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16/06/2013

Les mots du sel

 

Les mots du sel

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Le sel a joué un rôle important dans l'économie de notre département

et surtout en Camargue,

là où le Rhône, la mer et le mistral se rencontrent.

 

marais salantsmarais salants

 

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Mais savez-vous que le sel, du latin "sal"

a donné un grand nombre de mots à notre langue française ?

 

 - D'abord des mots courants comme :

   salé, salaison, saloir, salière, saline, salins, marais salants, salage ...

mots que vous connaissez tous.

 - mais aussi, quelques mots inattendus :

 

* SALAIRE : du latin "salarium", allocation qui permettait aux soldats romains

      d'acheter du sel pour conserver leurs rations de viande.

* SALADE : de l'italien "insalata",

mets fait d'herbes potagères simplement salées.

* SALPÊTRE : du latin "salpetrae"/ sel de pierre,

couche pulvérulente blanchâtre se formant sur les vieux murs humides.

* SALICORNE : du latin "sal"/sel et "cornu"/corne, plante à cornes qui aime le sel.

* PISSALADIÈRE : vient de "pissalat",

qui en vieux niçois veut dire poisson salé ("peis"/poisson, "sala"/salé) 

     Le "pissalat" était une pâte faite de sardines et d'anchois,

conservés dans le sel puis broyés,

qu'on tartinait sur la pâte à pain.

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La racine latine "sal" devient quelquefois "sau" comme en provençal.


* SAULNIER, puis SAUNIER : ouvrier qui produit le sel dans les marais salants.

* SAUNERIE : lieu, où de l'Antiquité au Moyen Age, on produisait le sel.

* SAUMÂTRE : eau salée dont la teneur en sel est inférieure à celle de la mer

(lagunes, embouchures de fleuves), là où l'eau douce rencontre l'eau de mer.

* SAUMURE : Solution aqueuse de sel utilisée pour la conservation des aliments.

* SAUPOUDRER : poudrer de sel,

employé de nos jours pour d'autres ingrédients : farine, poivre, chapelure ...

* SAUGRENU : "Sau"/sel, grenu,

employé plutôt au sens figuré : piquant, amusant, ridicule.

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Le sel était aussi employé chez les grecs, où le mot "sel" se dit "hals", d'où les mots :

 * HALITE : du grec "hal"/sel et "lithos"/pierre :

minéral composé de chlorure de sodium (NaCl) . C'est notre sel gemme.

                    Connu depuis l'Antiquité, le sel gemme n'a pris le nom d'halite qu'en 1847.

* HALOTHERAPIE : de "halo"/sel, thérapie/soin :

soins par le sel surtout employés contre les troubles digestifs.

* HALOPHILE ou HALOPHYTE : de "halo"/sel et "philos" qui aime :

qui aime les milieux salés.

La salicorne est une plante halophile.

* HALOGÈNE : de "halo"/sel et de "gène"/générer :

qui a la possibilité de produire des sels.

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Quelques photos prises sur Google Maps,

nous montrent la palette de couleurs des Salins d'Aigues Mortes.

marais salantsmarais salantsmarais salants

Mais pourquoi les marais salants sont-ils roses ?

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La responsable ? Une algue halophile (qui aime le sel)

Plus la salinité des salins augmente,

plus l'algue se développe.

La Dunaliella salina (c'est son nom),

contient une grande quantité de bêtacarotène

(pigments rouges, comme dans les carottes, les tomates, les abricots...)

qui la protège de l'exposition du soleil.

C'est le même principe que le bronzage :

 votre peau exposée au soleil produit de la mélanine (pigment brun)

qui absorbe les rayons ultraviolets.

Vous brunissez, elle rougit ...

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Mais pourquoi les flamants roses sont-ils roses ?

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Les flamants roses se nourrissent principalement, 

d'Artemia salina sorte de minuscule crevette,

qu'ils trouvent dans la vase des étangs.

 Et de quoi se nourrit Artemia salina ???

Vous avez compris :

elle mange notre fameuse algue rouge : Dunaliella salina

qui est donc aussi responsable de la coloration des flamants roses.

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C'était une petite leçon de vocabulaire,

juste pour ajouter "mon grain de sel" aux splendides photos qui vont suivre.

Elles ne sont pas de moi,

mais de Christian Testanière, photographe nîmois,

qui aime beaucoup la Camargue.

 

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Commentaires

Voilà une note qui ne manque pas de sel !
En petite chèvre gourmande de sel j'ai beaucoup apprécié la page "vocabulaire" : mon mot préféré étant... sau-cisson ;-))
Et en amoureuse de la nature, des couleurs et des belles photos j'ai adoré tout le reste
Merci Monique et Christian pour ce réveil dominical teinté de rose... parce que le ciel, lui, est, encore !!, teinté de gris

Écrit par : Pat | 16/06/2013

Magnifique et instructif merci

Écrit par : Régis | 19/06/2013

Les commentaires sont fermés.