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09/04/2013

Des hommes et des plantes : Pierre Magnol

 

Pierre Magnol

***

 Il est né à Montpellier, en 1638.

D'une famille d'apothicaires (nos pharmaciens d'aujourd'hui),

il s'intéresse très vite à la botanique.

Il fait ses études à la faculté de médecine de Montpellier

et obtient son doctorat à 21 ans.

Il se passionne pour la botanique de notre région.

Il a beaucoup de mal à obtenir un poste de médecin ou de professeur,

pour des raisons religieuses :

il est protestant, ce qui n'est pas bien vu à cette époque, même à Montpellier.

Il finira, au bout de 20 ans de postes refusés,

par se convertir au catholicisme.

Il obtient alors un poste de "démonstrateur de plantes", à la Faculté de Montpellier,

puis il devient directeur du Jardin des Plantes.

Jusqu'à sa mort, il collectionnera les plantes rares .

On lui doit une flore sur les environs de Montpellier, 

ainsi qu'un catalogue des plantes du Jardin Botanique.

Description très précise, habitat, propriétés médicinales, 

toutes les plantes de la région y sont répertoriées et classées par famille,

ce qui servira de base aux travaux de Linné.

Que ce soit par Charles Plumier ou par Carl von Linné (les historiens ne sont pas d'accord ...),

le genre "Magnolia"a été créé en l'honneur de Pierre Magnol.

*** 

Il existe une centaine d'espèces de Magnolias,

originaires d'Asie ou des Amériques.

Chez les pépiniéristes français, on trouve le plus souvent trois espèces :

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Le Magnolia de Soulange (Magnolia soulangeana),

petit arbre à feuilles caduques et à grandes fleurs roses.

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                                                                                                                      (ces deux photos : Wikimedia)

le Magnolia étoilé (Magnolia stellata)

arbuste à feuilles caduques et à fleurs en étoile d'un blanc éclatant,

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                                                                                                   (Ces deux photos : Wikimedia)

et le Magnolia à grandes fleurs  (Magnolia grandiflora),

arbre imposant, à feuilles persistantes et aux grandes fleurs blanches.

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