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30/10/2011

Espèces animales invasives (suite)

 Voilà un exemple d'introduction volontaire, strictement pour l'agrément.

En 1968, un particulier importe des Etats Unis, une dizaine d'exemplaires de

Grenouille Taureau

(Rana catesbeiana)

pour agrémenter un petit étang dans sa proprièté, près de Bordeaux.

Grenouille-taureau.jpg

Cette grenouille est impressionnante :

- par sa taille (15 à 20 cm), et jusqu'à 40 cm en extension, pendant les sauts.

- par son poids (600 g en moyenne).

- par ses couleurs : brun, vert olive doré.

- par la longueur de ses tétards (jusqu'à 15 cm).

- par le cri des mâles, qui ressemble au beuglement des taureaux.


Mais voilà, elle est aussi impressionnante dans sa reproduction :

- 2 pontes par an, jusqu'à 20000 œufs par ponte.


L'invasion 

Au bout de quelques années, des grenouilles se sont échappées et ont colonisé les espaces d'eau voisins, fuyant ainsi la surpopulation de leur étang d'origine.

Cette espèce fait preuve d'une grande capacité à s'adapter à son nouveau milieu, mais aussi, à se déplacer dans d'autres régions, en utilisant les cours d'eau.


Aujourd'hui

Elle a envahi toutes les zones humides de la région Aquitaine.

La grenouille taureau est aujourd'hui, présente en Camargue.


Problème

C'est un gros prédateur.

Elle mange tout ce qu'elle peut capturer : poissons, alevins, tétards, petites grenouilles, poussins d'oiseaux aquatiques, écrevisses, libellules... et même des tétards de son espèce...

Ses tétards se nourrissent d'œufs de poissons ou d'autres tétards.

A ce rythme, elle a vite fait de rompre l'équilibre naturel de nos zones humides.

De plus, elle met en danger les espèces natives de batraciens et autres poissons.


***

Seul moyen trouvé pour s'en dévarrasser : la capture (grenouilles ou tétards) et l'élimination.

Son importation est interdite dans tous les pays européens.

On aurait pû introduire un prédateur naturel (poissons carnassiers)...

Mais le remède est quelquefois plus terrible que le mal...

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Exemple d'introduction volontaire pour le commerce alimentaire

L'écrevisse de Louisiane

(Procambarus clarkii) 

Ecrevisse-1.jpg

Ecrevisse-2.jpg

Originaire de Louisiane, elle est très appréciée aux Etats Unis et au Canada.

Elle a été introduite en Europe, pour l'élevage à des fins alimentaires.


- Elle est grande (12 cm de long), et possède de grandes pinces,

- La femelle adulte peut pondre toute l'année, jusqu'à 500 œufs à chaque ponte.

- Écrevisse d'eau douce, elle peut supporter des eaux à forte salinité.

- Elle est très résistante à la sécheresse ou au gel, s'interrant dans le sol en cas de mauvaises conditions climatiques.


L'invasion

Échappée des élevages, perdue lors de transport, ou imprudence des pêcheurs qui l'utilisaient comme appât, les causes de son invasion sont nombreuses.


Aujourd'hui

En France, elle colonise tous les marais du bord de la Garonne et du Poitou-Charentes.

Elle est présente en Camargue.


Problème

Elle est carnassière : elle se nourrit de tétards, d'escargots, de petits poissons,

alimentation habituelle des oiseaux aquatiques tels que les canards, qui préfèrent changer de plan d'eau. 

Par son activité débordante, elle déracine la végétation aquatique, même dans les rizières.

Comme le ragondin, elle creuse des galeries sous les berges et dans les digues, les fragilisant en cas de crues.

***

En France, tous les transports d'écrevisses vivantes sont interdits.

Son utilisation comme appât est très controlée.

Beaucoup de restaurants l'ont mise à leur menu .

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Exemple d'introduction volontaire pour la défense de l'homme contre un autre animal

(lutte biologique)

 Le Gambusia

(Gambusia affinis)

 

Gambusia.jpg

 

Originaire des Etats Unis,

ce petit poisson (pas plus gros qu'un tétard),

a été introduit dans les pays chauds, pour lutter contre la prolifération des moustiques, transmettant le paludisme.

Toujours pour se débarrasser des moustiques,

il a été ensuite importé dans le sud de la France, surtout dans les marais de Camargue.

Il a été commercialisé, afin que les particuliers puissent en placer dans leurs bassins.

(chose très recommandée par l'organisme chargé de la lutte contre les moustiques)

 

L'invasion

Malgré la présence de prédateurs naturels (oiseaux aquatiques, tortues), sa facilité de reproduction est telle, qu'il envahit toute la Camargue.


Problème

Il est très résistant, très agressif avec les autres poissons, et s'il se nourrit principalement de larves de moustiques, il dévore aussi des œufs d'autres poissons.


Aujourd'hui

S'il n'est pas considéré en France, comme une espèce invasive, il l'est aux Etats Unis.

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Heureusement, toutes les espèces introduites ne s'adaptent pas de cette manière,

à leurs nouvelles conditions de vie.

 Elles ne sont pas classées "invasives", car elles ne menacent pas le milieu naturel qui les a accueillies.



28/10/2011

Les espèces animales invasives

Oui, l'homme est le principal perturbateur de l'équilibre de la nature.


A chaque découverte de nouveaux territoires, ils ont amené leurs animaux familiers, sans se soucier des éventuelles conséquences.

Ils ont introduit ainsi des espèces animales :

- pour se nourrir,

- pour se défendre,

- pour se déplacer,

- pour faire du commerce,

- ou plus simplement, pour leur plaisir.


 Histoire des dromadaires australiens :


Lors de la découverte de l'Australie, les explorateurs ont dû traverser le désert central.

Leurs chevaux n'ont pas résisté à la chaleur et à la sécheresse.

Ces européens ont eu l'idée d'importer des dromadaires d'Afghanistan.

Au début, tout a bien fonctionné.

Mais quand les voitures et surtout les avions ont été inventés, les dromadaires ont été abandonnés dans le désert.

Ils se sont très bien adaptés, et reproduits en grand nombre.

Problème :

Bien que frugal, le dromadaire dévore la végétation (déjà maigre) du désert, facilitant l'érosion et gènant la nidification des oiseaux.

***

Le gouvernement australien ne sait plus comment s'en débarrasser : dons aux zoos, extermination par tir au fusil, vente pour la viande ...

 

DSC00368.jpg

En Australie, on voit des dromadaires couchés au bord de la route, comme on voit des vaches dans le Massif Central.

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Histoire de la Tortue de Floride

Voilà un exemple, plus récent, d'une introduction volontaire à usage commercial.

Cette tortue qui vit naturellement dans les marécages de Floride (Etats Unis), a été introduite en France, comme animal de compagnie.

La jeune (et jolie) tortue, ne mesurant pas plus de 5 cm, a eu un succés fou auprès des enfants et des parents insouciants.

Mais, la tortue de Floride grandit très vite, jusqu'à 40 cm et devient très agressive.

Devant le danger, de nombreux propriétaires les ont relachées dans la nature.

Elle s'est adaptée dans la moitié sud de la France, et surtout dans les zones humides autour du bassin méditerranéen.

Problème :

La Tortue de Floride est très vorace et omnivore : alevins, tétards, grenouilles, escargots, sont à son menu, et disparaissent peu à peu des marécages.

Elle est en concurrence avec notre tortue d'origine : la Cistude d'Europe, présente en Camargue, et qui est une espèce protégée en France.

Si vous trouvez une tortue de Floride, au bord du Gardon (il y en a !) , soyez prudents, son cou très long qui sort de la carapace, lui permet "d'atteindre l'ennemi" très loin, et sa morsure est très douloureuse.

***

Demandez conseil à votre vétérinaire, qui connaîtra un centre d'accueil .

Son commerce est interdit en France depuis les années 1990 .

 

DSC03810.JPG

Photo prise au Brésil-région d'Iguazu

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Une histoire de fourrure

Voilà un autre exemple, d'introduction d'espèces, à la fois pour le commerce et pour le plaisir...

Au XIXème siècle, la fourrure était très à la mode.

Certains éleveurs importèrent d'Amérique du Sud, un animal à très belle fourrure :

le Ragondin 

La mode est passée, les ragondins sont restés.

Tous les ragondins présents en Europe proviennent d'individus évadés ou relâchés volontairement.

C'est un animal qui aime les milieux aquatiques, d'eau douce ou saumâtre.

En France, il occupe un grand nombre de zones humides, et ayant perdu ses prédateurs naturels (les caïmans), il envahit les marais.

Près de chez nous, il est présent en Camargue.

Problèmes :

Le ragondin creuse son terrier (jusqu'à 7m de long) dans les berges et les digues, ce qui les fragilise, les déstabilise, et favorise leur érosion. 

Il accentue ainsi leur fragilité en cas de crue.

De plus le ragondin est herbivore et fait quelques dégâts dans les rizières.

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305 ragondins ont été capturés dans le Gard pendant la saison 2009/2010.

 

DSC00900.JPG

Photo prise en Camargue

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Il y a bien d'autres cas :

je vous en parlerais demain . 



26/10/2011

Frelon asiatique (suite)

Les espèces invasives

Définition :

Une espèce invasive est une espèce vivante exotique, introduite accidentellement ou volontairement, dans un autre milieu naturel, et qui devient un élément perturbateur nuisible jusqu'à rompre l'équilibre des écosystèmes naturels de ce nouveau milieu.

 Les phénomènes d'invasion biologique sont aujourd'hui considérés par l'ONU comme une des grandes causes de régression de la biodiversité...


C'est le cas du Frelon asiatique:

- Il est arrivé d'Asie,

- Il a été introduit en France accidentellement dans des poteries chinoises,

- Il s'est très bien adapté à notre milieu,

- En détruisant les abeilles, (grandes pollinisatrices), il perturbe notre écosystème.

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Autres introductions accidentelles :


- Le Doryphore :

- originaire de Etats Unis,

- arrivé en France, dans une livraison de pommes de terre destinées à l'armée américaine.

- On sait les dégâts qu'il peut occasionner à une plantation de pommes de terre.

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- Le Phylloxéra :

- Encore un insecte ravageur, originaire des Etats Unis,

- Arrivé en France dans des pieds de vigne, importés par des pépiniéristes.

- Première apparition en France, à Pujaut (près de chez nous) en 1863.

- Cette sorte de puceron a anéanti le vignoble français.

- Il a fallu une trentaine d'années pour s'en débarrasser...

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- Le poisson-lion ou Rascasse volante (Pterois volitans)

 

Australie-(759).jpg

Photo : aquarium de Townsville-Queensland-Australie    

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- Originaire du Pacifique et de l'Océan indien.

- C'est le poisson le plus recherché pour les aquariums, à cause de sa beauté.

- Echappé accidentellement lors de la destruction d'un aquarium en Floride par le passage d'un cyclone.

- Arrivé dans les eaux des Antilles françaises, début 2011.

- N'ayant aucun prédateur naturel dans ces eaux, il se multiplie rapidement.

(la femelle pond des milliers d'œufs tous les 4 jours)

- Il a un féroce appétit : poissons, crevettes, crabes ...

- Il est venimeux 

 

Poisson-lion-2.jpg

Les autorités de la Guadeloupe ont déjà réagi, car le poisson-lion fait peser plusieurs menaces, dans la Mer des Caraïbes :

 

- Problèmes sanitaires :

 * sa piqûre est très douloureuse

- Problèmes économiques :

* Pour la pèche : il mange tous les poissons.

* Pour le tourisme : sa piqûre peut provoquer des accidents de plongée et rendre méfiants certains baigneurs.

- Problèmes d'environnement :

* sa prolifération menace les espèces locales.

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 le Papillon des palmiers (Paysandisia archon) 

(Extrait de mon article du 15/07/2011) 

 

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 Le Paysandisia archon nous vient d'Argentine, introduit, en Espagne, par l'importation de palmiers, prelevés dans la nature .

La contamination a été rapide, et a touché tout le pourtour méditerranéen.

En France, la mode des palmiers dans les villes et même chez les particuliers, a permis au Paysandisia de se développer facilement. 

Le processus est simple : le papillon pond, les larves se développent au détriment du cœur du palmier, elles se transforment en cocons qui donneront de nouveaux papillons.

Le palmier attaqué meurt rapidement.

 

Pour info, une photo de l'INRA

 

 Capture d’écran 2011-06-08 à 12.01.25.jpg

 Remarquez la grosseur de la larve.

 

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 Il y a bien d'autres exemples d'introduction accidentelle d'espèces .

Elles ont lieu presque toujours, lors d'échanges commerciaux :

 

- Présence de larves ou d'œufs d'insectes dans les plantes importées par des pépinièristes,

 - mais aussi, œufs de grenouilles ou de poissons dans des plantes pour aquarium,

- Coquillages accrochés aux coques des bateaux,

- Insectes dans l'importation de bois exotique,

- Moustiques dans les avions ...


Mais les plus dévastatrices sont les importations volontaires faites par l'homme.


A suivre ...