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12/12/2012

Épices et parfums : le clou de girofle

 

Un peu d'histoire

ou

les Moluques, archipel des épices

***

Les Moluques sont un archipel indonésien.

Grandes productrices d'épices, ces îles ont attiré tous les marchands du monde.

Marco Polo, déjà, signale la présence de toutes sortes d'épices :

poivres, noix de muscade, cannelle et clous de girofle.

Mais c'est au début du XVIème siècle

que Magellan lancera une" expédition épices",

jusqu'aux Moluques, en passant par la pointe de l'Amérique du Sud,

par le détroit qui porte aujourd'hui son nom.

Magellan ne verra jamais les Moluques, car il meurt lors d'une bataille aux Philippines.

Le reste de l'équipage arrive enfin aux Moluques,

et troquent une cargaison complète de clous de girofle

contre tout ce qui restait sur le bateau : linge, outils, armes, vaisselle ...

Mais il faudra attendre 1772, pour que la culture du giroflier, arrive en france,

(culture, alors, monopole des Hollandais).

Et ceci, grâce à Pierre Poivre, étonnant "voleur d'épices",

intendant des Isles de France et de Bourbon (Ile  Maurice et la Réunion),

qui arrive à faire sortir clandestinement des Moluques,

des plants de giroflier et de muscardier.

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Un peu de botanique


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 Le giroflier (Syzygium aromaticum)  est un arbre tropical de 12 à 15 m de haut,

aux feuilles abondantes, vert jaune.

Tout dans l'arbre (jeunes branches, feuilles, fleurs, fruits),

dégage cette bonne odeur si particulière.

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Dès Octobre, les boutons floraux apparaissent.

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Si l'on ne fait rien, à ce stade, les fleurs vont s'ouvrir,

perdant la plus grande partie de leur parfum.

Elles ont quatre pétales blancs, qui disparaissent sous une grande quantité d'étamines.

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Elles fanent rapidement, la récolte est perdue.

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Il ne reste plus que les calices rouges.

***

Car le clou de girofle n'est pas le fruit du giroflier,

c'est le bouton floral, qu'il faut récolter quand il commence à peine à rosir,

et surtout quand il est encore bien fermé.

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Ces clous sont ensuite, étalés, à même le sol sur des nattes, en plein soleil,

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jusqu'à devenir brun foncé,

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avant d'être vendus sur les marchés.

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Un peu de cuisine

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Il n'y a pas de recette particulière pour le clou de girofle.

Il y a tellement de plats où il est le bienvenu !

pot au feu, choucroute, sauces tomates, currys,

vin chaud, marinades ...

Il rentre même dans la composition du pain d'épices ...

 ***

Il a aussi des qualités antiseptiques :

il calme les rages de dents,

dans un plat de légumes secs, il empêche les "lendemains qui chantent"...

on le dit aussi aphrodisiaque ...

Une orange piquée de clous de girofle, parfumera la pièce et éloignera les mites.

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Commentaires

antiseptique tout comme la canelle que l'on utilise quand on coupe des racines ou des feuilles d'orchidées .
très efficace .
vivement d'autres épices et leur histoire.

Écrit par : Régis | 12/12/2012

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