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29/07/2013

Juillet : ailleurs dans le monde, la Gomera

 

Une journée sur l'île de La Gomera

*** 

Voyages,Canaries

Nous débarquons du ferry, à San Sebastian de la Gomera,

capitale et seule grande ville de l'île. 

Nous prenons d'abord, la route en lacets, du Sud-Ouest.

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Cette partie de l'île est très aride :

euphorbes, grands chardons d'un beau bleu électrique ...

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... et en contre-bas, quelques palmiers, des agaves et des figuiers de Barbarie.

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Mais le moindre espace est cultivé.

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Les petits jardins en terrasses, sont accessibles par de minuscules escaliers.

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Bientôt, nous arrivons au Mirador de Los Roques,

Voici la vue, du parking contre la route,

mais si vous voulez vous faire une frayeur,

empruntez le petit sentier qui mène au belvédère ...

Attention au vertige !!!

mais le spectacle est unique.

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Cet énorme piton rocheux (dans le rond jaune, la route avec des voitures ...),

est souvent noyé dans la brume.

Nous rentrons dans le Parc National de Garajonay.

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Ce parc, classé UNESCO depuis 1986,

est couvert à 70 % par une immense forêt (4000 ha), appelée ici  "La Laurisilva" (Forêt de lauriers).

En réalité, il n'y a pas que des lauriers, mais plus de 400 espèces végétales recensées,

dont une cinquantaine endémiques.

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Dans toutes les failles des rochers, on trouve des petites plantes grasses : les Aeonium

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Aeonium gomerense

Espèce endémique de La Gomera

***

Nous prenons une route forestière qui nous mène au cœur du Parc.

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Sources, petits ruisseaux et chaleur, enrobent les arbres de vapeur d'eau,

favorisant une végétation luxuriante, et créant ainsi une forêt proche de celle de l'ère tertiaire,

comme il n'en existe plus en Europe.

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Chemins glissants, boue, humidité, la marche est épuisante.

Nous ne croiserons que deux autres promeneurs.

Bonnes chaussures et Kaway indispensables !

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Mousses, lichens, brume, l'ambiance est fantomatique !!!

***

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Quand nous revenons sur la route principale,

nous retrouvons des paysages arides, et le soleil...

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Nous faisons un arrêt au "Mirador de Palmajero",

aménagé par César Manrique, architecte né à Lanzarote, dont je vous parlerai la prochaine fois.

Devant l'entrée, une rangée de "Palmiers des Canaries" (Phoenix canariensis),

symbôle des îles, planté en abondance dans toutes les entrées des villes françaises ...

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 ... grandes  euphorbes cactus,

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mais aussi petite sculpture signée César Manrique.

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Un escalier nous mène au mirador.

L'abri terrasse, aménagé contre les rochers naturels, permet de voir le paysage ... 

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... Et le mirador accroché dans le vide.

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Du restaurant vitré, on peut voir tout le ravin de la "Valle Gran Rey"

jusqu'à la mer.

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Plantations en terrasses de cannes à sucre, vignes, bananiers,

et petites maisons accrochées à la montagne ...

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Nous resterons là une bonne heure, en sirotant nos jus de fruits frais.

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Bien sûr nous descendrons la petite route en lacets,

pour voir le paysage de plus près ...

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Nous quitterons à regret, cet endroit magique, car le dernier bateau nous attend.

La route du Nord, très belle aussi,

serpente dans des défilés de hauts rochers, des tunnels,

 et des plages en contre-bas.

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Encore quelques rochers, couverts d'Euphorbes des Canaries (Euphorbia canariensis),

avant d'arriver au port.

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Notre ferry arrive ...

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Au revoir La Gomera ...

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Bonjour "le Pico del Teide", à la nuit tombée ...

***

A bientôt sur une autre île ...

26/07/2013

Juillet : ailleurs dans le monde, Tenerife (suite)

 

Voilà notre deuxième grande balade sur Tenerife

 

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D'abord, nous reprendrons la route, de notre hôtel au téléphérique,

cette fois, sans se presser ...

***

Nous traversons d'abord, une immense forêt de Pins des Canaries.

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Arrêt au Grand Pin.

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Un touriste anonyme pose pour nous.

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Belle écorce, mais qui n'égale pas

celle des arbousiers des Canaries (Arbutus canariensis),

espèce rare et protégée.

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Feuilles longues et lancéolées, fleurs rosées, fruits oranges,

écorce rougeâtre, qui tombe au printemps,

laissant apparaître la nouvelle, vert tendre,

cet arbousier est vraiment très décoratif.

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***

Quand la route rentre dans la caldeira, 

le paysage change ...

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Désert, laves rouges, rochers ...

Nous sommes sous le volcan.

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Nous arrivons au lieu-dit : les Rocs

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Il faut bien trois bonnes heures, pour parcourir tous les chemins autour :

points de vues, mais aussi faune et flore ... émerveillement garanti !

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Nous laissons de côté "le Pic du Teide", déjà escaladé,

pour prendre la route vers la côte du nord.

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Le long de la route beaucoup de cistes :

Cistus symphytifolius, à fleurs roses, endémique des Canaries,

mais aussi le Ciste de Montpellier (Cistus monspeliensis) ...

que je ne pensais pas trouver ici.

***

Arrivée à "La Orotava"

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Encore une ville classée UNESCO,

pour ses vieux bâtiments entièrement conservés et restaurés.

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A "La Orotava", les rues sont en pente ...

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Il faut faire un arrêt à "La Casa de los Balcones",

pour ses balcons, bien sûr,

mais aussi, pour ses expositions de l'artisanat local.

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Ici, un échantillonage de dentelles, produites dans leur atelier.

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 ***

C'est aussi dans cette région, qu'on trouve le plus de Dragonniers.

Le Dragonnier des Canaries (Dracaena draco), ressemble au début de sa vie,

à un petit palmier.

Et pourtant, il appartient à la famille des Liliacées ...

On l'appelle aussi Sang-Dragon, à cause de sa sève rouge, 

employée comme colorant mais aussi en médecine populaire.

(D'autres arbres sont aussi appelés "Sang-Dragon)

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Un jeune à écorce lisse, juste striée

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Plus agé, des ramifications boudinées apparaissent .

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L'écorce du tronc, commence à se boursoufler.

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Et voici, le fameux Dragonnier millénaire !

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20 m de haut, 10 m de diamètre, son âge est estimé entre 1000 et 2000 ans.

***

Nous voulons aller jusqu'au phare du massif du Teno,

pointe ouest de l'île.

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La route est interdite, les jours de pluie...

Le reste du temps "Vous l'empruntez à vos risques et périls"...

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Arrivée au Phare del Teno, après une route aux paysages époustouflants.

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Mer bleue, rochers rouges, euphorbes candélabres vert anis,

un beau coin pour une retraite paisible !!!

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Nous repartons sur la route "à vos risques et périls",

pour redescendre sur la plage par la route de Masca.

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Quelque part entre le ciel et la mer !!!

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Un dernier regard au Pic du Teide ...

Tenerife, c'est fini,

à bientôt sur une autre île ...

***

25/07/2013

Juillet : ailleurs dans le monde

 

15 jours aux îles Canaries 

***

Voyages, Iles Canaries

Nous ne les avons pas toutes vues.

Nous avons visité : Tenerife, La Gomera et Lanzarote . 

***

 Notre principe quand nous sommes sur une île à découvrir,

c'est un jour : visite,

un jour : repos, plage ou autre ...

 

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 Voici le trajet de notre première balade.

Nous voulions prendre le téléphérique assez tôt.

Nous avons donc parcouru la route jusqu'au téléphérique assez rapidement,

sans aucun arrêt photo.

(un autre passage plus calme étant prévu sur cette route)

 ***

Le volcan "El Teide" a donné son nom au Parc National ,

qui couvre aussi toute sa caldeira,

ainsi que la route des crêtes et la forêt qui l'entoure, jusqu'au village de "La Esperanza". 

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Le Parc est classé au Patrimoine Mondial de l'UNESCO. 

Voyages, Iles Canaries

Le "Pico del Teide",

serait né, il y a plus de 2 millions d'années lors d'un gigantesque cataclysme,

suivi de plusieurs périodes d'éruptions, dont la dernière en 1909.

C'est la plus haute montagne d'Espagne.

Sa caldeira (16 Km de diamètre et 45 km de circonférence), est une des plus vastes de la planète ...

Pour monter à son sommet (presque),

il faut prendre le téléphérique.

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La pente est raide ...

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... très raide !!!

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A l'arrivée, on reste muet devant le paysage : 

on est au-dessus des nuages.

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Mais, dans notre dos s'élève "el Pico del Teide", 3718 m.

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Nous n'irons pas jusqu'à son sommet,

car son ascension est réservée (avec autorisation écrite)

 aux grimpeurs chevronnés.

Mais nous ferons tous les chemins autorisés :

champs de lave noire, graviers de pierre ponce blanche,

obsidienne brillante, rochers ocres, rouges, cramoisis, violets ...

Déconseillé aux personnes souffrant de vertige !!!

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Dans certains trous de rochers, de la glace est encore présente,

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Alors que de certains autres, s'échappent des fumerolles. 

Eteint ? Non, endormi seulement !

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 Retour à la civilisation !!!

heureusement, nous étions venus tôt ...

***

Bien sûr, sur cette terre hostile, aux températures extrêmes,

il y a très peu de végétation.

La plante la plus étonnante est :

Le Tajinaste rouge (Echium Wildpretii)

endémique de Tenerife. 

Elle fait partie de la famille des boraginacées, comme notre bourrache.

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Cette plante, dont la hampe florale atteind facilement deux mètres, 

a failli disparaître.

Ses feuilles étaient le régal des troupeaux de moutons,

qui rasaient complètement la plante, l'empêchant de se reproduire.

Il a fallu interdire le pâturage sur le volcan, pour empêcher sa disparition.

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Dans les premières années de sa vie, elle ressemble à un petit yucca,

puis, pousse l'inflorescence, d'abord verte , quand les fleurs ne sont pas ouvertes ...

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... puis rouge .

Ces milliers de petites fleurs éclatantes attirent les insectes, 

ce qui rend possible la pollinisation et la production d'une grande quantité de graines,

et donc la reproduction de la plante.

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Une fois les fleurs fanées, la plante meurt, laissant "un squelette"argenté.

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Un peu plus tard, et à moindre altitude, nous en avons vue une bleue superbe.

Tajinaste bleu (Echium auberianum) 

***

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Nous voilà dans "Las Minas de San José",

grand espace désertique aux couleurs chaudes, au milieu d'une mer de lave noire.

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Au-dessous de 2000 m, apparaît une autre végétation :

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Las retamas del Teide (Spartocytisus supranubius)

Un magnifique genêt blanc, endémique des Canaries

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En haut, une autre légumineuse à fleurs jaunes : Adenocarpus viscosus,

uniquement sur l'île de Tenerife

En bas, Pterocephalus lasiospermus, endémique, aussi de l'île de Tenerife

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Pas beaucoup d'animaux, seuls quelques beaux lézards à ocelles bleus,

se réchauffent sur les pierres.

***

Nous sortons de la caldeira pour prendre "la Carretera dorsal" (la route des crêtes).

Très belle route, désertique, au début,

elle s'enfonce très vite dans une forêt épaisse de Pins des Canaries et d'eucalyptus,

laissant apercevoir par des trouées, la mer des deux côtés.

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Les travaux de l'agrandissement de la route,

ont fait apparaître les différentes couches du sol. 

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Sur les bas-côtés de la route,

pousse une grande variété de petites plantes grasses, très colorées.

***

Arrivée à La Laguna

(en réalité San Cristobal de La Laguna")

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Ville très accueillante, avec ses librairies, ses galeries d'art, 

et surtout son cœur de ville complètement restauré,

et classé au Patrimoine Mondial de l'UNESCO.

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Balcons en bois, en surplomb sur la rue,

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vieilles portes,

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patios fleuris fermés par une grille, 

on se croirait plus en Andalousie qu'aux Canaries ...

(A suivre !)

***