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24/10/2016

Juillet : ailleurs dans le monde : les Parcs de l'Ouest américain : Arches National Park

 

Après une petite escapade à Paris, me revoilà !

***

Je vous avais laissés sur les échelles branlantes de Mesa Verde ...

Aujourd'hui, je vous emmène au

"Arches National Park".

***

Nous quittons l'état du Colorado pour revenir dans l'Utah,

décidément très riche en superbes paysages naturels. 

 

Voyages, Etats Unis, Arches national Park

Nous quittons Mesa Verde pour Moab,

où nous resterons deux jours.

Voyages, Etats Unis, Arches national Park

De Moab, il est facile de se rendre au "Arches National Park",

en seulement un quart d'heure de route.

***

Dès l'entrée dans le parc, de superbes arches surplombent la route.

Voyages, Etats Unis, Arches national Park

JF ne peut pas s'empêcher de grimper dessus !

Voyages, Etats Unis, Arches national Park

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Mais comment se sont formées ces arches ? 

***

Le parc est situé au-dessus d'un banc de sel souterrain,

qui atteint, par endroits, plusieurs milliers de mètres d'épaisseur ...

Déposé, il y a 300 millions d'années, quand une mer a inondé cette région,

ce sel a été recouvert, pendant de longues années,

par des résidus amenés par le vent, les pluies ...

Eau, glace, vent, mouvements de terrains,

sont à l'origine des arches, pointes, rochers en équilibre,

et autres sculptures rocheuses ...

 

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- D'abord, les mouvements du sol :

Le poids des résidus commence par faire s'effondrer la masse de sel, 

provoquant, en surface, de grandes failles ainsi que des crevasses verticales,

qui seront à l'origine de arches.

- Ensuite l'érosion superficielle due au vent, aux pluies, et à la glace,

car il ne faut pas oublier que ce parc est à une altitude

allant de 1250 à 1750 m d'altitude.

Aujourd'hui, plus de 2000 arches sont répertoriées ...

Et cela continue ... Certaines arches nouvelles apparaissent,

d'autres disparaissent ...

Il suffit de ne pas se trouver dessous quand ça craque !!!

***

Voyages, Etats Unis, Arches national Park

 Nous continuons la route jusqu'à la pancarte "Park Avenue".

Parking et 1,5 Km de marche à pied ...Facile !

Nous arrivons dans le fond rocheux d'un canyon,

entouré de grandes parois ocres 

et d'énormes rochers en équilibre.

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Paysage grandiose !

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Nous repartons,

notre prochain arrêt sera pour "Balanced Rock"

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Dans le cercle rouge, un touriste fou !

***

Nous arrivons dans la "The Windows Section"

Là, le paysage est si particulier, 

que cela vaut la peine de tout faire à pied.

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Parking,

puis 4km pour atteindre la "Double Arch",

puis autant pour revenir,

et entamer la boucle de 3 km vers les fameuses fenêtres  : "The Windows"

***

D'abord, la "Double Arch" !

En observant les blocs de rochers,

on imagine l'évolution de sa formation !

Voyages, Etats Unis, Arches national Park

Le cercle rouge entourant des (petits) visiteurs

vous donne une idée de l'énormité de cette masse rocheuse.

Voyages, Etats Unis, Arches national Park

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Une arche peut en cacher une autre !

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Nous ferons comme tout le monde,

nous grimperons, jusque sous les arches ...

Impressionnant ! 

***

Retour vers le parking pour partir à l'assaut de "The Windows".

Ce n'est pas difficile, tout est très bien aménagé,

les chemins sont bien balisés,

les montées se font par des petits escaliers ...

la seule chose "fatigante", c'est la chaleur :

le thermomètre indique 113 °F, 

ce qui équivaut à 45°C

Pas mal !

mais qu'aurait été cette balade sous la pluie ???

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 Nous arrivons aux fameuses fenêtres :

l'une permet de voir le paysage du côté Nord,

et l'autre du côté Sud.

La nature a bien fait les choses !  

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"Delicate Arch" 

Elle est sur toutes les cartes postales,

elle est l'emblème du parc !!!

 

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Il y a deux façons de la voir :

- D'abord, il y a un trail de 4 Km... Aller !

Départ d'un ranch à 4H du matin pour éviter les grosses chaleurs ...

Impossible pour nous, il aurait fallu camper sur place.

- Ensuite, il y a un sentier escarpé qui mène à un point de vue :

" Upper Viewpoint" ... 1,6Km Aller !

C'est celui que nous avons choisi.

A noter qu'on peut le voir aussi du parking ...

Mais là, cela aurait été vraiment dommage, d'être venus jusque là pour ça !

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En chemin ! 

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La vue à l'arrivée !

***

La visite est loin d'être terminée :

notre prochain arrêt sera "Fiery Furnace"

et son merveilleux point de vue sur la vallée. 

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Rochers rouges ...

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et vallée verte ...

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avec, au loin, les sommets encore enneigés, par endroits,

de "La Sal Mountains"

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Et interdiction de pénétrer dans ce labyrinthe, sans guide !!!

Vous risqueriez de rater votre vol retour...

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Terminus de la balade : "Devill's Garden"

- 8 arches, parsemées dans des éboulis rocheux,

dont "Landscape Arch" : la plus grande du parc , mais aussi du monde !!!

- 89 m de long,

- 32 m de hauteur ...

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On se faufile entre d'énormes blocs de rochers,

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... au milieu des genévriers, des cactus

et des petits lézards qui fusent de partout,

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... 5 Km aller/retour ...

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Tout ça pour ça !!!

***

Nous rentrons, les yeux pleins de beaux paysages, 

et les mollets pleins de crampes ...

La piscine de l'hôtel est la bienvenue !!!

***

 

 

09/10/2016

Juillet : ailleurs dans le monde : les Parcs de l'Ouest américain : Mesa Verde National Park

 

Je vous avais laissés à Monument Valley !

***

Nous partons vers le Four Corners Monument :

le seul endroit des Etats Unis où quatre états se touchent.

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En chemin, à hauteur de Mexican Hat,

un petit détour vous amènera au

Goosenecks of the San Juan River State Park.

Impressionnant !!!

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***

Four Corners Monument 

***

Ce matin nous étions en Arizona,

nous avons traversé l'Utah,

puis une petite partie du Nouveau Mexique,

et, enfin, nous sommes arrivés dans l'état du Colorado !

 

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Ce petit monument est assez amusant,

tout le monde veut se photographier dessus ...

Mais un panneau indique :

"Temps maximum pour prendre des photos : 3 mn par personne" !

Un garde nous surveille ...

Tout autour sont installés des artisans navajos

qui travaillent dans leur stand :

très intéressant !

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***

Nous reprenons la route pour Mesa Verde National Park

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Notre hôtel est dans le parc,

une fois installés nous partons faire un tour.

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Mesa Verde c'est toute l'histoire des premiers Indiens d'Amérique.

Mesa Verde

(de l'espagnol, table verte, dans le sens géographique de plateau),

est un immense plateau, entaillé de profonds canyons,

le tout à 2500m d'altitude.

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Murs en pierre, charpentes en bois, sous toutes les arches naturelles,

les Indiens ont construit de superbes villages troglodytes.

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Invraisemblables, vertigineux, astucieux,

pour nous "Gens civilisés",

ces villages semblent impossibles à construire de nos jours !

Et pourtant, les Indiens Anasazis ont transporté tous les matériaux

"à dos d'homme",

et les montaient grâce à d'interminables échelles en bois ...

Ils ont construit 4000 habitations, de l'an 600 à l'an 1300.

C'est toute une civilisation disparue que nous venons retrouver. 

***

"La journée Mémoire"

***

Balade, sur les deux routes du parc

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Il y a plusieurs sites intéressants à voir : 

- Far View,

- Chaplin Mesa Museum,

- Long house, 

- Balcony House,

- Cliff Palace

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En contre-bas, nous apercevons le "Cliff Palace",

que nous avons choisi de visiter.

Nous avons pris nos billets pour demain matin 9h30.

( Attention, dans l'état du Colorado,

l'heure n'est pas la même que dans l'Utah !!!

Nous avons failli manquer la visite ...)

***

Classé UNESCO, comme le reste du parc,

le Cliff Palace est construit sous sa plus grande falaise :

88m de long, 27m de profondeur, 18m de hauteur,

150 pièces : salle de séjour, coin cuisine, coin dortoir, greniers

75 constructions ouvertes : cours et zones de travail,

21 Kivas : salles circulaires, en partie souterraines, comportant un coin feu,

qui pouvaient servir de salle de réunion ou de travail.

Et souvent réunies entre elles par des tunnels ...

Le Cliff Palace abritait 100 à 120 personnes.

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Pour le visiter, bien sûr, il faut descendre ... 

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Vous êtes avertis :

c'est pas facile , et c'est à vos risques et périls !!!

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 Quand j'ai été tout en bas, j'ai photographié tout en haut,

le groupe suivant qui attendait le top du départ !

Impressionnant !

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Voilà ce qu'on voit d'en haut, avec un bon zoom quand même !

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C'est parti , attention ! Rentrez le ventre !

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Le début n'est pas difficile : grands escaliers métalliques, rampe solide ...

mais, prudence, voilà une série de petits escaliers ... surprenants.

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Encore des petits escaliers, suivis de chemins très étroits ...

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Pas le temps de regarder les petites fleurs !

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Et quand on est bien descendu ...

On remonte pour franchir de gros rochers...

ce coup-ci  avec une échelle vertigineuse

en plusieurs morceaux !

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Enfin, nous arrivons !

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Notre jeune guide nous explique tout, avec le sourire !

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Remarquez, juste sous la falaise à même la roche,

des petites constructions avec des ouvertures :

c'est là qu'ils mettaient leurs animaux à l'abri.

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Des pièces, des tours, accessibles grâce à des échelles,

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Ce qui frappe, c'est la complexité de l'agencement des pièces :

elles sont imbriquées les unes dans les autres,

communicantes par escalier, échelles ou tunnels...

Il n'y a aucune place perdue.

Bravo à l'architecte de l'époque !

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une kiva,

10-DSC03503.jpg10A-DSC03459.jpg11A-DSC03361.jpg

d'autres kivas,

11B-DSC03363.jpg11C-DSC03365.jpg

Remarquez l'ouverture en forme de T de la tour.

On pense qu'elle devait donner accès à une place ou à un autre espace public,

11D-DSC03410.jpg12A-DSC03478.jpg13-DSC01697.jpg14-DSC01700.jpg16-DSC01704.jpg

 20-DSC01719.jpg21-DSC01716.jpg22-DSC01684.jpg

Nous arrivons au bout de la visite,

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Le chemin, nous mène vers la sortie ...

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Eh oui, on est beaucoup descendu, il va falloir beaucoup monter !!!

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Les marches des escaliers sont très étroites .

A certains endroits,

on ne peut pas poser ses deux pieds par terre en même temps

elles sont, aussi, très irrégulières et très hautes.

Il faut vraiment regarder où on met les pieds ...

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Après les escaliers, les échelles ...

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 La personne derrière moi, hésite à monter !!!

Mais non, c'est facile !!!

 

***

  

06/10/2016

Une petite pause ...

 

Non !, le voyage n'est pas fini,

mais je fais une petite pause ...

Car, pendant ce temps, aux Garrigues Basses de Lédenon,

les premières pluies, ont fait "bouger" la garrigue. 

 

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Les Colchiques de Naples (Colchicum longifolium)

sont de sortie ,

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presque en même temps

que les Spiranthes d'automne (Spiranthes spiralis),

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et que les petits cyclamens (Cyclamen hederifolium)...

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On y trouve aussi des crocus jaunes (Sternbergia lutea)

exportés certainement, dans des restes de jardinage jetés en garrigue ...

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Les fruits des paliures (Paliurus spina-christi) comment à roussir,

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et dans les arbousiers,

les Pachas à deux queues (Charaxes jasius), recommencent à pondre ...

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Des petites chenilles commencent à sortir .

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Mais la pluie a aussi fait sortir de vilains escargots ( Zonites algirus) ...

 

***