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18/09/2016

Juillet : ailleurs dans le monde : les Parcs de l'Ouest américain : Grand Canyon N.P (Rive Nord)

 

Je vous avais laissés sur la rive Sud du parc ...

Aujourd'hui, nous partons sur la rive Nord.

Plus difficile d'accès, avec moins d'infrastructures,

donc moins de touristes,

elle est réservée aux amoureux de la nature restée sauvage ... 

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Les deux rives sont séparées, à vol d'oiseau, de 25 Km ...

mais il faut parcourir 330 Km, en voiture, pour aller de l'une à l'autre ...

heureusement la route est très belle !

***

Vermilion Cliffs National Monument

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Nous rentrons en territoire Navajo.

Ocres, jaunes, oranges, mais aussi grises, vertes, bleutées,

ces falaises bordent une immense plaine désertique, 

sillonnée par le Marble Canyon,

encore le travail du fleuve Colorado.

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Nous ferons une pause dans un petit lodge, accolé aux falaises.

belle chambre, coquette, avec tout le confort

(frigo, micro-ondes, voiture garée devant la porte ... mais pas de wifi )

Très bon resto et ambiance conviviale !

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Le soir, toutes les lumières sont éteintes,

ce qui nous permet de regarder les étoiles.

Ici, "le Jour de la Nuit", c'est tous les jours !

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Le lendemain matin, double expresso et petits croissants

sous le jeu des petits oiseaux-mouches,

prenant, eux aussi, leur petit déjeuner.

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La route de la plaine se termine par une grande côte,

et de l'autre côté ...

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... le paysage change complètement.

***

 Kaibab National Forest

Nous voilà dans une immense forêt de pins (Pinus ponderosa),

de chênes (Quercus gambelii), 

et de peupliers (Populus tremuloides),

qui, dès la fin-Septembre, se parent d'une couleur jaune d'or ...

Superbe forêt !

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Plus loin, des troupeaux de bisons se laissent photographier,

sans broncher ...

Prudence, quand même !!!

***

Lupins, Penstemon, herbes folles ...

valent bien plusieurs arrêts photos ...

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***

A l'entrée du parc, une petite boutique, montre surtout l'artisanat indien. 

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Ce qui m'a le plus intéressée,

ce sont des panneaux explicatifs sur leur façon naturelle de teindre la laine.

Fleurs, feuilles, graines, baies, écorces, racines, lichens,

mais aussi, pelures d'oignons jaunes ou rouges, 

tout est utilisé pour donner de belles couleurs.

*** 

Nous arrivons au bout du chemin :

Le Grand Canyon Lodge

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Magnifique lodge, fait de bois et de pierres, posé à flanc de falaise ...

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Il offre des vues impressionnantes sur le Canyon ...

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... de la grande salle d'accueil, des terrasses,

du restaurant panoramique ...

(enfin, il faut quand même, être dans les premiers,

pour être placés près d'une baie vitrée ...)

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Mais, même si vous ne dormez pas,

même si vous ne mangez pas,

vous pouvez quand même,

rentrer dans l'hôtel et profiter des terrasses, gratuitement.

Sympa !

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Des terrasses, partent des sentiers de randonnée,

avec des points de vue superbes !

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Toujours bien aménagée, avec des barrières dans le vide ...

cette rive du Grand Canyon vaut le détour ...

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 (à suivre  ...)

 

***

 

 

14/09/2016

Juillet : ailleurs dans le monde : les Parcs de l'Ouest américain : Grand Canyon N.P

 

Nous quittons notre hôtel de Flagstaff,

pour nous rendre au Grand Canyon National Park. 

 

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Nous arrivons sur la rive Sud du Grand Canyon. 

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Bien sûr, on peut presque tout faire en voiture,

mais nous avons choisi de faire la balade à pied

en prenant le "Rim Trail" (ligne verte sur la carte)

17 Km de pur bonheur !!!

***

La Journée de l'espace !!!

 

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Classé Unesco, ce parc est immense : 4856 Km2.

Nous étions déjà venus,

et j'avais hésité à le reprogrammer pour ce nouveau voyage ...

Mais non !

Il a suffit de quelques belles photos trouvées sur internet

pour que je l'ajoute à notre balade,

Les mots qui me viennent spontanément à l'esprit ?

Immensité, vide, vertige, lumière, ocre, violet, rouge, sauvage ...

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Le "Rim Trail" est un sentier qui longe tout le long, la falaise,

avec de superbes points de vue . 

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Mather Point, Yavapai Point, Bright Angel, Powell Point,

Hopi Point, Mojave Point, The Abyss, Hermist Rest ...

Tous ces points de vue sont superbes !!!

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Le paysage est mis en valeur par la végétation naturelle.

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D'abord des arbres, surtout des genévriers (Juniperus osteosperma),

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torturés, vrillés, aux écorces superbes ...

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Mais aussi des pins, des chênes, des berbéris ...

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- Fremont barberry (Barberis fremontii) en bas

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Autres plantes :

- Mormon tea (Ephedra viridis) 

 

Mais ... 

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Quant à la faune ...

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- Des papillons,

souvent sur les buissons de rabbitbrush (Chrysothamnus nauseosus)

- Le Condor de Californie, (Gymnogyps californianus) ,

très présent, protégé, car il a failli disparaître !

Reconnaissable à sa tête rouge orangé,

il peut mesurer jusqu'à 3 m d'envergure,

atteindre une vitesse de 80 Km/h et parcourir 160 Km dans la journée ...

- Et bien sûr, de nombreux écureuils appelés là-bas des Rock squirrel (Otospermophilus variegatus),

qui vivent dans les rochers et que notre passage ne gène pas du tout !

***

 

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On peut faire confiance aux américains

pour assurer la sécurité de leurs touristes :

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- partout des barrières solides et vérifiées régulièrement,

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- des petites marches dans la pierre,

- des passages pour handicapés ...

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Tout est prévu pour qu'on puisse profiter du paysage sans souci ... mais ...

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Il y a des fous partout !!!

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juste pour se faire quelques frissons supplémentaires ...

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ou des inconscients qui s'endorment dans le vide !!!

***

Nous voilà parvenus à hauteur du Tovar Hôtel

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De là-haut, part un sentier qui arrive jusqu'en bas du canyon ...

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C'est long pour descendre au fond du canyon ...

Et encore plus long pour remonter !!!

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Et, dans le fond, coule une rivière !!!

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Le Colorado :

un fleuve que nous rencontrerons plusieurs fois, pendant notre voyage.

Long de 2330 Km,

il prend sa source dans les Rocheuses,

et se jette dans le Golfe de Californie, au Mexique.

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Voilà, c'est fini (pour aujourd'hui) !

Après cette belle balade,

nous sommes contents de rentrer avec la navette gratuite jusqu'au parking

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Un dernier regard ...

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La prochaine fois, je vous emmène de l'autre côté, sur la rive Nord du canyon !!!

***

 

 

10/09/2016

Juillet : ailleurs dans le monde : les Parcs de l'Ouest américain : Petrified Forest

 

Après une journée d'étape, cool,

nous partons passer la journée dans le Petrified Forest National Park 

***

Nous ferons d'abord, une halte au Meteor Crater

 

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 Découvert en 1871, il a été décrit comme le cratère d'un volcan éteint.

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Mais, en 1890, la découverte de météorites de nickel et de fer,

posa beaucoup de questions aux plus grands géologues.

Volcan éteint ou chute d'une gigantesque météorite ???

Convaincu de la deuxième hypothèse,

le Docteur Barringer, acheta le terrain,

puis se mit à la recherche de la météorite,

qu'il supposait encore enterrée.

Il creusa pendant 25 ans, jusqu'à 420 m de profondeur ...

sans résultat !

En 1929, ses finances étant épuisées, il abandonna les recherches,

et il mourut quelque temps plus tard.

Il eut, quand même, avant sa mort,

la satisfaction de voir sa théorie acceptée par la communauté scientifique ...

Ce cratère provenait bien de la chute d'une météorite !

*** 

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Juste pour se rendre compte de la hauteur du cratère !!! 

***

 

Nous filons vers

Petrified Forest National Park

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La Journée des pierres !!!

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Des arbres devenus pierre ?

Comment ?

Il y a 225 millions d'années, ce plateau aride était une vaste plaine,

sillonnée de cours d'eau et couverte d'une belle forêt de conifères géants.

Des inondations gigantesques les déracinèrent

avant de les transporter sur plus de 300 Km.

Recouverts d'argile, de boue, de sable, de cendres volcaniques ...

ils seront protégés de la pourriture.

Avec le temps, les eaux souterraines riches en silice,

se sont infiltrées dans le bois.

En se cristallisant, la silice a formé différents types de quartz :

améthyste, calcédoine, jaspe ...

L'érosion naturelle a permis la découverte de ces troncs d'arbres .

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Aujourd'hui, la zone est un désert,

parsemé de milliers de troncs d'arbres fossilisés,

souvent cassés après leur chute. 

Une route traverse le parc,

mais les arrêts (et les boucles à faire à pied) sont nombreux,

tant les paysages sont beaux !!!

Il faut bien une journée entière, pour parcourir les 378 Km2 de ce parc.

 

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Ne vous avisez pas de ramasser,

même des petits morceaux,

vous risquez une énorme amende !!!

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Quelques troncs sont débités en tranches ...

Il ne reste plus qu'à polir ...

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Une boutique les vend, avant l'entrée Sud du parc ...

Ils peuvent même vous livrer !

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Au Nord de la forêt pétrifiée, se trouve une autre partie du Parc National :

Le Painted Desert 

Pour l'atteindre, nous devons emprunter une portion de l'ancienne route 66, route mythique des Etats Unis,

qui traversait les Etats Unis de Chicago à Los Angeles,

en parcourant 8 états.

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Le Painted Desert 

 

 Gris, ocre, bleu, violet, rose, orange ...

les couleurs changent selon l'heure de la journée ... 

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 Les yeux pleins de lumière,

nous repartons sur Flagstaff où notre hôtel nous attend ...

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