cuite" est terminée, et que l'on veut récupérer l'huile,

il suffit de fermer ce robinet, d'injecter une grande quantité d'eau,

qui ne pouvant s'évacuer, va faire monter l'huile.

Il ne reste plus qu'à mettre un bouchon verseur sur la bouteille pour la récupérer.

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Cette huile essentielle est produite, en grande majorité pour la parfumerie.

Elle est aussi employée pour soigner les  "accidents" de la peau : 

plaies, brûlures, engelures.

Une infusion de géranium rosat permet aussi de se débarasser des vers intestinaux .

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18/12/2012

Épices et parfums : le vétiver

 

Vous avez sûrement utilisé le vétiver (peut-être sans le savoir),

car son essence entre dans la composition

de nombreux parfums.

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Le vétiver (Chrysopogon zizanioides)

 

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Vétiver ou Vétyver ?

Les deux orthographes sont correctes :

Vétyver étant le nom d'origine et vétiver le nom plus récent.

Dans tous les dictionnaires vous trouverez l'orthographe "Vétiver",

mais à La Réunion, l'orthographe ancienne est plus employée.

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La pancarte du haut se trouve dans un jardin de l'ONF (Office National des Forêts),

et celle du bas dans le jardin du Conservatoire Botanique National de Mascarin.

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Mais à quoi ressemble le vétiver ?

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Le vétiver est une grande graminée,

de 2 à 3 m de haut, originaire de l'Inde.

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Les longues feuilles sont hérissées de petites aspérités qui les rendent coupantes.

Mais le plus intéressant dans la plante ce sont ses racines.

Longues jusqu'à 3 m, elles s'enfoncent dans le sol en un réseau chevelu inextricable.

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 D'ailleurs, on plante aussi le vétiver, sur les talus, les bords des chemins,

pour éviter une trop grande érosion :

les racines "tenant très bien la terre".

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C'est aussi avec les racines qu'après un arrachage fastidieux, et distillation,

on obtient son essence parfumée.

Le vétiver est classé dans les parfums "boisés",

que l'on trouve principalement dans les parfums masculins,

mais aussi dans des parfums féminins comme le N°5 de Chanel.

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Elle est utilisée aussi en pharmacie contre certaines maladies de peau.

Les racines contiennent aussi des insecticides :

elles sont vendues en petits fagots sur tous les marchés de La Réunion.

Glissées dans le linge, elles le protègeront des mites,

tout en le parfumant.

 

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Trouvée à Madagascar :

 

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Cette jolie tortue, toute en racines de vétiver, se met dans la salle de bain.

La seule humidité de la douche réveillera son parfum ...

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15/12/2012

Épices et parfums : la noix de muscade

 

La noix de muscade

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Une pincée de noix de muscade rapée sur une purée, en relève le goût,

mais connaissez-vous le fruit qui donne cette noix ?

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Un peu d'histoire

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Elle est très proche de celle du clou de girofle, 

les deux arbres poussant dans les mêmes régions du monde.

Comme le giroflier, le muscadier (Myristica fragans),

est originaire des Moluques.

Les premiers explorateurs hollandais,

pensaient avoir découvert une nouvelle variété de poire.

C'est vrai que le fruit du muscadier en a la forme.

Mais il suffit d'ouvrir une muscade pour constater la différence.

Très vite, les hollandais comprennent les bénéfices

qu'ils peuvent tirer du commerce de la muscade.

Ils font des plantations sur place, et envoient leur récolte en Europe.

Afin de conserver ce monopole commercial,

ils détruisent et brûlent tous les autres plants de muscadier

qui poussent naturellement sur les îles.

Et c'est grâce à Pierre Poivre (encore lui !)

que des plants et des graines vont être amenés clandestinement, hors des Moluques.

les essais seront faits sur l'île Maurice, dont Pierre Poivre était l'intendant.

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Un peu de botanique

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Le Muscadier (Myristica fragans)

est un arbre à feuilles persistantes de 8 à 10 m de haut.

Il produit trois récoltes par an,

de fruits ressemblant à des petites poires.

Dans la nature, les fruits tombent quand ils sont mûrs,

se cassent en deux laissant apparaître la noix.

Cet un arbre tropical, que l'on cultive de nos jours, aux Antilles (surtout sur l'île de Grenade),

et dans l'Océan Indien ( Maurice, Réunion).

 

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Cette noix, brune, est entourée d'un "filet" rouge vif, appelé le Macis.

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Un peu de cuisine

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Il y a deux utilisations de la muscade :

- la noix rapée, pour parfumer les purées, le gratin dauphinois ...

- le macis, séché, réduit en poudre, qui s'ajoute aux sauces tomate, aux currys,

et qui rentre dans la composition de nombreux mélanges d'épices.

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