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21/12/2012

Épices et parfums : le Géranium rosat

 Encore une plante à parfum !

Le Géranium rosat (Pélargonium asperum)

*** 

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C'est sur l'île de la Réunion, dans la région qu'on appelle "La Petite France",

que pousse ce géranium.

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Ses grandes touffes vertes donnent de toutes petites fleurs roses,

juste marquées de pourpre.

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Ses grandes feuilles très découpées et velues, 

vont servir à fabriquer une huile essentielle, très parfumée.

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Les tiges feuillées sont taillées tous les deux mois, et tassées dans un alambic.

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A La Réunion, chaque propriétaire a le sien, au fond du jardin.

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Bien que leur construction soit très artisanale,

le principe est le même partout.

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On cuit les feuilles dans la grosse "marmite",

de la même façon que l'on cuit le chou fleur à la vapeur dans nos cocottes-minute.

De l'eau au fond, un panier au-dessous contenant le chou fleur,

qui ne doit pas toucher l'eau.

Seule la vapeur d'eau bouillante cuira le chou.

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Les vapeurs chaudes, en passant sur les feuilles,

entraînent l' huile essentielle.

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Ce mélange de vapeurs d'eau et d'huile essentielle,

est récupéré dans une canalisation,

qui va d'abord circuler dans un serpentin placé dans de l'eau froide.

Les vapeurs redeviennent liquides : eau + huile

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Le tout est envoyé dans un "essencier",

basé sur le principe du "vase florentin".

L'huile de géranium étant plus légère que l'eau,

 va monter naturellement à la surface,

tandis que l'eau restera au fond de l'essencier, et s'évacuera par le robinet du bas.

Quand "la cuite" est terminée, et que l'on veut récupérer l'huile,

il suffit de fermer ce robinet, d'injecter une grande quantité d'eau,

qui ne pouvant s'évacuer, va faire monter l'huile.

Il ne reste plus qu'à mettre un bouchon verseur sur la bouteille pour la récupérer.

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Cette huile essentielle est produite, en grande majorité pour la parfumerie.

Elle est aussi employée pour soigner les  "accidents" de la peau : 

plaies, brûlures, engelures.

Une infusion de géranium rosat permet aussi de se débarasser des vers intestinaux .

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Commentaires

Bravo pour ce reportage ! La route du Maïdo à la Réuniion est bordée de ces extraordinaires alambics.
Vous pouvez compléter ce superbe reportage par l'utilisation du "géranium Bourbon" en cuisine ! Les plats parfumés à cette essence sont très nombreux.
De plus, une entreprise héraultoise, Florisens, commercialise des cristaux d'huile essencielle de géranium qui parfument avec beaucoup de justesse les préparations culinaires.

Écrit par : MONGELLI | 21/12/2012

Je ne connaissais pas cette entreprise, mais une visite rapide sur leur site, m'a donné envie d'en savoir plus.
Malheureusement leur livre de recettes est indisponible actuellement ... A chercher

Écrit par : Monique Gosselin | 21/12/2012

Les commentaires sont fermés.