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30/08/2011

Trois mauves

Certaines plantes qui ont fleuri au printemps, recommencent à fleurir après les pluies d'été, bien qu'elles aient complètement disparu pendant les grosses chaleurs.

C'est le cas de la Mauve sauvage appelée aussi Grande mauve ou Mauve des bois.

 Elle appartient à la famille des malvacées.

Mauve sauvage (Malva sylvestris)

Malva-sylvestris-3.jpg

Ses fleurs roses marquées de pourpre, sont facilement reconnaissables, même en passant en voiture, au bord de la route où elle est présente en grand nombre, en ce moment. 

Malva-sylvestris-1.jpg

Ses tiges, longues jusqu'à 50 cm, peuvent se dresser ou s'étaler.

Ses feuilles ont la forme de petites palmes.

 

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Une autre malvacée qui pousse en garrigue, dans les espaces, clairs, secs et caillouteux :

La Guimauve hérissée (Althaea hirsuta)

Althaea-hirsuta--5.jpg

C'est une plante annuelle, de 10 à 20 cm de haut, à petites fleurs rose pâle. 

Althaea-hirsuta--1.jpg

Toute la plante est hérissée de poils raides, ce qui lui donné son nom.

 

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  la Guimauve faux chanvre ou Guimauve à feuilles de cannabis

(Althaea cannabina) 

Althaea-cannabina-5.jpg

C'est une grande plante vivace, de plus de 1m de haut, qui pousse dans les fossés de la route nationale entre Lédenon et Saint-Gervasy.

Althaea-cannabina-2.jpg

Non ! Elle ne se fume pas ! C'est uniquement pour la forme de ses feuilles qu'on lui a donné le nom de Guimauve à feuilles de cannabis...

Quant à son deuxième nom commun " Guimauve faux chanvre", c'est à ses longues tiges qu'elle le doit, car elles étaient autrefois utilisées à la place du chanvre, plus rare.

 

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Dans la famille des Malvacées, on trouve d'autres plantes qu'on voit surtout dans les jardins :

la rose trémière, les Hibiscus, les arbustes d'Althaea, la plante de coton ...

Les Mauves et les Althaeas sont connues depuis toujours, pour leurs vertus adoucissantes.

Althaea en grec veut dire "guérir".

Cela s'appliquait à l'"Althaea officinalis", la Guimauve officinale, dont la racine était donnée à mâcher aux enfants pour "se faire les dents".

Les fleurs séchées de la "Mauve sauvage" étaient utilisées en infusion contre la toux, les aphtes, et différents maux de gorge.

De nos jours, on la consomme surtout dans des bonbons adoucissants... pour la gorge.

 

 

 

 

28/08/2011

ça pique, ça gratte, ça accroche... La garance voyageuse

C'est une cousine de la Garance des teinturiers, (Rubia tinctorum) dont la racine servait à obtenir la couleur rouge.

Garance voyageuse (Rubia peregrina)

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Plante vivace, grimpante, accrochante que l'on trouve dans les broussailles et dans les arbres. 

 Sa racine est rampante, grêle, de couleur orangée.

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Sa tige carrée, est munie d'aiguillons sur ses quatre arêtes, lui permettant de s'accrocher partout :

(arbres, murs, bas de pantalons...)

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Coriaces, persistantes, les feuilles, sont aussi munies d'aiguillons, sur leur pourtour...

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... Ainsi qu'au dessous, sur la nervure principale.

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Rubia-peregrina-4.jpg

Les fleurs sont petites, d'un jaune très pâle.

Elles ont cinq pétales pointus, terminés par une pointe.

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Les fruits sont des baies vertes qui deviendront noires, à maturité.

 Elles font la joie du rouge-gorge, qui, en rejetant les graines permet la mutiplication de la plante.

On la trouve souvent sous les mattes de chênes verts, où en compagnie d'autres plantes grimpantes accrocheuses, elle rend le sous-bois impénétrable.

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24/08/2011

ça pique, ça gratte, ça accroche... L' Asparagus

 Et oui, c'est notre asperge sauvage !

Aujourd'hui, on en trouve encore quelques unes sous les chênes verts, mais pas comme au printemps.

Asperge sauvage du Midi (Asparagus acutifolius)

 

Asparagus acutifolius 3.JPG

Vous la connaissez tous, car au printemps, vous êtes nombreux à venir la chercher aux Garrigues Basses.

C'est juste, en réalité, un nouveau bourgeon qui est produit par le rhizome.

(on dit souvent "les griffes d'asperges).

Il doit être cueilli jeune, ne dépassant pas 30 cm, sinon, il est trop dur et moins savoureux.

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S'il n'est pas ramassé, il donne une longue tige ligneuse, qui grimpe dans les arbres, comme une liane.

Ses feuilles sont petites, piquantes, persistantes, regroupées en étoile et ressemblant à des aiguilles .

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Il fleurit en Juillet. Ses fleurs sont jaune verdâtre, odorantes.

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Ses fruits sont de petites baies : vertes en Août, noires à maturité.

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Le mauvais côté de l'Asparagus, c'est son pouvoir accrocheur.

Ses lianes nombreuses, qui souvent mêlées à d'autres, toutes aussi accrocheuses, rendent les sous-bois difficiles d'accès, surtout l'été, en tongues et Tee-shirt ...

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Son bon côté c'est, bien sûr, ses petites asperges sauvages.

Qu'y a-t-il de meilleur, au sortir de l'hiver, qu'une bonne omelette, qu'un velouté d'asperges, ou même qu'une tarte aux asperges avec un peu de jambon ... ?

Allez, on lui pardonne d'avance, les quelques égratignures de l'été !