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19/01/2017

Juillet : ailleurs dans le monde : les Parcs de l'Ouest américain : Mono Lake-Yosemite National Park

Après une nuit à Mammoth Lakes,

nous prenons la route du Nord jusqu'à Mono Lake

 

Voyages,Etats Unis, Mono Lake, Yosemite

Mono Lake

C'est un immense lac de 180 m2,

avec une concentration de sel deux fois plus forte que celle de la mer,

et des concrétions de tuf calcaire qui sortent de l'eau ...

 

Voyages,Etats Unis, Mono Lake, yosemite

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Des mouches !!!

 

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Comme chez nous, en Camargue,

des petites crevettes se développent dans ce lac :

Cette Artemia monica, différente de celle de Camargue (Artemia salina)

attire des milliers d'oiseaux ...

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Surprenant spectacle lunaire !!!

***

Nous prenons la route jusqu'à la Tioga Pass, entrée Est du

Yosemite National Park

 

Voyages,Etats Unis, Mono Lake, Yosemite

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Plan du parc

Voyages,Etats Unis, Mono Lake, Yosemite

En rouge, la route de notre visite .

Voyages,Etats Unis, Mono Lake, Yosemite

Classé (en 1984) au Patrimoine Mondial de l'UNESCO,

ce parc a tout pour plaire :

- des montagnes, 

- des lacs,

- des torrents,

- des cascades,

- des forêts, (dont des séquoias géants)

qui permettent de multiples activités :

- randonnées, escalade, 

- balades en vélo, à cheval,

- rafting, 

- baignade, (mais l'eau est froide)

- canoë, (mais bateau à moteur interdit)

- pèche dans le lac Tenaya (avec un permis),

- mais chasse strictement interdite,

 

- de nombreux lodges et campings,

permettent à toutes les bourses de se loger,

et des navettes gratuites vous emmènent visiter le parc,

si vous n'avez pas votre voiture.

- sans oublier les contemplatifs,

qui pourront faire de belles photos

de faune, de flore et de beaux paysages ...

***

 

Voyages,Etats Unis, Mono Lake, Yosemite

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Au Visitor Center,

de nombreuses informations sur la faune et la flore du parc

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On peut, même en étant novice, 

faire une balade jusqu'en haut des "cailloux"

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Lupins, Penstemons,

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au bord du lac Tenaya,

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JF tente une escalade, mais, je vous rassure, il n'ira pas plus loin ...

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Par contre, un couple de grimpeurs, s'attaque au rocher.

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Ils grimpent tranquillement,

nous allons les suivre ...

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Comme ça a l'air facile !!!

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Nous continuons notre visite.

Le tunnel marque le début de la vallée glaciaire

Voyages,Etats Unis, Mono Lake, Yosemite

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la route traverse des forêts de conifères,

mais prudence !!!

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Premier beau paysage :

au premier plan, El Capitan,

au fond le Half Dome

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Premier arrêt : balade autour d'El Capitan.

Le plus dur étant de trouver une place pour garer la voiture ...

Voyages,Etats Unis, Mono Lake, Yosemite

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Impressionnant !

Pensez que certains escaladent sa vertigineuse paroi granitique ...

***

Après la boucle de la vallée,

nous prenons la route de Glacier Point ...

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C'est le plus beau point de vue du parc !

La vallée est 1000 m plus bas,  

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le Half Dome est devant nous, 

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Grandiose !

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Je me suis amusée à prendre cette photo :

on a l'impression que la jeune fille est en équilibre sur les épaules de JF ...

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En fait, non !

Nous voulions faire une photo du paysage complet, sans touriste ...

Et là, une famille nombreuse, arrive ...

Et tous, les uns après les autres,

ont voulu se faire prendre en photo

sur ce petit piton rocheux ...

Nous avons attendu 20 mn, qu'ils arrêtent de coloniser le paysage ...

Bref, j'ai voulu faire une photo rigolote, pour passer le temps ...

***

Voyages,Etats Unis, Mono Lake, Yosemite

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Les cascades sont superbes, et pourtant, c'est le plein été !

Voyages,Etats Unis, Mono Lake, Yosemite

Dernier regard aux petits écureuils ...

***

Nous avions prévu d'aller voir la forêt de Mariposa Grove ...

Malheureusement, cette forêt était en rénovation ...

Trop de monde, trop de piétinements,

ont fragilisé les racines des séquoias.

Donc je vous ai mis quelques photos d'archives d'un précédent voyage

 

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A la sortie du parc, une tranche de séquoia :

- âgé de 2000 ans,

- haut de 60 m,

- 15 m de circonférence,

- d'un poids de 410 tonnes,

il a été déraciné lors de la tempête de l'hiver 1979

***

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Voilà, Yosemite National Park, c'est fini !

Ce soir nous dormirons dans un superbe hôtel : le Tenaya Lodge 

***

Terminés, les déserts, les geysers et les grandes forêts,

Demain nous partons à San Francisco,

où nous resterons trois jours !!!

( à suivre ...)

 

 

15/01/2017

Juillet : ailleurs dans le monde : les Parcs de l'Ouest américain : Death Valley National Park

 

Nous quittons las Vegas,

et nous roulons jusqu'à Shoshone,

porte d'entrée d'un nouveau parc :

Death Valley National Park 

 

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Des paysages lunaires,

une altitude de 86 m au-dessous du niveau de la mer,

une température moyenne de 50°

(le maximum étant des 134°F, soit 57°C),

C'est resté longtemps le record mondial de température ...

(aujourd'hui, détrôné par la Libye)

moins de 5 cm de pluie par an,

le tout dans un silence total ...

c'est "la Vallée de la Mort"

l'endroit le plus chaud et le plus aride des Etats Unis.

Vous pouvez acheter le T-shirt commémoratif édité pour ce record ...

 

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*** 

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La route est belle, toute droite, à perte de vue ...

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La végétation est adaptée à la sécheresse,

comme ces petits buissons d'Atriplex hymenelytra

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Bientôt, nous apercevons une mer de sel :

Badwater Basin

 

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La croûte de sel est si épaisse que l'on peut marcher dessus sans problème :

Un conseil : casquettes, chapeaux et chaussures sont obligatoires !!!

Ne vous croyez pas au bord de la mer !!! (90° au sol)

 

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mais c'est si beau !

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Après Badwater Basin,

nous prenons une petite route qui pénètre dans les Black Mountains,

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Nous arrivons à

Artist's Palette

 

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Vous l'aurez deviné, les roches sont très colorées.

les dépôts volcaniques de différents éléments, une fois oxydés,

transforment ces montagnes en "Palette des artistes".

Rouge, noir, bleu, blanc, jaune, ocre, vert, gris ...

Il faut faire une balade à pied, pour tout découvrir !

je vous laisse regarder ...

 

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Nous reprenons la voiture pour arriver à

Zabriskie Point

 

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Impressionnant de grandeur, et de couleurs ...

 

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Des collines de sable ocre, toutes plissées en accordéon !

 

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On a fait trop de photos, c'est sûr !!!

***

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Nous ferons une pause boisson à

Furnace Creek,

la "capitale" du parc ...

16 habitants permanents,

mais une station d'essence,

un office de tourisme,

deux hôtels,

deux restaurants,

un bar,

et un parcours de golf 18 trous ... sur sable ...

Au bar, nous boirons ... un Perrier !

Eh, oui ! il y en a là-bas aussi !

 

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Un dernier arrêt dans les 

Mesquite Flat Sand Dunes

 

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Et c'est fini !

Nous quittons la Death Valley, 

et traversant le Rainbow Canyon ...

Très belle journée !

( à suivre )

 

 

 

12/01/2017

Juillet : ailleurs dans le monde : les Parcs de l'Ouest américain : Las Vegas

 

Quand on arrive à Las Vegas, de jour,

la ville n'a rien d'extraordinaire :

des gratte-ciel au milieu d'un désert brûlant ...

 

Voyages,Etats Unis,

Il y a quelques années, nous étions déjà venus à Las Vegas.

Mais c'était l'époque où on prenait juste un vol sec

et une location de voiture...

Une bonne carte routière et en avant l'aventure !!!

Nous n'avions réservé aucun hôtel,

on trouvait toujours un Best Western ou autre ...

Mais il nous arrivait souvent de dormir dans la voiture,

devant un beau paysage ou beau coucher de soleil...

Pour Las Vegas, nous avions trouvé un petit hôtel à l'extérieur de la ville,

et nous n'avions pas vraiment profité de la vie nocturne ...

***

Les temps changent !

Nous arrivons à notre hôtel : le Bellagio

 

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Le parking est impressionnant ... que des belles voitures ...

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Le hall d'entrée est immense,

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le plafond est entièrement décoré de fleurs de verre ...

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C'est original !

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Au bout du grand hall, une verrière, avec un décor très kitch ...

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Sur le thème de la mer,

des hippocampes, méduses, otaries et autres tortues, 

sont mis en scène.

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Mais à y regarder de plus près ...

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les otaries sont recouvertes d'œillets rouges,

la tortue de chrysanthèmes,

le gros poisson d'une bonne centaine de joubarbes,

et les dauphins sautent sur une mer d'hortensias.

 

Voyages,Etats Unis,

Les hippocampes sont en lamelles de coquillages .

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Au beau milieu trône un aquarium,

entièrement recouvert de faux poissons,

de faux coquillages, de fausses algues  ou étoiles de mer.

 

Voyages,Etats Unis,

Surprise ! à l' intérieur nagent des poissons bien vivants .

C'est le royaume du vrai et du faux,

du naturel et de l'artificiel ...

On est bien à Las Vegas !!!

***

Roulettes, jeux de cartes, et machines à sous,

occupent l'autre moitié du hall.

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Et, hasard, on est obligé de le traverser

pour prendre les ascenseurs qui mènent aux chambres ...

Une fois nos bagages installés,

nous allons faire un tour dans la ville.

***

Une nuit de folie !!!

***

Car cette fois, nous sommes venus nous amuser !!!

Voyages,Etats Unis,

En face notre chambre,

il y a Le Paris,

avec sa Tour Eiffel,

sa montgolfière

et même un Arc de Triomphe

***

Un peu plus loin, le César Palace ...

 

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et la reproduction exacte de la Fontaine de Trevi ...

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Puis le Mirage et son faux volcan qui crache toutes les heures ...

Voyages,Etats Unis,

Et bien d'autres ...

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mais le plus beau, c'est certainement le Venetian

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Tout y est : les colonnes, les petites passerelles,

et bien sûr la lagune et ses gondoles ...

 

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L'architecture est très belle, très soignée ... On s'y croirait !

Voyages,Etats Unis,

L'intérieur n'est pas mal non plus ...

pierres et marbres directement importés d'Italie ...

Voyages,Etats Unis,

Dans le fond de la photo,

regardez la foule qui se promène dans les rues ...

C'est un peu une ambiance de fête foraine : de la musique partout, 

des gens qui dansent dans des tenues inimaginables ...

qui vont d'hôtel en hôtel, voir les attractions,

et jouer un peu ...

Et pourtant, il fait chaud, très chaud ... 52°C ...

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 Pour quelques dollars,

le gondolier vous fera faire le tour du propriétaire,

et passer sous le Pont des Soupirs.

***

Mais pourquoi avons nous choisi le Bellagio ?

- Pour retrouver la bande de cambrioleurs du film Ocean's Eleven ???

- Parce qu'on aime le dernier clip de Bruno Mars ???

Non, bien sûr !

On a choisi le Bellagio pour le spectacle de ses fontaines.

***

Un petit mot sur le prix des chambres :

Le but des hôtels est d'attirer le client à ses tables de jeux.

Les chambres sont d'un prix tout à fait abordable, 

vu le luxe des hôtels,

les hôteliers espèrent ainsi que vous viendrez jouer chez eux,

et pas chez le voisin ...

***

Notre chambre

donne sur l'immense plan d'eau (300 m de long sur 150 m de large),

Le spectacle a lieu toutes les 30 mn le jour, toutes les 15 mn la nuit,

et certains jets d'eau montent jusqu'à 50 m.

***

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Et de nuit, c'est encore plus beau !

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Nous avons aussi fait un petit film,

mais le fichier, trop lourd,

est incompatible avec le blog ...

***

Voilà, Las Vegas, c'est fini !

***

Cette fois, nous n'avons pas joué un seul dollar.

Lors de notre premier voyage,

nous avions décidé d'essayer plusieurs tables de jeux.

Mais comme notre budget n'était pas élastique,

on s'était donné 5 dollars chacun, à dépenser, pas plus.

On arrêtait quand on n'avait plus rien.

JF a joué jusqu'à 2h du matin,

moi jusqu'à 4h, mais j'ai triché car j'avais trouvé 1 dollar par terre ...

On s'était bien amusé !

***

Mais, dans les toilettes des femmes,

somptueuses, avec un petit salon,

une femme, désespérée, 

essayait de vendre tous ses bijoux, 

afin d'aller RE-jouer et certainement RE-perdre ...

A ce stade, elle n'avait aucune honte, aucun amour-propre ...

Et c'est moi qui étais mal à l'aise ...

Retour brutal à la réalité !

***  

Voyages,Etats Unis,

Dernière vue de notre chambre ...

Demain est un autre jour ... 

***