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30/04/2013

Avril : ailleurs dans le monde, le Centre Rouge australien (suite et fin)

Comme promis,

je vous emmène dans la capitale mondiale de l'opale :

 Coober Pedy

Située en plein désert, à 750 Km d'Ayers Rocks,

et à 850 Km d'Adélaïde,

sans aucune escale possible,

nous avons fait le choix d'y aller en avion.

 

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Nous survolons le désert et ses immenses lacs salés.

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Ces vues prises sur Google Maps,

montrent exactement le paysage, que l'on voit d'avion en arrivant :

des petits tas de sable blanc avec un trou au milieu.

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Chacun représente un puits de mine.

On comprend mieux le nom de cette ville :

Coober Pedy vient du nom aborigène, Kuppa Pitti,

qui signifie "le terrier de l'homme blanc".

***

50°C à l'ombre (???), l'été,

0°C la nuit, en hiver,

on comprend pourquoi pratiquement toute la ville est troglodyte.

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A commencer par notre hôtel, car si l'accueil est au grand jour,

on descend très vite sous terre.

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Des couloirs de plus en plus profonds,

nous amènent au grand escalier.

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La cage d'escalier taillée dans le roc, 

laisse apparaître des fragments d'opale,

laissés en place.

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Cet escalier mène à un petit musée ...

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 ... Et à l'inévitable boutique.

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Brutes, polies ou montées en bijoux,

les opales attendent votre carte bancaire ...  

***

Le reste du village est aussi troglodyte :

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l'église,

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 et, bien sûr, les maisons des mineurs,

qui communiquent directement avec leur mine.

***

La ville extérieure n'a rien de réjouissant.

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Des hangars, et un vaisseau spacial, 

reste des nombreux films tournés dans ce désert.

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Le reste n'est qu'engins d'extraction, vieilles ferrailles ...

***

Il faut sortir de la ville, pour arriver dans un lieu très insolite ...

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Oui !

vous avez bien compris,

il y a un golf !

Et pas n'importe lequel,

Il a été élu dans les 10 terrains de golf les plus atypiques du monde.

On vient y jouer la nuit, avec des balles lumineuses ...

Et attention, ne marchez pas sur l'herbe !!!

***

Il faut partir en voiture, avec un chauffeur local et "autorisé".

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Lui seul connaît les rares morceaux de terre stable,

qui ne ressemblent pas à du gruyère .

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Arrivés sur un petit promontoire, nous profitons du paysage.

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Le désert, intact, à perte de vue !

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En continuant, nous longeons encore un lieu insolite : 

la clôture des dingos.

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Souvenez-vous, nous en avions déjà rencontré à Ayers Rocks.

Les dingos sont des chiens retournés à l'état sauvage.

Devenus aussi dangereux que les loups, ils s'attaquent en priorité aux moutons.

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En 1914, les dégâts causés par les dingos sont si importants qu'un groupe d'éleveurs décide de restaurer une ancienne barrière construite en 1880, contre l'invasion des lapins.

(Relire ma note du 02/11/2011 : un scénario catastrophe

Toutes les archives, espèces invasives, page 4)

Longue de 5400 Km, cette clôture sépare les états du Sud-Est,

où se trouvent la majorité des élevages de moutons,

du reste de l'Australie, où on rencontre des dingos.

Poteaux en acier enterrés à 30 cm, grillage de 1,80 m,

éclairée la nuit, elle est quand même percée de quelques portes,

que seules les personnes "autorisées" peuvent franchir.

Gare à celui qui ne refermerait pas la porte !

les amandes sont très dissuasives ...

***

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Plus loin, le sol brille et nous éblouit :

de l'or, de l'argent ?

Non, simplement du gypse.

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Coober Pedy, c'est fini !

demain nous serons dans une autre région d'Australie ...

Mais ça, c'est pour une autre fois ...

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*** 

 

 

28/04/2013

Avril : ailleurs dans le monde, le Centre Rouge australien (suite)

Nous prenons la route vers le Sud, pour aller vers Ayers Rock.

C'est là que nous avons vu les plus gros camions.

 

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Enormes, rutilants, impressionnants ... on les appelle les "Road Train".

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Quand on prépare le voyage et qu'on lit que les camions peuvent avoir jusqu'à 6 remorques,

on pense tout de suite à la difficulté des dépassements ...

Mais une fois sur place, on se rend vite compte 

que les camions sont les rois de la route,

et que c'est eux qui nous doublent !!!

Par la droite, bien sûr, car en Australie, on roule à gauche.

On se sent tout petit, petit, petit ...

J'ai trouvé cette vidéo sur internet ...

 

http://www.blogeek.ch/2007/07/04/camion-shell-en-australie/

 

*** 

Il faut faire quelques arrêts pour découvrir la flore du désert.

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Pink Mulla Mulla (Ptilotus exaltatus)

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Une inconnue très épineuse

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Grevilleas et Hakeas animent le paysage de leurs couleurs vives.

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Gossypium sturtianum :

plante endémique d'Australie qui a été choisie comme emblème du Territoire du Nord

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Et des étendues d'herbes, hostiles, piquantes ...  

***

Ayers Rock ou Uluru pour les aborigènes

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Vu du ciel, c'est un énorme caillou :

350 m de haut, 3,5 km de long, 2,5 Km de large, 9 Km de circonférence,

il faut, au minimum 3 h de marche, sans pause, pour en faire le tour.

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Classé au Patrimoine Mondial de l 'UNESCO,

 il est à la fois, un site naturel, pour les espèces fragiles qui l'entourent,

et un site culturel, sacré pour les Aborigènes,

propriétaires du "Caillou".

L'Agence des Parcs Nationnaux Australiens, bénéficie d'un bail d'exploitation,

afin de gérer l'affluence du tourisme,

dont elle reverse 25% des bénéfices aux propriétaires.

***

Notre hôtel

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Vu du ciel (Photo Google Maps)

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Bien sûr, il est placé en limite du parc,

car aucune construction n'est permise à l'intérieur.

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Notre bungalow,

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et la vue de notre fenêtre.

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Les Varans se promènent partout : longs de 2m environ,

ils vivent dans des terriers, autour des bungalows... 

***

Balade à Ayers Rock

(Uluru pour les Aborigènes)

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Pour éviter les fortes chaleurs, le départ est fixé à 4 h du matin.

Il fait froid.

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Ombres rasantes, couleurs ocres, le soleil se lève lentement sur "le Caillou".

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Par respect pour les Aborigènes, nous n'avons pas escaladé Ayers Rock,

car pour eux, ce lieu est sacré.

Et il y a tellement d'autres choses à faire !

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Découvrir la faune :

dromadaires, kangourous, dingos, et des centaines de petits pigeons crêtés.

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admirer la flore,

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rechercher les peintures rupestres.

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Faire le tour du "caillou" et de ses ocres changeantes.

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Vers 13H nous avons terminé le grand tour,

et là, surprise, dans une gorge ombragée par des eucalyptus,

les cuisiniers de l'hôtel nous ont préparé un petit pique-nique.

Il y a des spécialités de toutes les nationalités du groupe :

pour la France : pain français, roquefort et champagne ...

Une attention savoureuse et inattendue !

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Nous terminerons l'après-midi, au Centre d'Art Aborigène.

Ici, on trouve surtout des bois sculptés.

***

Autre jour, autre balade !

Le parc national classé UNESCO s'appelle en réalité :

Uluru-Kata Tjuta

Kata Tjuta veut dire "multi-têtes"

Ce sont des dômes de grés rouges, arrondis,

dont le plus imposant mesure plus de  1000m de haut.

On les connaît aussi sous le nom de "Monts Olga".

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Vue de Google Maps

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Il faut environ 5h de marche, pour en faire le tour,

et surtout pour s'infiltrer dans les failles entre les blocs.

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Des petites pauses sont prévues :

plateformes métalliques où sont installés de magnifiques bancs en bois local.

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Voilà, c'est fini !!!

Demain, je vous emmène,

 plus au Sud, dans les mines d'opales.

***

 

25/04/2013

Avril : ailleurs dans le monde, le Centre Rouge australien

Un petit morceau d'Australie :

le Centre rouge 

 

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Nous atterrissons à Alice Springs, en plein désert.

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Ce qui frappe, quand on arrive en ville,

c'est le nombre de galeries d'art aborigène.

*** 

Les Aborigènes d'Australie, sont les seuls humains, 

découverts par le Capitaine Cook, quand il arrive en Australie.

Malheureusement, comme pour les Indiens d'Amérique,

les Aborigènes vont être déplacés dans des réserves,

laissant leurs terres fertiles aux colons britanniques.

Hostilité, conflits, résistance, violences, mépris,

c'est malheureusement le lot de la majorité des colonisations.

Tolérance enfin,

mais les Aborigènes ne seront officiellement inclus dans la population australienne, qu'en 1967 ...

***

Leurs dessins ont tous une signification .

C'est leur écriture.

Ils peuvent peindre seuls, ou en famille,

chacun ayant la responsabilité d'un morceau de toile ou d'une couleur.

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L'art aborigène est devenu "l'Art Moderne australien".

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Certains peignent dehors et vendent leurs toiles directement aux touristes.

Certains galeristes préfèrent les héberger, avec toute leur famille,

leur offrir un atelier à côté de leur galerie :

grandeur d'âme ou sûreté financière ???

***

Ce qui frappe aussi à Alice Springs, située en plein désert,

c'est la quantité d'arbres,

et les nombreux oiseaux qui les habitent.

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Les "Galahs" (Cacatua roseicapilla)

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La vie nocturne est aussi agréable :

pubs irlandais, musiques, bons petits plats ...

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Grande balade dans le West MacDonnell National Park

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C'est une chaîne de massifs de grés rouges de 400 Km de long, et de 100 à 600 m de haut,

ciselés par l'érosion de l'eau : pluies, torrents, cascades.

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Nous traversons d'abord, une zone peuplée d'eucalyptus.

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Le Gommier rouge de rivière/ River Red Gum (Eucalyptus camaldulensis)

 On le trouve principalement près des plans d'eau,

ou dans le lit des rivières asséchées.

Ses longues racines arrivent à puiser l'eau nécessaire à leur survie.

Cet eucalyptus peut vivre jusqu'à 1000 ans et mesurer 40 m de haut.

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Le Gommier spectre / Ghost Gums (Corymbia aparrerinja)

reconnaissable à son écorce d'un beau blanc immaculé brillant.

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Puis le spectacle commence ...

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Canyons, falaises vertigineuses, 

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étendues d'eau, et bien sûr, faune et flore locales.

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Perroquets roses, papillons,

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ici des câpriers (Capparris mitchellii),

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et une colonie de Guêpier "arc-en-Ciel" (Merops ornatus)

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Ochre Pits : les carrières d'ocres,

utilisées par les Aborigènes, pour leurs peintures traditionnelles.

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Serpentine Gorge, Ormiston Gorge, Glen Helen Gorge,

les gorges, les plans d'eau et les falaises se succèdent sur 132 Km de route goudronnée.

L'accés aux gorges se fait à pied, mais le spectacle est éblouissant,

et, dans certaines,  la baignade est possible.

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Le soir, tout le paysage prend une belle couleur ocre rouge.

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Demain, nous prenons la route pour Ayers Rock ...

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