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29/03/2011

Les euphorbes

Euphorbe, Euphorbia, Euphorbus...

C'est le roi maure Juba II qui baptisa cette plante du nom de son médecin (Euphorbus) qui l'utilisait comme "drogue" (terme employé à cette époque pour tout médicament).

Vue la toxicité des euphorbes, il lui arrivait même parfois, de soigner ses malades de façon définitive...

Les euphorbes (EUPHORBIACEES) se rencontrent sur tous les continents et dans tous les milieux (déserts, dunes, sous-bois, garrigues...)`

Elles ont des formes végétales très variées, allant de la minuscule Euphorbia maculée, rampante, aux géantes Euphorbes des Canaries qui ressemblent à des cactus.

Leur point commun ? Elles sécrètent toutes, un latex blanc très toxique qui apparaît à la moindre blessure. Son contact provoque des inflammations de la peau, des boursouflures du visage, des brûlures des yeux.

Ne pas avaler sous peine de nausées, vomissements, diarrhées ...

On les sépare en deux catégories :

- Les Euphorbes tropicales

- Les Euphorbes à régions tempérées

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Les Euphorbes tropicales

On les trouve sur le continent américain, africain, à Madagascar, sur l'île de la Réunion, en Inde.

Elles sont souvent "succulentes", nom botanique des plantes grasses .

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       Poinsettia (Euphorbia pulcherrima)

- C'est l'emblème de Madagascar

- On la trouve en France, dans les jardineries, en période de Noël, sous le nom d' Etoile de Noël.

(Madagascar-Tananarive-2005)      

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Couronne du Christ (Euphorbia Milii)

- Elle pousse aussi à Madagascar, mais on l'utilise souvent comme plante décorative ou défensive.

(Uruguay-Colonia-2010)    

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- Euphorbia stenoclada

- Endémique de Madagascar

- Arbre à tronc écailleux et à rameaux grisâtres très épineux.

 - Pas de feuilles

- Latex blanc très toxique .

- La résine du tronc sert à calfater les pirogues.

(Madagascar-Tuléar-2006)

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Euphorbia caducifolia

(Inde-Désert de Thar-2007) 

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Euphorbia leucodendron

- Tiges vertes, grasses, vert anis.

- Pas de feuilles.

- Comme toutes les euphorbes, fleurs minuscules jaune verdâtre.

(Sultanat d'Oman-Nizwa-2009) 

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 Euphorbia lactea

- Peut être confondue avec un cactus, les épines groupées par deux permettent facilement de les différencier.

- Pointes rougies par le soleil et le froid.

(Sultanat d'Oman-Jebel Akhdar-2009)

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Euphorbe bouteille (Jatropha podagrica)

- Pied renflé style baobab.

- Pousse naturellement à Madagascar.

- Ses fruits produisent de l'huile qui sert à faire des savons très parfumès.

- Récemment, les Indiens ont découvert qu'on pouvait la mélanger au gasoil et ainsi faire diminuer la consommation de pétrole . Depuis plusieurs pays se sont lancés dans sa culture intensive.

(Madagascar-Tsingy de Bemaraha-2006)

 

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Nos euphorbes des garrigues sont moins grandes, moins colorées, moins belles... Quoi que ...

 

 

 

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