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18/09/2013

Des hommes et des plantes : Auguste Charles Gregory

 

Auguste-Charles Gregory

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Né en 1819 en Angleterre,

il part comme le reste de sa famille en Australie ,

où le père, militaire à la retraite, reçoit une concession de terre.

Après de brillantes études,

il devient "Arpenteur général" du Queensland,

qui correspond de nos jours au métier de topographe.

Il est chargé de sillonner le pays,

d'en situer les sites remarquables (rivières, lacs, montagnes ...),

d'y prévoir des routes, et d'en faire la carte.

Il explorera ainsi, des territoires encore inconnus de l'Australie :

la Côte Ouest, au nord de Perth,

le Sud, au nord d'Adélaïde ...

découvrant au passage, du minerai de plomb,

et des végétaux alors inconnus.

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En 1855, il lance une expédition pour étudier la partie Nord du pays.

Partis de Brisbane en bateau, Auguste Charles Gregory, ses 19 hommes, ses chevaux ...

découvrent la côte Nord,

puis remontent, toujours en bateau la Victoria River.

Ils continuent ensuite, à pied, jusqu'à ce que le désert les arrête.

***

C'est sur ce trajet, qu'ils découvriront un baobab.

Il ne ressemble pas au baobab africain, seule espèce connue à cette époque. 

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Il y a même des photos d'époque !!!

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Un membre de l'équipe marque aussitôt leur passage

et inscrit dans l'écorce, la date de sa découverte ...

Marque indélébile, puisque ces photos ont été prises il y a 4 ans à peine.

Cet arbre est signalé sur les pancartes comme

"L'arbre gravé de Gregory".

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L'arbre est différent du baobab africain (Adansonia digitata),

qu'avait découvert Michel Adanson au Sénégal.

Il est plus haut, plus élancé, moins massif, ayant la forme d'une bouteille.

Visiblement, c'est une espèce nouvelle.

Le botaniste de l'expédition, Ferdinand Von Mueller, le baptisera aussitôt :

le baobab de Gregory (Adansonia gregorii)

Les botanistes d'aujourd'hui lui ont aussi donné le nom

d'Adansonia gibbosa  (Baobab ventru)

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Nous en avons vus beaucoup au bord de la route

qui va de Darwin au Kimberley,

en passant par le Parc National de Purnululu (ou Bungle Bungle),

magnifique parc classé UNESCO ...

Le baobab australien ne pousse que dans cette région d'Australie.

C'est aussi la seule espèce de baobab que l'on trouve sur cette île.

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Fruits à terre.

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 Son écorce est gris clair, lisse, avec à peine quelques rugosités...

enfin, sauf si quelqu'un, veut à tout prix, marquer son passage, dans la région !!!!

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