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30/09/2013

Septembre : ailleurs dans le monde, Istanbul

 

 Une semaine à Istanbul

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Nous avons fait plusieurs voyages à Istanbul,

sans jamais nous lasser de l'ambiance de cette ville. 

Voyages, Turquie,Istanbul

Istanbul s'étend de chaque côté du détroit du Bosphore,

étant ainsi, à la fois en Europe et en Asie.

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C'est une ville très étendue, la plus grande de Turquie,

l'une des plus grandes du monde,

avec plus de 13 millions d'habitants.

Pourtant, ce n'est pas la capitale administrative du pays (Ankara),

mais, c'est à coup sûr, la capitale économique, historique, artistique et culturelle du pays.

Toute la ville est inscrite sur la liste de Patrimoine culturel de l'UNESCO.

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Nous avons choisi, de séjourner dans un petit hôtel,

situé dans le quartier de Sultanahmet .

Il y a beaucoup de petits hôtels dans ce quartier,

bien situés, proches des principaux monuments, des musées, du Grand Bazar,

des rues piétonnes et artisanales,

du port et d'un arrêt de tram.

Presque tous ont une terrasse sur le toit, avec vue sur le Bosphore.

Seul inconvénient, vous serez réveillés, tôt le matin, 

par l'appel à la prière d'un muezzin ...

Mais il y a de nombreuses mosquées à Istanbul,

appelée quelquefois "la cité des mille et un minarets",

et donc vous n'y échapperez dans aucun quartier...

Sauf à loger dans les tours de verre situées à l'extérieur de la ville,

mais vous perdrez tout le charme d'Istanbul.

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Petit déjeuner, sur la terrasse, avec vue sur le Bosphore.

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Aujourd'hui, je vous emmène en balade dans le quartier

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La Mosquée Bleue

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Contrairement à d'autres pays,

les mosquées d'Istanbul sont ouvertes aux non musulmans :

sans chaussures et tête couverte pour les femmes (un simple foulard suffit),

vous pouvez aller partout et faire vos photos tranquilles.

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Imposante !!!

6 minarets, demi-coupoles, coupoles et une coupole centrale immense.

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L'intérieur est époustouflant.

Or, argent, peintures et mosaïques, le tout, éclairé par 260 fenêtres .

On a le même pincement au cœur qu'à l'intérieur de nos cathédrales françaises,

croyants ou pas.

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Il suffit de traverser des jardins pour arriver à

la basilique Sainte Sophie.

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Elle est le témoin d'une partie de l'histoire d'Istanbul.

La ville que nous appelons aujourd'hui Istanbul,

portait, à l'origine le nom de Byzance :

cité grecque du VIIème siècle av JC .

Conquise par les romains et l'empereur Constantin 1er, en 330,

elle change de nom pour devenir Constantinople,

et devient la capitale orientale de l'Empire romain.

La basilique Sainte Sophie (chrétienne) est construite par les romains en 532.

En 1453, la ville passe aux mains de l'Empire ottoman, et en devient sa capitale.

La basilique Sainte Sophie est transformée en Mosquée.

On y ajoute quatre minarets et quelques calligraphies,

mais rien n'est détruit :

les mosaïques à fond d'or représentant pourtant des personnages chrétiens,

sont conservées.

En 1953, Mustafa Kemal Atatürk la transforme en musée.

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A l'intérieur tout est immense :

grande salle, coupole de 56 m de haut et de 31 m de diamètre, 107 colonnes en tout.

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Il faut monter dans les coursives supérieures, pour avoir une vue d'ensemble,

et voir les mosaïques dorées en cours de restauration.

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La Citerne Basilique

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Construite en 527, pour fournir l'eau potable au palais impérial

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Réservoir souterrain, long de 140 m et large de 65,

il pouvait contenir 78000 m3 d'eau.

Les murs et les voûtes du toit, entièrement en briques, sont soutenus par 336 colonnes ...

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... en marbre gravé, toutes terminées par des têtes qui trempent dans l'eau.

On s'y promène sur des passerelles, avec pour seul bruit de la musique douce.

Instant magique et rafraichissant !!!

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Le Palais de Topkapi

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Impossible de le prendre en photo, tant sa surface est étendue.

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                                                                                     (Photo satellite de Google Maps)

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Ancienne résidence des sultans, c'est la vitrine de la puissance ottomane :

palais, petits pavillons, harem, kiosques, jardins, cuisines, salle du trésor ...

presque une ville dans la ville.

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Presque 2h de queue pour avoir les billets d'entrée,

1h de plus pour les billets du harem ...

Interdiction de prendre des photos d'intérieur ...

Dommage !!!

Car nous avons vu des collections splendides :

bijoux, vêtements superbement brodés, épées aux poignées recouvertes de pierreries,

nombre incalculable de vaisselle en argent dans les cuisines ...

Il faut plus d'une journée pour tout voir ...

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Quelques photos volées dans la salle du trésor ... Aïe !

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Vue du Bosphore de la terrasse de Topkapi

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Vous pouvez vous balader, sans problème, de nuit dans le quartier,

où tous les bâtiments et les fontaines sont mis en valeur par un éclairage discret

mais bien étudié.

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On peut aussi, regarder la nuit tomber sur la terrasse de notre hôtel,

avec vue imprenable sur la Mosquée Bleue

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(à suivre ...)



23/09/2013

La Rose de Jéricho ... N° 2

 

Je vous ai déjà parlé d'une Rose de Jéricho (Selaginella lepidophylla)

dans ma note du 26 Juin de cette année.

Je vous signalais une autre plante appelée aussi "Rose de Jéricho",

qui n'avait aucun rapport avec la première.

Et bien, la voilà !


flore,rose de jéricho

Anastatica hierochuntica ,

est une plante à fleurs de la famille des crucifères (comme le colza, le chou ...)

originaire du Moyen-Orient.

(Celle-ci a été ramenée d'Israël)

flore,rose de jéricho

Comme la première, elle a la particularité de se réhydrater

et de s'épanouir, même si elle est vieille, sèche, et morte, comme celle-ci.

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Qui dit "fleurs" dit "graines".

On peut voir sur ce gros plan, leurs enveloppes vides,

mais d'autres encore en place.

Dés que la graine arrive à maturité, 

la plante se dessèche,

se met en boule, enfermant ses graines vivantes, et meurt.

A la première pluie, elle ouvre ses branches,

libérant ses graines, qui germent aussitôt.

Feuilles, fleurs, puis nouvelles graines apparaissent. 

 C'est parti pour une nouvelle génération de plantes !

Le phénomène se reproduit plusieurs fois. 

Elle peut être aussi déterrée par des animaux et emportée par le vent,

et se reproduire plus loin...

C'est sa manière à elle, de protéger ses graines,

contre la sécheresse, mais aussi contre les oiseaux et les rongeurs du désert.

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flore,rose de jéricho

(Photo prise "en situation" dans les grandes serres du Jardin des Plantes de Paris)

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20/09/2013

Une cigogne noire

Etant abonnée à la newsletter de la Réserve africaine de Sigean,

j'ai reçu ce flash d'information.

J'ai pensé que cela pouvait vous intéresser,

car, si l'on voit souvent des cigognes blanches faire une halte dans notre région,

je ne crois pas avoir entendu parler de cigognes noires.

A regarder à deux fois, quand vous observerez des cigognes ...

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Faune,Oiseaux,Cigognes