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27/01/2013

Janvier : ailleurs dans le monde

Un mois en Nouvelle Calédonie

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Marseille/ Paris/ Tokyo/ Nouméa : 36 heures de voyage ...

Pour arriver, complètement de l'autre côté de la Terre.

Il y a 12 heures de décalage horaire.

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La Nouvelle Calédonie, c'est une grande île, appelée "la Grande Terre",

et plusieurs petites îles : l'île des Pins, au sud, les îles de La Loyauté, à l'est : Ouvéa, Lifou et Maré,

et d'autres plus petites, souvent inhabitées.

Le tout, entouré par un immense lagon de 24000 Km2,

un des plus beaux et un des plus grands lagons du monde,

inscrit au Patrimoine Mondial de l'UNESCO.

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Nous partirons découvrir, d'abord, toute la partie nord de la Grande Terre,

puis la zone sud, et enfin deux îles : Ouvéa et l'île des Pins.

Nous commencerons par Nouméa, la capitale.

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Dessiné par l'architecte Renzo Piano, cet édifice, met en valeur la culture Kanak.

C'est à la fois un musée, une médiathèque, un palais des congrès, un centre de spectacles,

le tout dans un parc de 8 ha aménagés, reprenant les différents milieux de la Nouvelle Calédonie.

Il porte le nom de Jean-Marie Tjibaou, chef indépendantiste qui est à l'origine du projet.

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C'est un symbôle pour tous les néo-calédoniens,

qui ont fêté les 10 ans de sa construction par une belle page de timbres illustrée.

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Autre musée de Nouméa :

le Musée de Nouvelle Calédonie,

dont l'architecture est plus traditionnelle,

mais dont les pièces exposées sont tout aussi belles.

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 l'Aquarium de Nouméa

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A côté des poissons tropicaux du lagon, on peut voir des nautiles,

fossiles vivants que l'on trouve dans le lagon, à plus de 400 m de profondeur,

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et des coraux fluorescents, installés sur le récif qui entoure le lagon.

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Nous ferons aussi la connaissance du "Tricot rayé",

serpent marin, que l'on trouve partout, aussi bien dans le lagon que sur la plage ...

Sa morsure est mortelle, mais curieusement, on ne signale pas d'accidents.

Méfiance, quand même ...

Ne pas déranger !!!

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 "Le Caillou": c'est le surnom de la Grande Terre !

tout le sol est un bloc de différents minerais :

nickel, cuivre, plomb argentifère, chrome, jaspe, grenats ...

Il n'y a qu'à se baisser aux bords des chemins pour en ramasser.

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Il y a des pierres dans toutes les boutiques de Nouméa :

brutes, polies ou montées en bijoux : le plus dur c'est de choisir.

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Mais Nouméa n'est pas une "ville Musée"

Bâtie sur une presqu'île, elle est principalement tournée vers la mer :

industries, pêcheries, tourisme, c'est la plus grande ville francophone de tout l'Océan Pacifique.

C'est aussi une atmosphère de vie.

Ses habitants ont l'habitude de se retrouver sur la Place des Cocotiers,

pour une pause tranquille, ou une petite sieste,

souvent assis ou couchés sur le gazon ...

Après le travail, ils courent faire un peu de planche à voile ...

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Le week-end, ils vont sur les nombreux îlots aménagés, en face la ville,

bronzer ou faire "le Sentier sous-marin", comme ici sur l'îlot Canard".

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Il fait 30°C à l'ombre, et vue insolite,

l'immense sapin de Noël, trône toujours au beau milieu de la Place des Cocotiers.

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24/01/2013

Un peu d'histoire

C'est l'hiver !

Froid, pluie, neige ...

et voici venu le temps des nez bouchés et des gorges qui grattent.

Vous ferez peut-être, des inhalations de Goménol, des injections nasales d'huile goménolée,

vous boirez peut-être un peu de sirop pour la toux.

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Mais savez-vous ce qu'est le Goménol,

et d'où vient son nom ?

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Il faut remonter vers 1850, pour en connaître l'histoire.

A cette époque, les découvertes sur la conservation des aliments sont récentes.

(publication des travaux d'Appert en 1810)

Un industriel français persuadé de leur importance, crée une conserverie,

d'abord de légumes, puis de viande.

Mais, cet industriel cherche à s'agrandir hors de France.

Il pense à la Nouvelle Calédonie (déclarée colonie française en 1853),

qui possède des terres vierges où vit du bétail en totale liberté.

De plus, il est intéressé par la main d'œuvre bon marché du bagne qui vient d'être créé.

Au premier voyage, il décide de construire une conserverie de viande, 

dans la moitié nord de la Nouvelle Calédonie.

Les affaires sont prospères.

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Dans cette région, on cultive aussi le café.

Il constate que les ouvriers agricoles KanaK de la tribu de Gomen,

mâchent quelques feuilles d'arbre,

et les appliquent ensuite sur leurs nombreuses plaies (griffes de branches, coups de machette ...).

Les plaies cicatrisent vite, sans s'infecter.

Curieux et industriel avisé, il découvre grâce aux Kanak,

l'arbre miracle : le Niaouli.

Il se lance dans l'industrie pharmacetique

et produit par distillation à la vapeur des feuilles de Niaouli,

une huile essentielle très pure, 

qu'il va appeler "le Goménol",

en hommage à la tribu de Gomen.

Huile essentielle, pommade, sirop, huile goménolée ...

 porteront la marque déposée des "Laboratoires du Goménol".

Ces nouveaux médicaments ont eu, à l'époque, énormément de succés,

succés qui va durer jusqu'en 1990.

De nos jours, le sirop a été interdit à la vente en 2001,

mais l'huile essentielle de Niaouli est très employée en phytothérapie.

- Antiseptique, bactéricide, antivirale,

il suffit de trois gouttes sur un mouchoir, ou dans un bol d'eau chaude,

pour que, par inhalation, le nez se débouche et les bronches se libèrent.

- Cicatrisante, sous forme de pommade,

elle soigne les plaies, mais aussi les boutons, l'eczéma ...

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Le Niaouli

 

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 Le Niaouli (Melaleuca quinquenervia)

très proche des eucalyptus, il appartient, comme eux, à la famille des Myrtacées.

Originaire de Nouvelle Calédonie,

il a été introduit dans plusieurs pays tropicaux (Australie, Hawaii, Floride ...).

C'est un arbre facile,

pouvant pousser aussi bien dans les steppes sèches que dans les marécages.

Ses feuilles persistantes, donnent par distillation, l'huile essentielle de Niaouli (vue plus haut),

ses fleurs blanc crème riches en nectar attirent abeilles et oiseaux. 

Mais son utilité ne s'arrête pas là.

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L'écorce du Niaouli est constituée de plusieurs couches qui se détachent facilement,

d'où son nom anglais de "Paper Bark" (écorce de papier).

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- Ignifuge, elle protège l'arbre des feux de brousse, nombreux en Nouvelle Calédonie.

- Imperméable, les Calédoniens ont l'habitude d'en recouvrir les toits et les parois de leurs cases.

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Les parois extérieures sont recouvertes de lambeaux d'écorce,

maintenus par des branchages.

flore,niaouli

Des épaisseurs d'écorce, tenues par des pierres protègent les toits.

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- Elle sert aussi, à envelopper les aliments (poissons, légumes),

qui vont être cuits au four, ou sous les pierres, lors de repas traditionnels.

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Juste pour le plaisir ... 

flore,niaouliflore,niaouli

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21/01/2013

Devinette : la réponse

Avez-vous trouvé ?

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Vous avez été nombreux à chercher,

et vous avez eu beaucoup d'idées ...

mais seule Cathy a trouvé, hier soir vers 22h00 ...

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Flore, aracées,Flore, aracées,

Voilà la vraie photo d'où est tirée la macro de la devinette.

C'est la fruit d'une plante, que vous avez peut-être chez vous comme plante d'appartement ...

flore,aracées

Voici la fleur.

Elle peut vous rappeler celle des arums ou des anthuriums ...

flore,aracées

Normal, car ma plante est de la même famille : 

celle des Aracées.

En réalité, je devrais dire "les fleurs",

car la grande enveloppe blanc crème, en forme de cornet,

n'est qu'une simple bractée (le spathe)

qui enveloppe une inflorescence en forme d'épi.

C'est cet épi (le spadice) qui abrite les fleurs (regardez bien les photos) :

- des fleurs femelles tout en bas,

- des fleurs mâles, au-dessus, portant les étamines,

- il y a aussi des fleurs stériles.

Ces fleurs fanées, laissent une petite cicatrice rose. (bien vu Pat!)

Si le spadice des arums ne dépasse pas 7 cm,

celui de ma plante peut mesurer jusqu'à 20 cm.

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Flore, aracées,

Il s'agit d'un philodendron : Monstera deliciosa

(appelé à La Réunion : l'ananas du pauvre, à cause de son fruit divisé en petits hexagones)

Sur la photo, le spathe a séché, s'est détaché,

il ne reste que l'épi vert pâle.

Flore, aracées,

Petit à petit, l'épi va se craqueler...

flore,aracéesFlore, aracées,

... les petits hexagones vont se détacher,

laissant apparaître un fruit en forme de banane,

paraît-il délicieux, quand il est bien mûr.

Flore, aracées,

Dans la nature, le Monstera est une liane, 

qui peut atteindre 20 m de haut, en grimpant dant les arbres.

Ses feuilles peuvent mesurer 1 m de long.

Elle produit des racines aériennes, qui lui permettent de s'accrocher au moindre support,

et de se raciner quand elles touchent le sol.

C'est une plante tropicale, que l'on vend chez nous, en jardinerie, comme plante d'intérieur.

Personnellement, j'en avais une plante dans ma maison, mais je n'ai jamais eu un fruit.

Pourtant, ma belle-mère en avait une dans sa serre à Nîmes, qui fleurissait régulièrement.

 

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Ces photos ont été prises sur l'île de La Réunion, 

et dans l'Archipel d'Hawaii.

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