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03/12/2012

Épices et parfums : Le chocolat

Si comme moi, vous organisez les fêtes de Noël chez vous, pour toute la famille,

vous devez être plongés dans d'interminables listes.

Cadeaux, déco, sapin, menu ... Le choix est immense !

Mais il y a un ingrédient indispensable aux fêtes de Noël.

Vous en offrirez et vous en recevrez certainement,

vous le dégusterez dans les gâteaux, les glaces,

en accompagnement du café,

on peut même en mettre dans les sauces ...

ou simplement seul, pour le plaisir de gourmandise.

Cet ingrédient magique, c'est, bien sûr :

le chocolat 

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Un peu d'histoire

Bien avant leur découverte par les Européens,

les habitants d'Amérique Centrale, utilisaient le cacao.

Les Mayas, les Aztèques, fabriquaient avec les gousses séchées et écrasées,

une boisson froide, agrémentée d'un peu de piment.

C'était une boisson, surtout dégustée pendant les rites religieux.

Ils appelaient l'arbre : Theobroma cacao (Nourriture des Dieux)

***

Quand Christophe Colomb découvre le Honduras,

les habitants lui offrent des fèves de cacao.

Sur le moment, il n'apprécie pas ce don à sa juste valeur.

Mais les indigènes l'utilisent aussi comme monnaie :

un lapin vaut 10 fèves,

et un esclave 100 ...

***

Les Espagnols en ramèneront en Europe,

et en ajoutant du sucre, du lait, en enlevant le piment ...

arrivèrent à créer une boisson chaude très à la mode.

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Un peu de botanique

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Le Cacaoyer (Theobroma cacao)

 

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                                                                                                                                 (Photo prise en République Dominicaine)

Le cacaoyer est un arbre, à feuilles persistantes,

originaire des zones tropicales d'Amérique Centrale et d'Amazonie. 

Aujourd'hui, sa production s'est étendue à l'Afrique Occidentale (Côte d'Ivoire ...)

Il est dit "cauliflore" (de caulis = tige et flore = fleur)

car ses fleurs (et par la suite les fruits) poussent directement sur le tronc.

Les fruits à maturité, peuvent être verts,

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ou rouge sombre, comme ici, sur l'île de La Réunion.

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                                                                                                                       (Photos prises sur l'île de Grenade - Antilles)

Les fruits, appelés "les cabosses", contiennent des graines appelées "fèves",

entourées par une pulpe blanchâtre.

Les Aztèques les faisaient sécher au soleil,

aujourd'hui, une fois débarassées de leur pulpe blanche, elles sont torréfiées, écrasées...

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                                                                                                ( Photo prise à l'aéroport de Fort de France - Martinique)

Aux Antilles, on les présente sous forme de pâté ou de longs cigares.

cette préparation est utilisée, rapée pour les gâteaux ou les chocolats chauds. 

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Un peu de gourmandise

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Bien sûr, vous trouverez, dans la région, d'excellents chocolatiers.

(mon préféré a sa boutique à Saint-Rémy ...)

En plus de proposer des chocolats de différentes origines,

ils ont créé des mélanges de goûts en ajoutant des épices, des parfums, des fruits :

vanille, gingembre, anis étoilé, poivre, clous de girofle,

lavande, romarin, menthe,  basilic, thym,  café, thé,

réglisse, citron vert, oranges...

Il y en a vraiment pour tous les goûts.

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Une petite recette à ma façon

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Petits pavés aux marrons

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Ingrédients :

- 200 g de chocolat dessert, noir corsé,

- 200 g de crème de marron,

- 200 g de beurre,

- 2 cuillères à soupe de rhum

(à éliminer si vous avez des enfants)

- 2 cuillères à soupe de sucre glace.

(il faut aussi un petit moule à tarte, si possible carré,

ou un bac à glaçons en alu, rectangulaire)

***

Recette :

- Faites fondre votre chocolat dessert coupé en morceaux,

- Ajouter le beurre en petits cubes,

- Hors du feu, ajouter la crème de marrons et le rhum.

Il faut que le mélange soit bien homogène.

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- Tapissez votre moule avec du plastique étirable,

- Versez la préparation dans le moule,

- Mettez le tout au congélateur.

- Quand elle est dure, démoulez, partagez en petits carrés,

et saupoudrez de sucre glace.

( on peut faire cette préparation la veille du repas)

Conservez la dans votre frigo,

servez bien frais en accompagnement d'une glace ou d'un café.

C est un petit plus très agréable !!!

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25/10/2012

Octobre : ailleurs dans le monde, Colonia

Une journée à Colonia (Uruguay)

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Il suffit de traverser le Rio de la Plata

 

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Après une heure de bateau, nous sommes en Uruguay.

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Colonia del Sacramento

Elle est fondée par les Portugais en 1680.

puis occupée par les Espagnols.

Elle changera de nationalité à plusieurs reprises : en 1750, 1777, espagnole, portugaise,

puis brésilienne ...

A cette époque, elle est un haut lieu de contrebande et de différents trafics.


En 1825, quand l'Uruguay devient indépendant, elle est une capitale de département.

Ce changement de "propriétaire", subi à plusieurs reprises,

engendrera un mélange architectural,

qui lui vaudra d'être inscrite sur la liste du Patrimoine culturel de l'UNESCO.

C'est la plus vieille ville du pays.

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Une journée dans un autre siècle

Colonia, c'est avant tout, une ambiance !

Vieilles maisons, vieilles voitures, vieux arbres,

même les enfants de l'école, en balade,

paraissent d'un autre âge avec leur longue blouse blanche,

et leur grande lavallière noire.

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Les traces de l'histoire

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La ville est complètement entourée de remparts,

défendus par des canons.

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La Basilique del Santísimo Sacramento

qui a donné son nom à la ville.

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Les rues pavées et vieilles rues de Colonia

 

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Les rues sont en pente raide, les pavés sont irréguliers,

et comme il pleut, cela glisse beaucoup ...

Il est même difficile de se tenir debout.

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La rue la plus ancienne : la Calle de los Sospiros (la rue des soupirs).

Les rues sont "en pagaille",

elles suivent les accidents du terrain, elles montent puis redescendent, tournent...

Il faut absolument un plan !

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Dans les rue voisines, les maisons sont restaurées, habitées,

et toutes, entourées de jolis jardins.

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 Ses plaques de rues sont en azulejos portugais,

mais sont écrites en espagnol.

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Au centre du village,

nous arrivons sur une petite place, plantée de grands arbres.

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Palmiers, cèdres entièrement recouverts de "Spanish moss", orangers, 

quelques oiseaux, et surtout un énorme Kapokier.

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L'écorce grise se fendille pour laisser apparaître une nouvelle écorce vert anis.

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Mousses, lichens, recouvrent pratiquement tout le tronc.

Cette belle fleur, comme la "Spanish moss",

appartient à la famille des Tillandsias.

En France, on les appellent "les filles de l'air", 

car elles vivent grâce à l'humidité de l'air,

et peuvent même s'installer sur les fils électriques.

Ce sont des épiphytes des zones tropicales, pas des plantes parasites.

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L'invention de l'automobile

Dans le vieux quartiers, on fait quelquefois des rencontres surprenantes.

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Certains véhicules sont juste là pour le décor...

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... et ne sont pas prêts pour rouler à nouveau, 

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Certains sont restaurés, et sont encore utilisés ...

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D'autres ont un tout autre usage :

jardinières, repas en tête à tête ...

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Mais n'allez pas croire que Colonia soit une ville Musée !

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Dans le quartier espagnol, tout change !

Les rues sont toujours pavées, mais rectilignes, se croisant à angle droit.

Les maisons s'ouvrent très peu sur la rue,

mais (comme en Andalousie), ont de magnifiques petits "patios" à l'intérieur.

Et là, petits restos et ateliers d'artisans vous accueillent.

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Ses artisans

Ils travaillent le fer, le bois,

mais surtout la céramique et la laine.

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(La moitié de la beauté dépend du paysage, et l'autre moitié de l'homme qui le regarde)

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Après quelques achats, nous reprenons le bateau pour Buenos Aires.

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12/10/2012

Le jour de la nuit

Pour la 4ème année, nous allons fêter

"le jour de la nuit" .

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Un jour de la nuit,

Pourquoi faire ?

- Le but premier est de sensibiliser les gens (communes, commerces, particuliers ...),

à la nécessité de limiter l'éclairage, la nuit.

- Bien sûr pour économiser l'énergie,

- mais surtout pour diminuer la "pollution lumineuse",

qui gène et qui "trompe" la faune nocturne

(Papillons de nuit, rapaces, hérissons, chauve-souris, ver luisant ...)

A cette occasion les communes et surtout les grandes villes sont invitées

à éteindre symboliquement une partie de l'éclairage public.

Certaines organisent même des balades nocturnes,

pour découvrir la faune et observer les étoiles.

Voici le programme de Nîmes et de Saint Christol lez Alès.

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L'Association Nationale pour la Protection du Ciel et de l'environnement nocturne (ANPCEN)

organise un concours pour encourager les actions des communes, contre la pollution lumineuse.

A ce jour, 88 communes (ce n'est pas beaucoup, mais ce n'est qu'un début !), ont reçu le label 

"Villes et Villages étoilés"

Tout compte :

- le nombre de points lumineux,

- leur puissance,

- les horaires,

- la mise en lumière des bâtiments publics,

- la forme des lampadaires,

- et aussi, les éclairages publicitaires, commerciaux, et les éclairages privés.

L'éclairage public représente 48% de la consommation électrique des collectivités locales, 

et 20% de leur budget énergétique : de quoi convaincre facilement un Conseil municipal !

Devant cette perte d'énergie, le Ministère de l'environnement a décidé d'imposer 

l'extinction des enseignes commerciales entre 1h00 et 6h00 du matin.

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Pour information, voici des photos "vues du ciel",

montrant la progression de l'utilisation de la lumière

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Le problème est mondial

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Voici une vue nocturne de Brisbane (Australie),

où tous les bureaux restent allumés la nuit.

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Une autre de la plage de Copacabana à Rio de Janeiro

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En tant que particuliers que pouvons-nous faire ?

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N'éclairons pas pour rien !

- Si l'éclairage du jardin et de ses allées, est pratique quand nous sommes dehors,

il n'a plus aucune utilité dès que nous rentrons dans la maison.

Pensons à l'éteindre, pour des économies d'énergie et pour préserver la faune nocturne.

- Si les projecteurs des piscines ont un côté magique, ils sont de véritables pièges à insectes :

les papillons de nuit, par exemple, s'orientent grâce à la lumière de la lune et des étoiles.

La présence d'une source lumineuse étrangère, les perturbe.

ils vont jusqu'à se noyer dans les piscines éclairées et se brûler aux projecteurs des jardins.

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De la lumière, juste quand il faut !

Il existe des systèmes d'éclairage avec minuterie,

d'autres avec des détecteurs de mouvement :

le projecteur s'allume quand vous arrivez,

il s'éteint automatiquement quand vous partez.

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N'éclairons pas le ciel !

Choisissons des projecteurs à faisceau concentré qui éclaireront le passage mais pas le ciel.

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Choisissons bien nos ampoules !

Choisissons des ampoules à économie d'énergie, et à basse température.

Plus la température sera élevée, plus l'ampoule sera nocive pour la biodiversité.

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Pensons à tous ces conseils si nous devons installer ou refaire un éclairage de jardin.

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Voici quelques photos prises de nuit ...

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... sans flash, juste avec la lumière de la lune.

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